¿Será 2024 el año del Antropoceno?

A medida que nos acercamos al final del año, es posible que estemos diciendo adiós no solo al 2023, sino también a la unidad de tiempo geológica en la que hemos estado viviendo hasta ahora. En 2024, los científicos decidirán si hemos entrado en el Antropoceno, una nueva era marcada por el impacto humano en el planeta.

En general, el Antropoceno (derivado de las palabras griegas Antropoque significa «hombre» y escena Para “Nuevo”) representa una época de cambio planetario que se ha producido como resultado directo de actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles y el aumento de la deforestación. La idea fue popularizada por primera vez en 2000, por el fallecido meteorólogo Pablo Crutzen.

Actualmente, la comunidad científica no está segura de si el Antropoceno ha comenzado oficialmente y si se diferencia del Holoceno –la época actual– que comenzó hace unos 11.700 años. Decisivo pregunta Lo que hay que abordar es si la actividad humana ha cambiado el sistema terrestre hasta el punto de reflejarse en las capas de roca.

En julio de 2023, un grupo de científicos se encargará de definir esta posible nueva era: la Época Grupo de Trabajo Antropoceno (AWG) – Recurrieron al lago Crawford, Canadá, como caso de estudio para su decisión. Eligieron este lugar porque en el fondo del lago se pueden encontrar isótopos de plutonio procedentes de pruebas de armas nucleares, lo que, según creen, data del inicio del Antropoceno a principios de la década de 1950.

El hecho de que ya se hayan revelado las noticias sobre el lago Crawford es algo inusual. Normalmente, dicha información sólo se publicaría después de haber sido ratificada por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS). Pero este alejamiento de la norma es crucial, cree el Grupo de Trabajo Ad Hoc, porque sus implicaciones son importantes para todos. Sin embargo, esto está lejos de ser controvertido.

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¿Aquí y ahora o emergente?

El trabajo del grupo de trabajo ad hoc ha generado críticas desde que se conoció la noticia a principios de este año. Sin embargo, las objeciones no se centran en si la actividad humana ha tenido un impacto significativo en el planeta –cuya evidencia es abrumadora– sino más bien en cuándo comenzó el Antropoceno.

Hay algunos científicos, como Earl Ellis, ex miembro del grupo de trabajo ad hoc de la Universidad de Maryland que renunció después de que se seleccionara a Lake Crawford, que están en desacuerdo con la forma en que el grupo de trabajo define el Antropoceno.

Para Ellis, restricción El Antropoceno se refiere a una era que reduce el impacto humano en el planeta antes de mediados de la década de 2020.y un siglo. Hay muchas pruebas de que nuestra especie dejó su huella mucho antes, como en la Revolución Industrial, cuando los niveles de dióxido de carbono atmosférico comenzaron a disminuir. el aumenta.

En lugar de ver esto como la llegada de una nueva era, personas como Ellis sostienen que el Antropoceno debería verse como un evento continuo.

En su defensa, el grupo de trabajo ad hoc dice que a mediados de los años 20y En el siglo XX, no se puede ignorar el enorme nivel de impacto humano en el planeta, y que en este momento se produjeron «grandes cambios» con el advenimiento de la era atómica.

El siguiente paso en el proceso de toma de decisiones implica la propuesta del Grupo de Trabajo Ad Hoc, presentada en octubre de 2023, que ha sido aceptada por el Subcomité de Estratigrafía Cuaternaria (SQS), su organismo matriz. Si se acepta, la propuesta tendría que pasar por dos rondas adicionales de votación por parte de la Comisión Internacional de Estratigrafía y la Unión Internacional de Ciencias Geológicas.

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Si la propuesta supera estas pruebas, en agosto de 2024 viviremos oficialmente en una nueva era resultante de nuestras actividades colectivas.

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