Será difícil ganar beneficios de aerolíneas y estatus de élite este año

El nuevo Delta SkyClub en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX), Terminales 2 y 3, donde las modernas instalaciones renovadas pronto darán la bienvenida a millones de visitantes cada año.

Grupo de noticias de medios | Telegrama de prensa de Long Beach a través de Getty Images

cuándo aerolíneas Unidas Los agentes de la puerta llaman al primer grupo de abordaje Ted Cohen se da cuenta de algo que nunca ha visto en las décadas que ha pasado recorriendo el mundo como ejecutivo de la industria de la música: multitudes.

El grupo de «embarque previo» incluye miembros de United Global Services, un estado solo por invitación para clientes VIP, y United Premier 1K, un nivel superior en el programa de viajero frecuente Millennial Plus de la aerolínea.

«Fue por dos o tres personas, y decías, ‘¿Quién es este?’ dijo Cohen, quien dirige una firma de consultoría de entretenimiento digital y tiene estatus de élite de por vida en United y aerolíneas americanas.

Bienvenido a la era del lujo masivo en los viajes aéreos.

Los viajeros dispuestos a pagar más por los boletos y las tarjetas de crédito de recompensas populares aumentan sus filas en las cabinas delanteras y los salones de los aeropuertos. Las aerolíneas ahora están tratando de lidiar con el aumento de grandes consumidores, sin comprometer el atractivo de los lucrativos programas de lealtad y los asientos más caros. Este año, no todos cortarán.

Las aerolíneas más grandes de EE. UU. – Aerolíneas deltaAmerican y United: aumentan los requisitos de gasto para ganar algunas clases de viajero frecuente de élite que otorgan mejoras gratuitas, viajes anticipados, membresías de salón con descuento o gratuitas y otros beneficios.

Los requisitos más ricos, dicen los ejecutivos, son producto de la pandemia. Las aerolíneas han extendido el estatus de viajero frecuente sin requerir que los viajeros cumplan con los límites anuales habituales debido a la marginación de pasajeros potenciales. Mientras tanto, los clientes siguieron gastando en tarjetas de crédito de recompensas, acumulando puntos y ventajas en el camino.

«Nos sentimos como la realeza aunque no seamos ricos en absoluto», dijo Damaris Osorio, una residente de Nueva York de 27 años que dirige una empresa de ropa vintage.

Osorio frecuenta las salas VIP de los aeropuertos en vuelos reservados con puntos de recompensa obtenidos mediante el uso de tarjetas de crédito estratégicas y recompensas de check-in. El año pasado, ella y su prometido viajaron a Brasil, Chile, Argentina e Italia, todos en vuelos que pagó con puntos.

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Dijo que no le importaba menos sentarse en la parte delantera del avión, pero que prefería los salones American Express Centurion, a los que ingresa con una de sus tarjetas Amex. Osorio se da cuenta de que no está sola.

«Me di cuenta de lo lleno que estaba en los pasillos», dijo. “Voy lo antes posible a maximizar lo que voy a matar”.

El próximo mes, a los titulares de tarjetas Amex Platinum se les cobrará $50 por cada invitado que traigan al Centurion Lounge. Actualmente, estos titulares de tarjetas pueden traer dos invitados de forma gratuita.

Si cada persona es especial, entonces nadie se siente especial.

Para las aerolíneas, las legiones de gastadores son un problema después de dos años epidemia conducirlos a Agujero de $ 35 mil millonesSin embargo, miles de millones Asistencia al contribuyente. Las aerolíneas vuelven a ser rentables, con El regreso del rugido viajero y viajeros dispuestos a pagar por más espacio o más privacidad en su viaje.

Las lucrativas asociaciones de tarjetas de crédito de aerolíneas los ayudaron mantenerse a flote en la epidemia. Están vendiendo millas a compañías de tarjetas de crédito y han generado miles de millones de dólares.

Ahora tienen muchos viajeros ansiosos por ganar recompensas.

Si llaman al abordaje de clase biz y es como el comienzo de la Indy 500… no sería una experiencia divertida.

henry hartfeldt

Fundador del Grupo de Investigación Atmosférica

Delta dijo en una presentación para inversionistas el mes pasado que los productos premium y los ingresos no relacionados con boletos representarán el 57 % de sus ventas este año, frente al 44 % en 2014 y el 53 % en 2019, antes de la pandemia. Esta categoría incluye ingresos de asientos de clase ejecutiva internacional de lujo, asientos con espacio adicional para las piernas y otras fuentes, como su asociación con American Express.

Después de que algunos clientes se quejaron de las multitudes y las largas filas en los salones del aeropuerto Skyclub, Delta dijo a fines del año pasado que lo haría. Subida de precios y requisitos para acceder a estas instalaciones. A principios de 2022, también instituyó un límite de tiempo de tres horas para el uso del salón y creó una línea VIP para personas de alto estatus.

El CEO Ed Bastian dijo que los cambios de política recientes tienen como objetivo abordar las extensiones estatales de la era de la pandemia e impulsar a los clientes a gastar más en viajes.

«Tenemos que abordar eso de alguna manera para ser justos con todos, porque como dicen, si todos son especiales, entonces nadie se siente especial», dijo Bastien en una entrevista el mes pasado. «Estamos tratando de hacerlo de una manera justa».

Linda Gogo, directora de atención al cliente de United, lo expresó de manera similar en una reciente conferencia de la industria. «Si todos tienen un estatus, entonces nadie tiene un estatus», dijo.

En noviembre, United dijo que había elevado los requisitos para ganar prestigio y ventajas.

Unidos también Abrió un nuevo salón pequeño En su centro en el Aeropuerto Internacional de Denver, atiende a clientes en movimiento que vuelan en aviones alimentadores regionales, una medida que podría ayudar a liberar espacio en instalaciones más grandes para viajeros de estadías prolongadas.

El salón Polaris de United Airlines en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty

Leslie Josephs | CNBC

El mes pasado, American Airlines dijo que los clientes deberían hacer precisamente eso. gastar o volar Alcanzar el nivel élite más bajo del programa de viajero frecuente AAdvantage. Los clientes pronto necesitarán los 40 000 puntos de fidelidad reclamados en lugar de los 30 000 habituales para obtener el estatus Gold.

Más espacio para grandes consumidores

Nuevo salón para American Airlines y British Airways en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, 29 de noviembre de 2022.

Leslie Josephs | CNBC

American Airlines planea Deshágase de una clase de primera clase separada En algunos aviones más antiguos, se usaba para volar rutas más largas a favor de una única Clase Ejecutiva ampliada con nuevas alas de puerta.

La aerolínea dijo que los asientos premium en su flota de larga distancia aumentarán en más del 45% para 2026.

Ampliar esa cabina conlleva el riesgo de diluir la sensación de lujo, dijo Henry Hartveldt, exejecutivo de una aerolínea y fundador del grupo de investigación Atmosphere.

«Si llamaran a una clase base, y fuera como el comienzo de la Indy 500 y tuvieras a 70 personas luchando para salir del puente del avión, no sería una experiencia divertida», dijo.

No me siento detrás del ala

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