Shanghai celebra logro de COVID, Beijing al borde

  • Shanghai no reporta casos de COVID fuera de las áreas de cuarentena
  • Beijing está en alerta máxima, preparándose para más restricciones
  • El avance sería una victoria para Xi en un año crucial
  • La infección disminuye cuando China comienza el feriado del Día del Trabajo

SHANGHÁI/PEKÍN (Reuters) – Shanghái dijo el sábado que no había encontrado nuevos casos diarios de COVID-19 fuera de las áreas de cuarentena, lo que marcó un hito en su batalla para contener el virus que paralizó la ciudad y dejó paralizadas a 25 millones de personas. En la capital, Pekín, al borde del abismo.

Las calles de Beijing estaban inquietantemente tranquilas al comienzo de las vacaciones de cinco días del Primero de Mayo, ya que a los residentes les preocupaba que las autoridades impusieran más restricciones durante las vacaciones cuando muchos viajarían o socializarían.

«Miras una ciudad que alguna vez estuvo poblada y ahora está vacía. Te preguntas cómo estas personas logran sobrevivir», dijo entre lágrimas Li, de 35 años, que trabaja en el sector financiero en Beijing.

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En la capital comercial del este de Shanghai, las escenas de casas y edificios rodeados de cercas para evitar que los residentes se vayan han sido noticia en un momento en que la mayoría de los demás países del mundo están aprendiendo a vivir con COVID.

China mantiene una política libre de COVID destinada a erradicar la enfermedad, lo que genera frustración, especialmente en Shanghái, donde muchos residentes han estado encerrados durante más de un mes. Algunos, que luchan por encontrar alimentos y otras necesidades diarias, han mostrado una rara oposición pública a los estrictos controles gubernamentales.

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Sin embargo, si la campaña de Tolerancia Cero tiene éxito, será una victoria para el enfoque del presidente Xi Jinping en un año en el que se espera que obtenga un tercer mandato sin precedentes.

Los funcionarios de Shanghai no discutieron la interrupción de la transmisión de COVID en su conferencia de prensa diaria, pero las redes sociales se regocijaron con la noticia.

Una publicación en Weibo decía: «¡Shanghái finalmente ha alcanzado el nivel de comunidad cero! ¡¡Espero que Shanghái se despierte lo antes posible!!».

Y el viernes se registraron cero casos fuera de las áreas de cuarentena en Shanghái, en comparación con los 108 casos del jueves. Sin embargo, algunos restaron importancia a la importancia de este logro y señalaron que la mayoría de los residentes de la ciudad habían sido confinados en algún tipo de cuarentena.

El sábado, las autoridades sanitarias dijeron que hay cerca de 16.000 áreas cerradas en Shanghái, con más de 4 millones de personas que tienen prohibido salir de sus hogares. A otros 5,4 millones de personas se les impidió salir de sus recintos.

En la práctica, a muchos residentes que permanecen en las zonas de prevención de bajo riesgo todavía se les prohíbe salir de sus recintos.

«Actualmente, el control y la prevención de epidemias en la ciudad aún se encuentran en estado crítico, y la tendencia sigue siendo que la gente necesita fortalecer los controles», dijo Zhao Dandan, subdirector de la Comisión de Salud de Shanghai.

La batalla para frenar la variante Omicron altamente portátil en Shanghai ha tenido un costo para la economía, con cadenas logísticas inflamadas con restricciones.

La actividad fabril en China en abril se contrajo al ritmo más rápido en 26 meses al nivel más bajo desde los primeros meses de la epidemia, que se detectó por primera vez en el centro de China, ya que los cierres detuvieron la producción industrial e interrumpieron las cadenas de suministro. Los datos publicados el sábado generaron temores de una fuerte desaceleración en el segundo trimestre que pesaría sobre el crecimiento global. Lee mas

Los funcionarios de Shanghai, que dicen que están ansiosos por que las fábricas vuelvan a funcionar, dijeron que más del 80% de las 666 empresas prioritarias habían reiniciado la producción y habían elaborado una segunda lista de 1.188 empresas.

Las infecciones retroceden a medida que China ingresa al feriado del Primero de Mayo, que dura hasta el miércoles, tradicionalmente una de las temporadas turísticas más concurridas. Lee mas

Algunos observadores dicen que las autoridades han sido menos estrictas en hacer que las personas se hagan la prueba en los últimos días. Pero el gobierno local de Beijing dijo que los residentes deben proporcionar los resultados de las pruebas de ADN antes de ir a lugares públicos o usar el transporte público, válidos después de las vacaciones.

Los parques temáticos y lugares de entretenimiento en la capital solo pueden operar a la mitad de su capacidad durante el feriado del Día del Trabajo con reserva previa requerida.

Beijing también llevará a cabo dos rondas más de pruebas de COVID el 1 y el 3 de mayo en el distrito más poblado de Chaoyang, conocido por su vida nocturna, centros comerciales y embajadas.

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Un funcionario de la oficina de comercio local dijo que la ciudad detendrá todos los restaurantes entre el 1 y el 4 de mayo y pidió a los residentes que «cocinen en casa».

Los funcionarios no ofrecieron un cronograma o estrategia para volver a una apariencia de normalidad.

Nomura estima que 46 ciudades están bloqueadas total o parcialmente, lo que afecta a 343 millones de personas. Société Générale estima que las provincias con restricciones significativas representan el 80% de la producción económica de China.

China intensificará su apoyo político a la economía en respuesta al brote de coronavirus y otros vientos en contra, dijo el viernes el máximo órgano de toma de decisiones del Partido Comunista, elevando las acciones desde mínimos de dos años. Lee mas

Shanghai registró 47 muertes por COVID-19 el viernes, frente a las 52 del día anterior. Algunos han cuestionado la tasa de mortalidad, y muchos residentes dicen que familiares o amigos murieron después de contraer el coronavirus ya en marzo.

Beijing ha informado de 295 nuevos casos de COVID-19 desde el 22 de abril, de los cuales 123 se encontraron en el distrito de Chaoyang, dijo la autoridad sanitaria local.

En general, China continental reportó 10.793 casos diarios de COVID-19, frente a los 15.688 casos nuevos del día anterior, dijo el sábado la Comisión Nacional de Salud.

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(Reporte de Brenda Goh en Shanghai y Min Zhang y Xu Jing en Beijing; Escrito por Anne Marie Rowntree; Editado por William Mallard y Ross Russell

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