Simeone será recordado por revivir el derbi madrileño

Sr. Loweescritor español9 minutos para leer

¿Será el sábado el último derbi de Diego Simeone con el Real Madrid como técnico del Atlético?Foto de Berengui/DeFodi vía Getty Images

¿De vuelta en la refriega? El sábado por la noche será la 39ª vez que el técnico Diego Simeone capitanea al Atlético de Madrid en un derbi contra el Real Madrid -y es la 40ª si se suma el día en que marcaron siete goles en un amistoso en Nueva York, que atletismo Ella lo hace, sobre todo porque cuando se trata de estos dos, no existe tal cosa como la amistad.

También puede ser el último y definitivo paso. Hace exactamente un mes en el Santiago Bernabéu, cuando el equipo de Simeone cayó derrotado y quedó fuera de la Copa del Rey, la temporada del Atlético terminó antes de tiempo. Después de eso, dijo que llegaría a junio, luego se sentaría con el club y vería «qué funciona para todos».

Puede que esto no sea un adiós, pero se siente lo más cerca posible. Más cerca de lo que ha estado en la última década al menos, la idea de la salida de Simeone ha sido entretenida y abrazada públicamente. Las dudas sobre su futuro y las discusiones sobre la dirección que estaban tomando él y el club surgieron de vez en cuando. El final se anunció poco antes solo por la falta de acceso; Los informes afirmaron que estaba hecho y desaparecido. Fue excluido de la lista y ganó el título de liga, su segundo título. Cuando vino, ganó Uno Era inimaginable. Pero si recordamos esos 11, ¡once! Hace años, probablemente solo hubo un momento en el que parecía plausible que la próxima temporada comenzaría sin él, y eso fue diferente.

Ese momento fue en Milán. El Atlético acababa de perder la final de la Champions League de 2016 ante el Real Madrid, cayendo en los penaltis. Simeone lleva 4 años y medio como entrenador: desde que se hizo cargo de un equipo en crisis, el Atlético ha ganado la Europa League, la Copa del Rey, LaLiga y la Supercopa de España. Ha estado dos veces en la final de la UEFA Champions League. Tuvieron un éxito enorme e inexplicable. Este es un club que ganó solo un trofeo en los 16 años previos a su llegada.

La derrota, sin embargo, fue profunda. Semyon estaba roto, vacío. Dijo que no sabía qué hacer y que tenía que pensar. Se fue con su esposa, dejando atrás el silencio y el horror. La idea de que podría darse por vencido era horrible. Al final, decidió que lo haría. “Sentí que no tenía fuerzas para seguir al frente del equipo”, admitió más tarde. En ese momento, dijo que primero necesitaba un período de «luto». En ese momento, la gente le suplicaba que se quedara, temiendo que todo se derrumbara si se iba. El director deportivo y el presidente ejecutivo del club viajaron a Buenos Aires para convencerlo de que se quedara.

– Transmisión en vivo: Derby de Madrid, sábado, 12:30 p. m. ET, ESPN+ (solo EE. UU.)

Es difícil evitar sentir que no lo harán ahora; Alternativamente, si elige alejarse, estarán felices. Por supuesto, nunca lo dirían, ciertamente no en público, pero les evitaría tener que tomar una decisión difícil y, lo que es igual de importante, hacerse cargo de ella. Nadie quiere ser quien termine, incluso si piensa que terminarlo podría ser lo mejor que se puede hacer; Es un letargo causado por el prestigio que ha alcanzado. Dejarlo no podía soportar pensar en ese momento. Ahora es. Ahora no pueden evitarlo. Incluso aquellos que lo defienden, que lo mantendrán involucrado románticamente para siempre, tienen momentos en los que se preguntan.

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¿Podrían las cosas ser mejores? ¿Podrían jugar diferente? ¿Es posible irse ahora antes de que sea demasiado tarde para evitar un final más incómodo, que conduce a una ruptura en lugar de un adiós? ¿Es posible que la espera los divida aún más, haciendo que la caída sea más rápida y dolorosa? ¿Ha superado el club al hombre que los hizo crecer en primer lugar? ¿Creó él las circunstancias que lo cambiaron todo, víctima de su propio éxito? he evolucionado él lo? ¿Alguien más puede encajar mejor ahora? En resumen, ¿puede ser el momento?

Ha sido un largo tiempo. Simeone ha sido entrenador desde enero de 2012. Los entrenadores no duran tanto; Nunca lo hicieron, y ciertamente ya no lo hacen. Ha sido responsable de 611 juegos. Ha estado al mando durante más de una década. En la década anterior a que asumiera el cargo, 11 hombres ocupaban el cargo. Este fin de semana se enfrenta a su octavo entrenador del Real Madrid: José Mourinho, Carlo Ancelotti, Rafa Benítez, Zinedine Zidane, Julen Lopetegui, Santi Solari, de nuevo Zidane, de nuevo Ancelotti.

Ancelotti se ha enfrentado a él 13 veces en solo dos años en primera ronda, incluida la primera final de la Copa de Europa entre dos clubes de la misma ciudad, con unos 70.000 aficionados camino de Lisboa. No se ha jugado ningún otro juego. Cuando volvió tras entrenar en el Bayern de Múnich, el Nápoles y el Everton, Simeone seguía esperándole.

«Lo que hizo Simeone en el Atlético, construir algo importante, poner al club entre los mejores de Europa, luchar todos los años, ganar trofeos y seguir haciéndolo impecablemente, es algo que todos los entrenadores quieren», dijo Ancelotti. «Estar en un club mucho tiempo, dejar tu huella y tu firma en él: ese es el sueño de todos los entrenadores».

También dejó su marca en ellos, a veces en el sentido literal de la palabra. El derbi ha sido revivido, si no completamente dominado. Es difícil hacer justicia a dónde estaba el Atlético en ese momento, incluso si hubo destellos de él de vez en cuando, incluso si el éxito hizo que el fracaso fuera insensible.

Puede parecer extraño medir la longevidad de Simeone por el Real Madrid, pero mucho de lo que es, o fue, lo ha medido el Real Madrid. El Atlético de Madrid era un equipo definido en parte por lo que no era: el del otro lado de la ciudad. Les gustaba pensar que eran todas cosas que no eran reales, una historia que estaban construyendo. Lo que querían decir era real, afirmaron: ventiladores adecuados, haciendo ruidos apropiados. Lo que significa, bueno, exitoso. estaban por otro lado pupas, «maldición». Era como si aceptaran la derrota y construyeran una identidad sobre ella. No era solo que no ganaran títulos. La cosa era que no podían ganar el derbi.

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Esto ahora se sabe, pero vale la pena repetirlo porque lo conocido es una cosa, pero lo verdaderamente digerido es otra, la escala completa de su sufrimiento completamente comprendida. Cuando Simeone asumió, la última vez que el Atlético venció al Real Madrid fue en 1999, y en ese año descendió. Desde que están de vuelta en la máxima categoría, han tenido No ganó un solo partido. contra sus competidores.

No eran competidores, de hecho, de ninguna manera. Cada vez que el Atlético creía que estaba cerca, cada vez que creía que tenía una oportunidad, la volaba de forma cada vez más trágica. De lo contrario, serían tan horribles que te preguntarías por qué se molestaron en aparecer. No había posibilidad de que ganaran.

Hasta que una noche lo hicieron. La carrera finalmente ha terminado para Simeone después de 14 años y 25 partidos.

en la final de la Copa del Rey.

en tiempo extra

En el Santiago Bernabéu.

Diego Simeone puso fin a la carrera estéril del Atlético contra el Real Madrid al llevar a Los Rojiblancos a una victoria en la Copa del Rey sobre sus rivales Madrid en 2013.JAVIER SORIANO/AFP vía Getty Images

A pesar de que ya habían ganado la Europa League, así fue. Esta fue la razón, al menos en parte debido a los oponentes, por la que se rompió ese hechizo. No podía haber mejor manera de anunciar la llegada, de mostrar lo real que es esto, de abrir una nueva era. ¿Cómo te hiciste grande? Lo que hizo Simeone, cómo revolucionó el club. Y él también: es difícil pensar en un entrenador en cualquier lugar que haya tenido el impacto que tiene. Él también abrazó esa identidad y jugó con ella: los rebeldes luchan contra el poder, solo que él tenía un equipo que también ganó. Su método: un diente y uñas sangrando.

A éste le siguió el título de Liga -quizás el más merecido en la historia del fútbol español, y no tan alejado en ese momento del asunto del Leicester City como podría parecer desde entonces- y una segunda Europa League. Finales de la Copa de Europa en dos ocasiones. Ganaron otro título de liga: se creó un equipo completamente nuevo para ello, lo cual es un gran logro.

Y hubo un derbi para el recuerdo. Una imagen que sobrevive es la de los hinchas que llenan el marcador en el Vicente Calderón tomándole fotos después de que el Atlético venciera al Real Madrid por 4-0. Fue parte de una racha invicta de siete partidos contra sus rivales de la ciudad. Contra ellos también hubo una Supercopa de Europa y una Copa del Rey, incluso cuando Fernando Torres, la mayor víctima de aquellos días oscuros, el niño que hablaba todos los lunes por la mañana de ir a la escuela con el chándal del Atlético, se molestó y luego vivió. arriba También como jugador, volvió y finalmente anotó contra sus rivales y los derrotó.

Pero cuando se trata de Europa, de alguna manera el truco no sucedió, como si esto fuera otra cosa, un recordatorio del viejo orden que nunca puede ser derrocado. Incluso si ahora creen que pueden, incluso si ven que pueden competir y ganar. Y, por supuesto, fue la esperanza lo que los mató. Es extraño pensar en cómo se siente perder esas dos finales europeas ante el Real pesaba más que los trofeos que ganaron. La forma en que fue es parte de la explicación: una ventaja de 1-0 hasta el empate después de 92 minutos y 38 segundos antes de perder en la prórroga en 2014, seguida de una tanda de penales en 2016, los habría negado. Dos copas de Europa declinadas en total, ¿cuánto, 70 segundos?

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(Tres, en realidad: Un gol de última hora les costó en 1974, que es donde quedó Bubás comenzó el nombre.)

Esto no se descarta fácilmente. Nada lo compensa, no cuando viene en su contra. ellos. No cuando la venganza y la redención se niegan una y otra vez, ese imperativo abrumador siempre está ahí. Cuatro años seguidos, el Real Madrid eliminó al Atlético de Europa. Dos finales, semifinales y cuartos de final.

Al Atlético le dolió ser cómplice del ascenso del Real Madrid, y acabó ayudando a su rival, eliminando a su paso al Barcelona y al Bayern. La última noche europea de Calderón acabó con tormenta, la afición atlética cantó bajo la lluvia sabiendo que se había acabado, aferrándose a la lucha, a la lealtad, a la pérdida como antes. Ganaron, pero fueron eliminados; El Real Madrid volverá a ser campeón de Europa. De alguna manera los resumió.

Tras aquella derrota en Milán en 2016, Simeone no se fue a pesar del dolor, la profunda sensación de pérdida y la necesidad de llorar, pero algo ha cambiado. O tal vez se acabó. A pesar de que tenía muchos años por delante y grandes títulos que ganar.

Y Juanfran, que falló el penalti decisivo, pegado al poste, prometía volver a la final. Pero mientras ganaron la liga, no volverán. El momento de la Champions ha pasado. Real se reafirmó. El Atlético ha disputado 18 derbis desde entonces. Compitieron, pero solo ganaron tres: la final de la Supercopa de la UEFA, 2-1 en el Calderón cuando quedaron eliminados de todos modos, y un 1-0 de vacío en Liga el año pasado que no significó nada porque el Real Madrid ya estaba los campeones.

Ahora, por lo que puede ser la última vez con Simeone, se reencuentran. El status quo parece haber sido restablecido, la carrera por el título de la liga más allá de ellos y nada más que los cuatro primeros en la línea, puede que no quede mucho por lo que luchar, excepto una despedida digna del juego que revivieron. Puede sentirse un poco como si el momento hubiera pasado, la rebelión está siguiendo su curso, como si todo hubiera vuelto a ser como antes, esos días se dejaron escapar tan fácilmente en la distancia. La Real ha ganado siete de los últimos 10, perdiendo solo una.

La última vez que se vieron las caras, en Copa del Rey hace un mes, se fue a la prórroga, al igual que en los últimos seis partidos a partido único entre estos dos equipos. Allí, dominando, liderando, desaprovechando ocasiones y sintiéndose robado, el Atlético cayó, como en los viejos tiempos, como si nada hubiera cambiado. Pero, oh, lo fue. Y si Simeone disputó el derbi número 40, no hay que olvidarlo.

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