Southwest Airlines multó con una multa récord de 140 millones de dólares por parte del Departamento de Transporte durante la crisis de viajes navideños de 2022.

La aerolínea dijo que estaba contenta de llegar a un «acuerdo favorable al consumidor».

Southwest Airlines recibió una multa récord de 140 millones de dólares por un colapso operativo durante la temporada de viajes navideños de 2022, dijo el lunes el Departamento de Transporte de EE. UU.

La sanción civil impuesta a la aerolínea es aproximadamente 30 veces mayor que cualquier multa anterior contra una aerolínea, dijeron funcionarios del DOT en un comunicado de prensa.

El Departamento de Transporte dijo que también requerirá que Southwest comience a emitir un crédito de vuelo de $75 a cualquier pasajero cuya llegada se retrase más de 3 horas cuando sea culpa de la aerolínea, incluidos problemas mecánicos.

«La acción de hoy sienta un nuevo precedente y envía un mensaje claro: si las aerolíneas fallan a sus pasajeros, utilizaremos toda nuestra autoridad para hacerlos responsables», dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en un comunicado.

El Departamento de Transporte dijo que la multa de 140 millones de dólares se suma a unos 600 millones de dólares en recuperaciones y compensaciones acordadas previamente por el colapso. Los funcionarios dijeron que utilizarán la mayor parte de la multa para compensar a los clientes afectados por futuras cancelaciones de vuelos de Southwest y otros retrasos.

Cuando una enorme tormenta invernal azotó Estados Unidos durante la temporada navideña de 2022, la aerolínea canceló más de 16.900 vuelos, dejando varados a más de 2 millones de pasajeros, dijo el Departamento de Transporte.

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Southwest dijo que «aprendió del evento» e hizo nuevas inversiones para mejorar el servicio al cliente y «nuestra flexibilidad».

«Nos complace haber llegado a este acuerdo favorable al consumidor, que incluye una nueva política líder en la industria para compensar a los clientes durante retrasos y cancelaciones importantes», dijo la aerolínea en un comunicado de prensa.

Los funcionarios de transporte dijeron que su investigación sobre el incidente de un día incluyó “examinar decenas de miles de páginas de documentos, realizar múltiples auditorías en persona durante varios días y visitas al sitio en la sede de Southwest, revisar miles de quejas de los consumidores y consultar con varios terceros”. partes, como los aeropuertos.” «

Esa investigación encontró que la aerolínea violó las leyes de protección al consumidor con respecto a su prestación de servicio al cliente, notificaciones rápidas del estado de los vuelos y reembolsos rápidos, dijeron el lunes funcionarios del DOT.

Los funcionarios del Departamento de Transporte dijeron que ordenaron a Southwest reservar vales por valor de 90 millones de dólares para cubrir el crédito de vuelo de 75 dólares que la aerolínea deberá pagar cuando los vuelos se retrasen más de 3 horas.

«Cuidar a los pasajeros no es sólo lo correcto, es necesario, y esta sanción debería alertar a todas las aerolíneas para que tomen todas las medidas posibles para garantizar que un accidente como este nunca vuelva a ocurrir», dijo Buttigieg en un comunicado.

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