SpaceX ahora ha aterrizado una mayor cantidad de cohetes propulsores que la mayoría de los demás jamás lanzados.

Acercarse / SpaceX aterrizó su propulsor número 300 el martes.

Transmisión web de SpaceX

Los lanzamientos de SpaceX se han vuelto muy rutinarios. El martes por la noche, SpaceX lanzó su 42º cohete del año, poniendo en órbita otro lote de satélites Starlink. Lo más probable es que ni siquiera te hayas dado cuenta.

Sin embargo, las cifras acumuladas son asombrosas. SpaceX ahora lanza a un ritmo de una misión cada 2,7 días este año. Consideremos que desde mediados de la década de 1980 hasta la década de 2000, el récord del número total de lanzamientos en todo el mundo en un año determinado fue de 129. Sólo este año, SpaceX está en camino de realizar entre 130 y 140 lanzamientos en total.

Pero con la misión del martes por la noche, hubo un número único: 300. La familia Falcon, que incluye los propulsores Falcon 9 y Falcon Heavy, marcó su aterrizaje exitoso número 300 en la primera etapa.

Reciclar muchos cohetes

que mucho De los aterrizajes de refuerzo, sorprendentemente, todos ocurrieron en menos de una década. SpaceX no pudo aterrizar con éxito su primer propulsor Falcon 9 hasta el vigésimo vuelo total del cohete. Esto sucedió con la misión ORBCOMM-2 el 22 de diciembre de 2015, cuando el propulsor de la primera etapa regresó a una plataforma cerca del sitio de lanzamiento. El primer aterrizaje de un barco no tripulado se produjo poco más de cuatro meses después.

Durante la vida de la flota, SpaceX ha aterrizado alrededor del 85% de los cohetes Falcon que ha lanzado. Hoy en día, más del 90% de todas las misiones se lanzan utilizando propulsores lanzados previamente. Por eso, reciclar cohetes es muy importante.

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Hay otras dos formas de ver el significado del número 300. La primera es a través de materiales de archivo.

Al aterrizar 300 cohetes, SpaceX ha reservado 2.700 motores de cohetes Merlin. En cifras aproximadas, la masa seca de la primera etapa de un cohete Falcon 9 es de aproximadamente 50 toneladas métricas, por lo que el aterrizaje de todos estos cohetes habría evitado que 15.000 toneladas métricas de metales y otros materiales fueran vertidos a los océanos, equivalente a la masa de unas 100 viviendas residenciales.

Sólo unos pocos misiles han sido lanzados más de 300 veces y todos ellos son rusos. A lo largo de los años se han lanzado muchos tipos diferentes de Soyuz, siendo la Soyuz-U la campeona de todos los tiempos con 786 lanzamientos, seguida por el propulsor Cosmos-3M con 445 lanzamientos y el propulsor Proton-K con 211 lanzamientos.

Entre los cohetes activos, realmente no hay competidores después del Falcon 9. El Proton-M ruso, que está a punto de retirarse, tiene 115 lanzamientos, el Atlas V estadounidense tiene 99 lanzamientos y el Long March 2D chino tiene 89 lanzamientos. divorcio.

¿Para siempre Falcon 9?

Un juego divertido es adivinar si el cohete Falcon 9 tiene posibilidades de desbancar al propulsor Soyuz como el cohete que vuela más rápido hasta la fecha. En todas sus diversas encarnaciones y desde su debut en 1966, el cohete Soyuz ha sido lanzado más de 1.700 veces. Casi seis décadas después, este proceso aún continúa y es probable que Soyuz continúe realizando una docena de misiones al año durante la mayor parte del resto de esta década, si no más. Aunque el programa espacial ruso habla repetidamente de reemplazar los cohetes Soyuz con una línea más nueva de cohetes, tales mejoras siguen firmemente en la mesa de dibujo.

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En cuanto al cohete Falcon 9, el cohete propulsor se ha lanzado hasta ahora unas 350 veces. A este ritmo, se espera que supere a Soyuz a mediados de la década de 2030.

Por supuesto, el cohete Falcon 9 no continuará a este ritmo. En algún momento dentro del próximo año o dos, el cohete Starship más grande de SpaceX comenzará a lanzar satélites Starlink. Esto eliminará parte de la demanda del Falcon 9, aunque es probable que el propulsor más pequeño continúe volando en el futuro previsible, probablemente al menos hasta la década de 2030.

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