SpaceX está listo para lanzar la luna por primera vez [webcast]

No antes (NET) a las 7:08 p. m. EDT (23:08 UTC), el 4 de agosto, el probado cohete Falcon 9 de la aerolínea está programado para despegar de la plataforma LC-40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral de SpaceX como parte del lanzamiento número 34 de la compañía en 2022 .

Con la nave espacial Korean Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO), la misión será el primer lanzamiento directo de SpaceX a la Luna y podría convertir a Corea del Sur en uno de los pocos países en entrar con éxito en órbita alrededor de un cuerpo planetario que no sea la Tierra.

SpaceX ha designado un antiguo impulsor Falcon Heavy B1052 para el primer lanzamiento a la luna. Después de debutar en abril de 2019 y respaldar otro lanzamiento de Falcon Heavy en junio, el antiguo «refuerzo lateral» permaneció inactivo durante casi 1,000 días, ya que cada carga útil contratada para lanzar el cohete operativo más poderoso tomó meses o incluso años de retraso. Eventualmente, SpaceX abandonó la espera y cambió el automóvil a un propulsor Falcon 9, y el Falcon 9B1052 debutó el 31 de enero de 2022. KPLO será su sexto lanzamiento en general y el cuarto como Falcon 9.

El B1052 ya está equipado con una etapa superior consumible y se está preparando para su primer lanzamiento como propulsor Falcon 9. (Ricardo Engel)
B1052 antes de su sexto vuelo y primer lanzamiento directo de SpaceX a la Luna. (Espacio X)

Técnicamente, KPLO no será la primera carga útil que SpaceX ayudó a lanzar a la luna. Esa distinción la tiene la sonda lunar Beresheet de Israel, que lanzó una carga útil de compromiso a bordo de una nave espacial de comunicaciones geoestacionaria Falcon 9 en 2019. El aterrizaje de la nave espacial no tuvo éxito, pero entró en una órbita estable alrededor de la luna antes de que las cosas empeoraran.

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En lugar de lanzar el satélite como carga útil de transferencia a la órbita terrestre, KPLO (también conocido como Danuri) será la única nave espacial a bordo del Falcon 9, y un cohete SpaceX enviará al orbitador directamente a un tipo de ruta de inyección translunar (TLI) conocida como transferencia balística lunar. El BLT es mucho más lento que algunas trayectorias TLI alternativas, pero cambia la velocidad por una eficiencia excepcional, lo que facilita el lanzamiento del Falcon 9 y, en última instancia, le da al orbitador más tiempo útil alrededor de la luna al requerir menos combustible para entrar en órbita.

Si todo sale según lo planeado, KPLO, que pesa alrededor de 678 kg (~1,500 lb) en el despegue, completará varias quemas de corrección de rumbo y finalmente ingresará a la órbita lunar a mediados de diciembre. Equipada con varias cámaras, experimentos de redes y algunos instrumentos científicos, el objetivo principal de la nave espacial es explorar un área libre de desechos para un futuro módulo de aterrizaje lunar coreano.

El orbitador Danuri Moon en Corea del Sur. (curry)

La misión de seguimiento sin nombre será más nacional, ya que Corea del Sur tiene la intención de lanzarla con su propio misil Nouri. Después de no lograr el éxito durante su primer intento de lanzamiento en órbita en octubre de 2021, Nouri alcanzó con éxito la órbita durante su segundo intento de lanzamiento en junio de 2022.

KPLO es uno de los Hasta seis lanzamientos El 4 de agosto se planean alrededor del mundo, incluidas dos misiones chinas, el lanzamiento de ULA en la costa este de EE. UU., la misión Rocket Lab de Nueva Zelanda y el último lanzamiento turístico subtropical de Blue Origin. Excluyendo retrasos, KPLO será el último lanzamiento del día. La transmisión web oficial de SpaceX probablemente comenzará alrededor de las 6:55 p. m. EST (22:50 UTC).

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