SpaceX lanza 22 minisatélites Starlink 22 V2

Después de algunos retrasos relacionados con el clima, Falcon 9 despegó con éxito a las 2:19 a. m. ET (06:19 UTC) y descendió hacia el sureste para entregar 22 satélites Starlink de segunda generación, también conocidos como minisatélites Starlink V2.

Estos 22 satélites V2 se desplegaron poco más de una hora después del lanzamiento con una inclinación orbital de 43 grados como parte del Grupo 6-3. Estos satélites V2 son más grandes que los satélites V1.5; los satélites V1.5 pesan aproximadamente 306 kg (675 lb) y los pequeños satélites V2 pesan 800 kg (1800 lb).

Debido a esta diferencia de peso, el Falcon 9 solo puede acomodar 22 de estos satélites, pero cada uno ofrece capacidades mucho mayores que sus predecesores. Los mini Starlinks V2 pueden usar al menos cuatro veces más ancho de banda que V1.5 por satélite y cuentan con una mejor maniobrabilidad en órbita gracias a los nuevos motores Argonne Hall.

La segunda etapa del Falcon 9 continúa en órbita mientras la primera etapa completa su encendido de entrada debajo de la Vía Láctea (Richard Angel)

El Falcon 9 que completó esta misión fue el B1076 en su quinto vuelo, que anteriormente admitía CRS-26, OneWeb #16, Starlink 6-1 e Intelsat 40E/TEMPO. Aproximadamente ocho minutos y medio después del lanzamiento, el bombardero B1076 aterrizó con el dron «A Shortfall of Gravitas».

Es probable que este propulsor tenga el récord de la mayor masa enviada a la órbita para un Falcon 9 con 17,6 toneladas métricas y todavía es capaz de aterrizar con éxito un dron. Una vez que SpaceX devuelva este propulsor a Puerto Cañaveral, se llevará al Hangar X en el Centro Espacial Kennedy, donde se convertirá en un propulsor lateral Falcon Heavy para el lanzamiento de EchoStar 24, actualmente programado para agosto de este año. El propulsor no fue el único dispositivo probado en este lanzamiento: las mitades del carenado estaban en su octavo viaje en general y serán sacadas del océano por el barco de rescate «Doug».

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SpaceX también intentó un lanzamiento de Falcon 9 con una carga útil de viaje compartido Iridium OneWeb desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg esta mañana. Sin embargo, la cuenta regresiva de T-55 segundos fue cancelada. Actualmente se desconoce cuál fue el problema, pero si es posible, SpaceX volverá a intentarlo mañana a la misma hora, 6:15 a. m., hora del Pacífico (13:15 UTC).

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