SpaceX quiere realizar hasta 120 vuelos al año desde Florida y sus competidores no están contentos con ello

Los ambiciosos planes de SpaceX de lanzar su cohete gigante Starship hasta 44 veces al año desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA están causando revuelo entre algunos de sus competidores. A fines del mes pasado, Blue Origin y United Launch Alliance presentaron comentarios pidiendo a los reguladores que garanticen una interrupción mínima a otros proveedores de servicios de lanzamiento en la región, y Blue Origin incluso propuso restringir las operaciones de Starship a ciertos momentos y otorgar a otros proveedores de servicios de lanzamiento el derecho de primera negativa en lanzamientos conflictivos.

Pero SpaceX puede tener planes más ambiciosos para una segunda plataforma de lanzamiento justo al lado: el Complejo de Lanzamiento Espacial (SLC)-37 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral (CCSFS). En una serie de reuniones públicas celebradas en marzo, se invitó al público a comentar sobre los planes para lanzar Starship desde SLC-37 hasta 76 veces al año. Eso significa que SpaceX pretende lanzar su cohete de próxima generación hasta 120 veces al año en un área de seis millas en la costa de Florida.

Las Fuerzas Espaciales de EE. UU. se están preparando actualmente para preparar un borrador de evaluación ambiental que se hará público este invierno, y este documento contendrá la cadencia de lanzamiento final esperada de SpaceX. Un representante de la Fuerza Espacial confirmó a TechCrunch que los números de cadencia de lanzamiento pueden cambiar de ahora en adelante. Estas cifras podrían verse afectadas por el ritmo de desarrollo de Starship en los próximos meses o incluso por la cantidad de nidos de arrendajos descubiertos durante el proceso de evaluación ambiental. El arrendajo en peligro de extinción, un ave originaria de Florida, ha sido incluido como en peligro de extinción en la lista de especies en peligro de extinción.

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Sin embargo, hasta hace unas semanas, los competidores de SpaceX todavía utilizaban el número 76 como punto de referencia para los planes de la compañía, según una persona familiarizada con las conversaciones. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Expansión a Florida y Texas

SLC-37 es una plataforma de lanzamiento histórica en CCSFS, hogar del cohete Saturno de la NASA en la década de 1960 y, más recientemente, de los cohetes de la serie Delta IV de United Launch Alliance. La plataforma ahora está inactiva después de que ULA lanzara un cohete Delta IV Heavy por última vez en abril. La Fuerza Espacial anunció en febrero que se estaba preparando para iniciar lo que se llama una declaración de impacto ambiental, un documento regulatorio integral que examina los impactos ambientales de las actividades propuestas, relacionadas con el lanzamiento de Starship desde esa plataforma.

La Administración Federal de Aviación está preparando una declaración separada sobre los impactos de los planes de lanzamiento de Starship de SpaceX en la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy. Los dos estudios tienen como objetivo estudiar los impactos ambientales de los lanzamientos y aterrizajes de Starship, que incluirán el regreso de propulsores pesados ​​al sitio de lanzamiento, de manera similar a cómo operan los cohetes Falcon de SpaceX.

La declaración de impacto ambiental de la Fuerza Espacial para SLC-37 también considera otra alternativa: que SpaceX construya una plataforma de lanzamiento completamente nueva actualmente llamada SLC-50. De cualquier manera, probablemente habrá construcciones importantes, incluidos estanques de diluvio, tanques de combustible y una torre de detención, y luego más de 120 lanzamientos al año desde ambos sitios combinados.

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Credito de imagen: Fuerza Espacial de EE. UU. (Se abre en una nueva ventana)

Las dos plataformas de lanzamiento de Florida se unirán a la torre de lanzamiento Starship existente en las instalaciones de lanzamiento Starbase de SpaceX en el sureste de Texas, así como a una segunda torre actualmente en construcción en el mismo lugar. En un futuro próximo, SpaceX podría tener cuatro sitios operativos de lanzamiento de Starship.

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, tiene planes muy ambiciosos para Starship, que considera un elemento clave para colonizar Marte y “expandir la luz de la conciencia” por todo el universo. Eventualmente quiere lanzar Starship varias veces al día, y cada lanzamiento entregará cientos de toneladas de carga a la órbita terrestre baja o más allá. La compañía tiene el objetivo aparte de mejorar las instalaciones de fabricación de Starship para permitir la producción de una segunda etapa de Starship por día.

Blue Origin y ULA se oponen

Como parte del proceso de preparación, se invitó al público a comentar sobre el alcance de los planes antes de que se publicara el borrador de la Declaración de Impacto Ambiental. Si bien los comentarios públicos sobre SLC-37 aún no se han publicado, se publicaron comentarios en la plataforma 39A en Kennedy, que incluyeron fuertes declaraciones de Blue Origin y United Launch Alliance sobre los planes allí. Ambas compañías expresaron especial preocupación por los impactos que una tasa tan alta de vuelos podría tener en otros proveedores de servicios de lanzamiento con infraestructura en Kennedy y Cabo Cañaveral.

«El lanzamiento de un solo sitio de Starship probablemente perturbaría otros lanzamientos en la región y causaría impactos ambientales significativos, como se detalla a continuación. Los impactos ciertamente se multiplicarían si procedieran de dos sitios de lanzamiento muy próximos». ULA dijo en su comentario.

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“Por ejemplo, SpaceX tiene la intención de realizar hasta 44 lanzamientos por año desde el LC-39A. Si SpaceX apuntara a un número similar con el SLC-37, eso resultaría en aproximadamente 100 lanzamientos por año, o uno cada tres días aproximadamente. ”, continuó el pie de foto.

Blue Origin, que pretende lanzar su cohete New Glenn desde LC-36 en Cabo Cañaveral, Sugirió una serie de factores atenuantes. Esta carta dejaba claro que el gobierno considera los lanzamientos a través de los dos sitios como un juego de suma cero. Esta carta incluía una propuesta para exigir a SpaceX (o al gobierno) que compense a terceros por las pérdidas resultantes de las operaciones de Starship, incluidas las interrupciones comerciales.

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