SpaceX se prepara para lanzar Starship Rocket: actualizaciones en vivo

El primer intento de SpaceX de lanzar Starship, el cohete más poderoso jamás construido, fue cancelado el lunes. Esto no es inusual: muchos vuelos de cohetes nuevos se realizan varias veces durante los primeros intentos de lanzamiento desde la Tierra.

Pero la compañía dice que está dispuesta a intentarlo de nuevo. Esto es lo que necesita saber sobre el próximo intento de lanzamiento.

¿Cuál es la fecha de lanzamiento y cómo puedo verlo?

SpaceX ha programado el vuelo a las 9:28 a. m. ET, y podría comenzar en cualquier momento entre esa hora y las 10:30 a. m. desde el sitio de lanzamiento de la compañía en el sur de Texas.

SpaceX dijo que se pondrá en marcha en su canal de YouTube Aproximadamente 45 minutos antes de que el cohete esté listo para despegar.

Durante una transmisión en vivo de un lanzamiento diferente de SpaceX el miércoles, la compañía señaló que es posible otro retraso de Starship.

«Si hacemos un intento mañana, las posibilidades de que se produzca un desprendimiento son altas», dijo Jessie Anderson, una ingeniera de SpaceX que también presenta algunos de los webcasts de la compañía.

¿Fue realmente el intento de lanzamiento del 20 de abril?

Sí, así es.

Quizás fue solo una coincidencia que SpaceX, la compañía de vuelos espaciales fundada por Elon Musk, encienda un cohete el 20 del cuarto mes de este año.

tal vez. Por otra parte, muchos observadores han notado la tendencia de Musk a incluir referencias al «420», un número asociado con el cannabis, en sus tratos públicos. Los ejemplos incluyen el precio de compra por acción que sugirió en Twitter ($ 54.20) y el precio de la acción al que dijo que tomaría en privado al fabricante de automóviles eléctricos Tesla ($ 420).

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¿Quién puede decir?

Trabajando en el cohete el martes. El lanzamiento del lunes se retrasó debido a un problema con la válvula, que parece haberse congelado.crédito…Patrick T. Fallon/AFP – Getty Images

¿Por qué no se lanzó Starship el lunes?

Hubo un problema con una válvula en el sistema de presión del Super Heavy, el propulsor que ayuda a Starship a alcanzar la órbita; parece estar congelado. Después de revisar la válvula atascada y actualizar los propulsores de metano líquido y oxígeno necesarios para alimentar la Starship, SpaceX determinó que estaba lista para lanzarse nuevamente el jueves.

«Parecía una escena de ciencia ficción», dijo Phil Larson, director de asuntos gubernamentales del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que estaba de pie en la playa de South Padre Island, al norte del sitio de lanzamiento. «Niños jugando en el agua y un enorme cohete a lo lejos».

Larson, que trabajaba en SpaceX cuando Musk anunció por primera vez planes para un barco en Marte en 2016, dijo que no estaba decepcionado cuando se canceló el lanzamiento.

«No esperaba que se fuera», dijo el Sr. Larson.

¿Qué es una nave espacial?

Es el cohete más alto jamás construido: 394 pies de altura, o casi 90 pies más alto que la Estatua de la Libertad con un pedestal.

Y tiene la mayor cantidad de motores en un propulsor de cohetes: el Super Heavy, la parte inferior que impulsará a Starship a la órbita, tiene 33 de los potentes motores Raptor de SpaceX que sobresalen de su parte inferior. Son capaces de generar 16 millones de libras de empuje a toda velocidad, mucho más que el Saturno V que llevó a los astronautas del Apolo a la Luna.

Starship está diseñado para ser completamente reutilizable. Se espera que el propulsor Super Heavy aterrice como los cohetes Falcon 9 más pequeños de SpaceX, y Starship podrá regresar desde el vientre del espacio a través de la atmósfera como un paracaidista antes de girar a una posición vertical para aterrizar.

¿Por qué SpaceX está construyendo la nave estelar?

El Falcon 9 de SpaceX es el cohete más lanzado del mundo. La nave espacial es el siguiente paso. Podrá transportar muchas más cargas útiles y muchos más Falcon 9. Y debido a que es completamente reutilizable, Starship puede reducir significativamente el costo de poner en órbita las cargas útiles.

La NASA está pagando a SpaceX para construir una versión del vehículo para transportar astronautas desde la órbita lunar a la superficie lunar para las misiones Artemis III y IV a finales de esta década. La nave espacial también es fundamental para la visión de Musk de enviar personas a Marte.

¿Qué pasará durante el viaje?

Para el vuelo de prueba del jueves, Starship volará casi en su totalidad alrededor de la Tierra, comenzando en Texas y aterrizando en las aguas de Hawai.

Aproximadamente ocho minutos después del lanzamiento el jueves, el propulsor Super Heavy despegará hacia el Golfo de México. La nave espacial volará más alto en el espacio, alcanzando una altitud de unas 150 millas y viajando alrededor de la Tierra antes de volver a entrar en la atmósfera. Si sobrevive al reingreso, aproximadamente 90 minutos después del lanzamiento, se derramará en el Océano Pacífico a unas 62 millas al norte de la isla hawaiana de Kauai.

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Pero con todos los nuevos sistemas de Starship, el fundador de SpaceX reconoció las dificultades para lograr todos los objetivos de vuelo.

«Hay un millón de formas en que este misil podría fallar», dijo Musk. «Podría continuar por horas.»

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