Sri Lanka incumple el pago de la deuda externa en medio de una crisis económica y humanitaria

Colombo, Sri Lanka – Sri Lanka anunció el martes que suspenderá los pagos de su deuda externa, una medida que subraya la crisis que enfrenta el gobierno mientras lucha por contener la inflación vertiginosa a gran escala. protestas y un posible desastre humanitario en una isla de 22 millones de habitantes.

Aunque la declaración marca el primer incumplimiento de Sri Lanka desde su independencia en 1948, los mercados internacionales han anticipado cada vez más la medida, particularmente en los últimos meses, ya que el país ha tenido problemas para importar combustible, alimentos e incluso medicamentos a medida que disminuyen sus reservas de divisas. Desde la capital costera, Colombo, hasta las tierras altas centrales, decenas de miles de manifestantes enojados han tomado las calles durante semanas para exigir la renuncia del presidente Gotabaya Rajapaksa, cuya familia ha mantenido un control férreo sobre la política de la isla durante la mayor parte del pasado. . un collar.

El gobierno de Rajapaksa, encabezado por Gotabaya Rajapaksa y su hermano, el primer ministro Mahinda Rajapaksa, está buscando un plan de rescate del Fondo Monetario Internacional en una reunión en Washington programada para la próxima semana. Su equipo económico, que fue revisado recientemente bajo la creciente presión pública, dijo que estaba tomando medidas, incluido el aumento de las tasas de interés y la devaluación de la rupia de Sri Lanka, para convencer a los acreedores internacionales de que Sri Lanka podría reanudar los pagos si se le da tiempo para contener la economía. colapsar. .

La deuda externa total de Sri Lanka es de $ 51 mil millones y tiene alrededor de $ 7 mil millones en pagos vencidos este año. Varios economistas internacionales, incluidos los del Fondo Monetario Internacional, han instado a Sri Lanka a negociar con sus acreedores, incluidos el Banco Asiático de Desarrollo, Japón y China, y accionistas privados como BlackRock, para detener los pagos y priorizar la estabilización del país.

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«Los efectos de la pandemia de COVID-19 y las repercusiones de las hostilidades en Ucrania han erosionado la posición financiera de Sri Lanka hasta tal punto que la continuación de las obligaciones de servicio normales se ha vuelto imposible», dijo el Ministerio de Finanzas en un comunicado. «El gobierno ha tomado medidas extraordinarias para tratar de evitar recurrir a estas medidas, pero ahora está claro que cualquier retraso adicional amenaza con dañar permanentemente la economía de Sri Lanka».

Murtaza Jafferji, jefe del grupo de expertos independiente Advocata en Colombo, dijo que el gobierno de Rajapaksa había estado «en negación» durante años a medida que la economía del país se deterioraba.

Rajapaksa ha anunciado profundos recortes de impuestos, una promesa que hizo durante su campaña de 2019, mientras que el déficit comercial de Sri Lanka se ha reducido en los últimos años debido a que el turismo, una fuente importante de divisas, se ha evaporado durante Coronavirus pandemia. Con el agotamiento de las reservas de dólares de Sri Lanka y el comienzo de la inflación, los residentes han soportado la peor parte de los aumentos en los precios de los alimentos y las filas de combustible del 30 por ciento en las estaciones de servicio que funcionan durante horas todos los días. En los últimos días, algunos funcionarios han advertido sobre la posibilidad de una hambruna masiva.

Jafferji dijo que el pueblo de Sri Lanka «hizo sacrificios hasta que nuestras reservas se agotaron por completo y tuvimos que hacerlo». «La gente está en una forma terrible».

El único alivio, agregó Javerjee, es que Rajapaksa ha creado recientemente un «equipo económico más decisivo que literalmente arroja el fregadero de la cocina sobre el problema».

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Rajapaksa, cuyo hermano menor, Basil, se desempeñó como ministro de finanzas, sacudió su gobierno el 4 de abril y nombró a tres economistas capacitados para un grupo asesor sobre economía tres días después. El gobierno también anunció recientemente medidas como aumentar drásticamente las tasas de interés y recortar el gasto público.

En una entrevista previa al anuncio hipotético, Ali Sabri, el ministro de finanzas designado por Rajapaksa el 4 de abril para reemplazar a su hermano, dijo que no creía que Sri Lanka enfrentaría una gran escasez de alimentos y medicamentos y que el gobierno estaba en conversaciones con varias partes. . Instituciones, incluida la Organización Mundial de la Salud, así como países vecinos como India, en torno a suministros de emergencia en caso de crisis.

Sabri dijo que está negociando con prestamistas internacionales y gobiernos extranjeros para posponer el pago de la deuda y brindar asistencia material en caso de escasez de alimentos o medicamentos, y agregó que confía en que el país no colapsará. «A nadie le interesa que la situación en Sri Lanka se deteriore aún más», dijo.

Sin embargo, las medidas del gobierno en los últimos días no han satisfecho a los políticos de la oposición, que exigen que se despoje a Rajapaksa de los poderes presidenciales, o que él y su familia, que mantienen la mayoría de sus seguidores en el Parlamento, abandonen la escena política por completo. Los observadores políticos y económicos dijeron que el estancamiento ha generado incertidumbre sobre quién podría liderar Sri Lanka en el futuro, lo que podría molestar a los prestamistas internacionales en un momento en que Sri Lanka lucha por la estabilidad.

En un discurso televisado el lunes por la noche, Mahinda Rajapaksa, el segundo líder del país, instó a los ciudadanos a tener «paciencia» y dijo que la familia Rajapaksa estaba lista para «soportar» la ira del público. Conocido como un hombre fuerte, como presidente en 2009 que puso fin a una guerra civil de décadas al aplastar sin piedad un movimiento separatista de la etnia tamil, Mahinda Rajapaksa no ha indicado ninguna intención de dimitir, pero se mostró tolerante como prometió que lo haría. No tomar medidas enérgicas contra los manifestantes siempre que no «hostiguen» a sus fuerzas de seguridad.

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“Recuerden que hoy caminan por las calles sin miedo a la persecución mientras protestan, porque estos héroes de guerra dieron su vida para salvar este país por ustedes”, dijo, instando a los ciudadanos a regresar a sus hogares. “Amigos míos, por cada segundo que se manifiestan en las calles, nuestro país está perdiendo dólares potenciales”.

No está claro si su apelación tendrá efecto. Durante días, los manifestantes acamparon las 24 horas frente a la oficina del presidente en el centro de Colombo, cantando y llevando pancartas que pedían a la familia Rajapaksa que «se fuera a casa» y devolviera el dinero que supuestamente robaron al pueblo de Sri Lanka.

El sábado, el paseo marítimo se llenó de profesionales urbanos que expresaron su frustración. Entre los manifestantes estaba Ray Anthony, de 64 años, quien dijo que apenas logró sobrevivir con $100 al mes sirviendo té en una empresa de tecnología antes de perder su trabajo el año pasado.

Con los precios de los alimentos por las nubes, renunció a la idea de comer carne y coco. Con el aumento de los precios del combustible, dejó de cocinar con gas y en su lugar buscó leña.

“Antes de la crisis podía manejarlo”, dijo. «Hoy, estás perdido».

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