Tesla abre el piso para la refinería de litio. ¿Por qué es tan importante?

Tesla comenzó el lunes a trabajar en su nueva refinería de litio en Texas, que se espera que produzca suficiente metal usado en baterías para construir 1 millón de autos eléctricos para 2025.

Se espera que la construcción se complete el próximo año y la producción comience en 2025, dijo el presidente ejecutivo Elon Musk, quien se unió al gobernador de Texas Greg Abbott en la ceremonia de apertura. su coche. litio especial.

«El aumento de la capacidad de refinación de litio es fundamental para una economía energética sostenible; hoy estamos iniciando la construcción de nuestra refinería de litio en el interior en las afueras de Corpus Christi, Texas», dijo la compañía en un comunicado en Twitter.

Es un momento importante para Tesla y un momento de integración vertical para el fabricante de automóviles. Tesla está tratando de controlar más materias primas para sus automóviles, ya que el crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos en todo el mundo ejerce presión sobre la cadena de suministro global de baterías de litio e iones de litio.

La integración vertical no es nada nuevo en la industria automotriz. Henry Ford una vez extrajo mineral de hierro y fabricó el acero utilizado en los automóviles Ford.

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A medida que la industria automotriz maduró, los fabricantes de automóviles no sintieron la necesidad de una integración vertical y permitieron que los proveedores invirtieran el capital necesario para satisfacer sus necesidades.

Dado que los vehículos eléctricos son una tecnología nueva, en comparación con la industria automotriz que tiene más de un siglo, la integración vertical está de regreso y otras compañías además de Tesla están haciendo movimientos similares. General Motors Corporation (GM) invirtió recientemente $ 650 millones en una empresa emergente de minería de litio en las Américas (LAC) y tiene acuerdos de suministro con otros mineros de litio. GM también está construyendo plantas de baterías con LG Energy Solution (373220, Corea) y ha firmado acuerdos de garantía de suministro de materiales para baterías de cátodo.

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El cátodo es el lado de la batería que facilita la corriente eléctrica.

vado motor

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(F), por su parte, también construye instalaciones de baterías. También tiene un acuerdo para garantizar el suministro de semiconductores, otro componente crítico de los vehículos modernos.

Tesla apuntó a la refinación de litio porque ahí es donde vio la mayor oportunidad de reducir costos. “Hay márgenes similares para el software en el procesamiento de litio en este momento”, dijo Musk en la conferencia telefónica sobre ganancias del segundo trimestre de su compañía en julio de 2022. Así que realmente alentaría, nuevamente, a los empresarios a ingresar al negocio de refinación de litio. .

Los productos de litio que terminan en las baterías comienzan crudos o en salmuera. Después de extraer el litio, se concentra y luego se refina. La capacidad de refinación de litio, la mayor parte de la cual se encuentra en China, ha sido un cuello de botella para la industria en los últimos años.

Los precios de referencia para los productos de litio refinado alcanzaron aproximadamente $90 000 por tonelada métrica en noviembre de 2022. Eran alrededor de $10 000 por tonelada métrica antes de la pandemia de COVID-19. Pero los precios han bajado en los últimos meses y actualmente rondan los $25,000 por tonelada, un nivel que algunos en la industria consideran necesario para impulsar el nivel de inversión requerido para garantizar que los productos de litio estén disponibles para un número creciente de vehículos eléctricos.

La transición a la refinación de litio debería aliviar los problemas de la cadena de suministro y acelerar la producción de vehículos eléctricos para

tesla
.

«Mirando hacia el futuro, el principal cuello de botella en el progreso de los vehículos eléctricos es la disponibilidad de litio para usar en baterías», dijo Musk en la ceremonia del lunes.

Las acciones de Tesla, que han subido casi un 40% en lo que va de 2023, apuntaron a una caída del 1,2% en las operaciones previas al mercado el martes.


Standard & Poor’s 500

Y


Compuesto NASDAQ

Ambos futuros cayeron alrededor de un 0,4%.

Escriba a Callum Keown a callum.keown@barrons.com y a Al Root a allen.root@dowjones.com

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