Todas las células vivas pueden contener la maquinaria molecular del ‘sexto sentido’: ScienceAlert

Cada animal en la Tierra puede albergar la maquinaria molecular para detectar campos magnéticos, incluso aquellos organismos que no navegan o migran usando este misterioso «sexto sentido».

Los científicos que trabajan con moscas de la fruta han identificado una molécula omnipresente en todas las células vivas que puede responder a la sensibilidad magnética si está presente en cantidades suficientemente grandes o si otras moléculas la ayudan.

Los nuevos hallazgos sugieren que la recepción magnética podría ser más común en el reino animal de lo que creíamos. Si los investigadores tienen razón, podría ser un rasgo sorprendentemente antiguo compartido por casi todos los seres vivos, aunque con diferentes poderes.

Esto no significa que todos los animales o plantas puedan detectar y rastrear de manera efectiva los campos magnéticos, pero sí indica que todas las células vivas, incluida la nuestra.

Se entiende bien cómo percibimos el mundo exterior, desde la vista y el oído hasta el tacto, el gusto y el olfato. Él dice El neurocientífico Richard Baines de la Universidad de Manchester.

«Pero, por el contrario, aún se desconoce qué pueden sentir los animales y cómo responden a un campo magnético. Este estudio hizo un gran avance en la comprensión de cómo los animales sienten y responden a los campos magnéticos externos, un campo muy activo y disputado».

magnetismo Puede parecernos mágico, pero muchos peces, anfibios, reptiles, aves y otros mamíferos en la naturaleza pueden sentir la atracción del campo magnético de la Tierra y usarlo para navegar por el espacio.

Dado que esta fuerza es esencialmente invisible para nuestra especie, los científicos tardaron mucho en darse cuenta.

READ  Nuevo estudio revela la suerte que tenemos de ser testigos de los asombrosos anillos de Saturno: ScienceAlert

Recién en los sesenta ¿Han demostrado los científicos que las bacterias pueden sentir campos magnéticos y orientarse en relación con esos campos? En la década de 1970, descubrimos que algunas aves y peces siguen el campo magnético de la Tierra cuando migran.

Sin embargo, hasta el día de hoy no está claro cuántos animales logran hazañas de navegación tan asombrosas.

En la década de 1970, los científicos Propuesta Que el sentido de la brújula magnética puede incluir pares de radicales, que son partículas con electrones de la capa exterior no apareados que forman un par de electrones entrelazados cuyo espín es alterado por el campo magnético de la Tierra.

Veintidós años después, el autor principal de ese estudio Co-autor de un nuevo artículo Proponga una molécula específica en la que se puedan formar pares de radicales.

Esta molécula, un receptor en las retinas de las aves migratorias llamado criptocromo, puede detectar la luz y el magnetismo, y parece funcionar a través del entrelazamiento cuántico.

En términos básicos, cuando el criptocromo absorbe la luz, la energía libera uno de sus electrones, lo que hace que ocupe uno de los dos estados de espín, cada uno afectado de manera diferente por el campo geomagnético.

Los criptocromos fueron una explicación principal de cómo los animales detectan los campos magnéticos durante dos décadas, pero los investigadores de las Universidades de Manchester y Leicester ahora han identificado otro candidato.

Al manipular los genes de las moscas de la fruta, el equipo descubrió que una molécula llamada Flavin Adenine Dinucleótido (FAD), que normalmente forma un par radical con los criptocromos, es en realidad un magnetorreceptor en sí mismo.

READ  La nave espacial de la NASA en Marte descubre un objeto extraño con forma de cuerda que se está propagando viral

Esta molécula esencial se encuentra en varios niveles en todas las células, y cuanto mayor sea la concentración, mayor será la probabilidad de transferir la sensibilidad magnética, incluso en ausencia de criptocromo.

En las moscas de la fruta, por ejemplo, cuando la FAD es estimulada por la luz, genera un par de electrones radicales que responden a los campos magnéticos.

Sin embargo, cuando los criptocromos coexisten con los FAD, aumenta la sensibilidad de la célula a los campos magnéticos.

Los resultados indican que los criptocromos no son tan esenciales como pensábamos para la recepción magnética.

«Uno de nuestros hallazgos más sorprendentes, que va en contra de la comprensión actual, es que las células continúan ‘detectando’ los campos magnéticos cuando está presente una fracción muy pequeña de criptocromo», dijo. Explicar Adam Bradlow, neurocientífico de la Universidad de Manchester.

«Esto demuestra que las células pueden, al menos en el laboratorio, detectar campos magnéticos de otras formas».

Este hallazgo podría ayudar a explicar por qué las células humanas muestran sensibilidad a los campos magnéticos en el laboratorio. forma de criptocromo presente en las células de la retina demostró su capacidad para aceptar la magnetorrecepción a nivel molecular cuando se expresa en moscas de la fruta.

Sin embargo, esto no significa que los humanos usen esta función, y no hay evidencia de que el criptocromo ordene a nuestras células que se alineen a lo largo de los campos magnéticos en el laboratorio.

FAD es probablemente la causa.

Aunque las células humanas exhiben sensibilidad al campo magnético de la Tierra, no tenemos un sentido consciente de esta fuerza. Quizás esto se deba a que no contamos con ninguna ayuda de Cryptochrome.

READ  La nave espacial Psyche de la NASA se dirige a un asteroide rico en metales

«Este estudio puede eventualmente permitirnos estimar mejor los efectos que la exposición al campo magnético puede tener en los humanos». Él dice Biólogo genético Ezio Rosato de la Universidad de Leicester.

Además, dado que FAD y otros componentes de esta maquinaria molecular están presentes en muchas células, esta nueva comprensión puede abrir nuevas vías de investigación sobre el uso de campos magnéticos para manipular la activación de genes específicos, lo que se considera un santo grial como método experimental. herramienta y posiblemente eventualmente para uso clínico».

El estudio ha sido publicado en naturaleza.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *