Todavía podemos ver estos cinco rastros de una especie ancestral en todos los cuerpos humanos de hoy.

Muchos de nosotros regresamos al trabajo oa la escuela después de pasar tiempo con familiares durante el verano. A veces podemos preguntarnos cómo nos relacionamos con algunas de esas personas con las que parece que no tenemos nada en común (sobre todo con un familiar especialmente molesto).

Sin embargo, en términos evolutivos, todos compartimos un ancestro si retrocedemos mucho en el tiempo. Esto significa que muchas características de nuestro cuerpo se remontan a miles o incluso millones de años en nuestro gran árbol de la vida.

En biología, el término «HomologíaSe refiere a una similitud de estructura basada en la ascendencia de un ancestro común. Piense en las similitudes entre una mano humana, un ala de murciélago y la aleta de una ballena. Todos estos tienen funciones especializadas, pero el contorno básico del cuerpo de los huesos sigue siendo el mismo.


Волков Владислав Петрович / Wikimedia CommonsY CC BY-SA

Esto difiere de las estructuras «similares», como las alas de los insectos y las aves. Aunque cumplen una función similar, las alas de libélula y las alas de loro surgieron de forma independiente y no comparten el mismo origen evolutivo.

Aquí hay cinco ejemplos de rasgos antiguos que te sorprendería saber que todavía existen en los humanos de hoy.

un paso adelante

¿Qué nos hace humanos? Esta pregunta ha desconcertado a académicos y científicos durante siglos. Hoy en día parece relativamente fácil saber quién es humano y quién no, pero al mirar el registro fósil, las cosas rápidamente se vuelven menos claras.

¿Comienza la humanidad con los orígenes de nuestra especie, Homo sapiensY hace 300.000 años? ¿O deberíamos hacer retroceder las cosas más de tres millones de años a ancestros como «Lucía»(australopithecus afarensis) de África Oriental? ¿O incluso de vuelta a nuestra separación de otros grandes simios?

Cualquiera que sea la línea que dibujes en la arena para definir el nacimiento de la humanidad, una cosa es segura. El acto habitual de caminar sobre dos piernas, conocido como «bipedismo», fue uno de los mayores avances de nuestros antepasados.

Dos pies descalzos dan un paso en una tabla de medición de marcha azul en un laboratorio

Es difícil sobrestimar la importancia del bipedalismo en la evolución humana.
Microgen/Shutterstock

Casi todas las partes de nuestra estructura se han visto afectadas por el cambio de caminar a cuatro patas a estar de pie. Estos ajustes incluyen la alineación y el tamaño de los huesos del pie, los huesos de la cadera, las rodillas, las piernas y la columna vertebral.

Más importante aún, sabemos por cráneos fósiles que el rápido aumento en el tamaño de nuestros cerebros Ocurrió poco después de que comencé a caminar erguido.. Esto requiere cambios pélvicos para permitir que nuestros bebés con cerebros más grandes pasen por el canal de parto dilatado.

Nuestra pelvis ensanchada (a veces llamada ensanchamiento ilíaco) es una característica simétrica En común con varios linajes de los primeros humanos fósiles.así como todos los que viven hoy.

Entonces esas grandes mentes nuestras impulsaron una explosión en el arte, la cultura y el lenguaje, que son conceptos importantes al pensar en lo que nos hace humanos.

agujero en tu cabeza

Además de los globos oculares ubicados en sus órbitas, es posible que se sorprenda al saber que tiene otros orificios grandes (conocidos como fenestras) en el cráneo.

Hay una fenestra a cada lado del cráneo humano, uniéndonos con nuestro cráneo. Antepasados ​​comunes hace más de 300 millones de años.

Los animales que tienen esta ventana única en el cráneo se conocen como sinapsis. La palabra significa «arco fusionado», una referencia al arco óseo debajo de la abertura en el cráneo detrás de cada ojo.

Hoy todos los mamíferos, incluidos los humanos, son sinapsis (pero los reptiles y las aves no lo son).

Otros sinápsidos prehistóricos famosos incluyen los a menudo mal identificados Dimetrodón. El antiguo reptil sostenido por una vela a menudo se confunde con un dinosaurio. Sin embargo, con sus extremidades extendidas y ventanas temporales únicas, pertenecen a un linaje al que a veces se hace referencia como «reptiles parecidos a mamíferos», aunque preferimos el término más preciso sinápsidos.

Ilustración en color de un animal parecido a un reptil verde con una gran aleta semicircular en toda la espalda

Impresión artística de Dimetrodon, un animal extinto hace mucho tiempo que no era un dinosaurio.
David Rowland/Shutterstock

10 dedos pequeños y 10 dedos pequeños

Estoy escribiendo este artículo en mi computadora usando diez de mis dígitos (dedos y pulgares; los dígitos también se refieren a los dedos de los pies pero no tocan el teclado).

Este patrón de cinco dedos en una mano o pie humano, conocido como «miembro de cinco dedos», se encuentra en la mayoría de los anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

Pero los peces no tienen dedos en las manos ni en los pies, entonces, ¿cuándo se desarrollaron estos dedos por primera vez?

a Un estudio reciente Mis colegas y yo hemos descrito los primeros dígitos que se encuentran preservados dentro de la aleta de un pez. Usamos poderosas técnicas de imagen para mirar dentro de un fósil de 380 millones de años llamado… elpistostege ¡Desde Quebec, Canadá, para revelar las barritas de pescado más antiguas!

Sorprendentemente, los primeros peces que desarrollaron dedos todavía tenían rayos de aletas alrededor de ellos, por lo que estos huesos no serían visibles en el animal desde el exterior.

Los primeros tetrápodos (animales de cuatro extremidades con una columna vertebral que finalmente se movió del agua a la tierra) «experimentaron» con dígitos numéricos, a veces encontrados con seis, siete u ocho.

Es probable que estos primeros tetrápodos aún vivieran en el agua. No fue hasta que los tetrápodos se volvieron verdaderamente terrestres que llegó la punta de cinco dígitos. Este arreglo probablemente surgió como una solución práctica por el peso que llevas en el suelo.

persona mayor

¿Tu mente divaga cuando te cepillas los dientes? Bueno, ¿alguna vez has pensado en la edad evolutiva de tus blancos nacarados?

En 2022, un equipo de paleontólogos describe dientes de peces fósiles aislados De rocas silúricas en la provincia de Guizhou, China. Este notable descubrimiento retrasó la edad mínima de los dientes otros 14 millones de años con respecto a hallazgos anteriores. Esto significa que nuestros dientes ahora datan de hace 439 millones de años.

primer plano, de, un, piedra, espiral, con, puntiagudo, bordes, superpuesto, en, un, fondo púrpura

fósil de A Helicoprion bissonoi Gusano dental de los Montes Urales, Rusia.
Citron/Wikimedia CommonsY CC BY-SA

Llamado así por ese nuevo pez, es un vertebrado primitivo con mandíbula Qianodus Duplicis Solo se conoce a partir de dientes aislados y especializados conocidos como «apéndices». Un diente en espiral es una fila extraña de dientes que se enrosca sobre sí misma en un patrón en espiral (más famoso en el tiburón sierra circular, helicoprion).

Sin embargo, los dientes de los peces con mandíbula chinos tienen una serie de características que se encuentran en otros vertebrados con mandíbula modernos, que resaltan su importancia para comprender la evolución de nuestras cucarachas. muérdelo!

la columna crece

«Crecer una columna vertebral» significa volverse más audaz y más seguro. Los primeros animales en hacer precisamente eso deben haber desafiado los peligrosos mares antiguos hace 500 millones de años.

En primer lugar, estos animales parecidos a gusanos desarrollaron una «notocorda», una varilla construida de cartílago que se extiende a lo largo de la parte posterior del cuerpo. Esto permitió unir masas de musculatura segmentada y una larga cola que se extendía más allá del ano. Todos los animales con notocorda se llaman cordadosIncluyen de todo, desde chorros de mar hasta gaviotas, que albergan más de 65.000 especies vivas.

Para hacernos una idea de los primeros cordados, hoy podemos fijarnos en animales como lanceta (Conocido como Anfioxo o Brancostoma). Las lancetas parecen peces pequeños y primitivos sin aletas. Nadan ondulando sus cuerpos de lado a lado.

Peces translúcidos sin aletas sobre un fondo oscuro

Branchiostoma lanceolatum, un tipo de erisipela.
Hans Hellewert/Wikimedia CommonsY CC BY-SA

Luego vienen aquellos con cabezas bien organizadas (craneos) y aquellos en los que la notocorda es reemplazada por una columna vertebral en adultos (vertebrados).

La columna vertebral está formada por huesos segmentados individuales (vértebras) que encajan entre sí en un patrón entrelazado específico. Tenemos unos pocos fósiles desconcertantes que representan los primeros ejemplos conocidos de vertebrados, como Metasprigina Conocido de Canadá, o Haikouichthys Procedente de China en rocas de más de 500 millones de años.

Así que, ya sea tu cerebro grande y tu pelvis ancha por caminar erguido, un cráneo con una sola fosa nasal y un arco óseo, tus dedos de manos y pies, tus dientes o tu médula espinal, los humanos compartimos muchas características antiguas en nuestros cuerpos.

y entonces, En palabras de la poeta y activista Maya AngelouPuede ser útil recordar que somos más parecidos de lo que no somos.

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