Triunfo Moxy NASA

El concepto de este artista representa a los astronautas y los hábitats humanos en Marte. El rover Perseverance de la NASA llevaba una serie de tecnologías que podrían hacer que Marte fuera más seguro y más fácil de explorar para los humanos. Uno de ellos es MOXIE (Mars Oxygen In Situ Resource Utilization Experiment), un dispositivo que ha generado oxígeno con éxito en Marte. Crédito: NASA

Al viajar con el rover Perseverance, el instrumento ha demostrado ser una tecnología viable para los astronautas. Marte Producir oxígeno para combustible y respiración.

Cuando los primeros astronautas aterricen en Marte, sus descendientes podrán disponer de un aparato del tamaño de un horno microondas, gracias al aire que respiran y al combustible para cohetes que les trae a casa.

Este dispositivo, llamado MOXIE (Mars Oxygen Resource Utilization Experiment), generó oxígeno por decimosexta y última vez a bordo. NASAPerseverancia del rover. Después de que la herramienta resultó mucho más exitosa que sus creadores en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (Instituto de Tecnología de Massachusetts) Se espera que finalicen sus operaciones.

«El impresionante rendimiento de MOXIE demuestra que es posible extraer oxígeno de la atmósfera marciana, oxígeno que podría ayudar a proporcionar aire respirable o combustible para cohetes para futuros astronautas», dijo la administradora adjunta de la NASA, Pam Milroy. «Desarrollar tecnologías que nos permitan utilizar recursos en la Luna y Marte es fundamental para construir una presencia lunar a largo plazo, establecer una economía lunar fuerte y permitirnos apoyar la expedición inicial de exploración humana a Marte».

Se ha bajado el chasis MOXIE del Mars Perseverance Rover de la NASA

MOXIE (Experimento de utilización de recursos de oxígeno de Marte) se introdujo en el casco del rover Perseverance de la NASA en 2019. Durante la misión, MOXIE extrajo oxígeno de la atmósfera marciana 16 veces, para probar un método mediante el cual los futuros astronautas podrían fabricar propulsor para cohetes que los lanzaría. . Volver a la tierra. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Desde que el rover Perseverance aterrizó en Marte en 2021, MOXIE ha producido un total de 122 gramos de oxígeno, que es lo que respira un perro pequeño en 10 horas. MOXIE, en su máxima eficiencia, fue capaz de producir 12 gramos de oxígeno por hora (el doble de los objetivos originales de la NASA para el instrumento) con una pureza del 98% o mejor.

En el asalto 16, el 7 de agosto, el dispositivo produjo 9,8 gramos de oxígeno. MOXIE completó con éxito todos sus requisitos técnicos y funcionó en una variedad de condiciones durante todo un año marciano, lo que permitió a los desarrolladores del instrumento aprender mucho sobre la tecnología.

Tecnología innovadora para futuras exploraciones.

«Estamos orgullosos de apoyar tecnología avanzada como MOXIE que puede convertir recursos nacionales en productos útiles para futuras misiones de exploración», dijo Trudy Curtis, gerente de demostración de tecnología de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) en la sede de la NASA en Washington. Financia la demostración MOXIE. «Al demostrar esta tecnología en condiciones del mundo real, estamos un paso más cerca de un futuro en el que los astronautas vivan fuera de la Tierra, en el Planeta Rojo».

MOXIE produce oxígeno molecular a través de un proceso electroquímico que separa el oxígeno individual maíz de cada molécula de dióxido de carbono bombeada desde la delgada atmósfera de Marte. A medida que estos gases fluyen a través del sistema, se analizan para comprobar la pureza y la cantidad de oxígeno producido.

Pioneros en el uso de los recursos de Marte

Si bien muchos de los experimentos de Perseverance abordan los objetivos científicos básicos de la misión, MOXIE se ha centrado en la futura exploración humana. MOXIE fue la primera demostración de tecnología que los humanos podrían utilizar para permanecer y abandonar el Planeta Rojo. El sistema de producción de oxígeno podría ayudar de varias maneras a futuras misiones, pero la más importante servirá como fuente de combustible para cohetes, que será necesario en cantidades industriales para lanzar cohetes con los astronautas en su viaje de regreso a casa.

En lugar de traer grandes cantidades de oxígeno a Marte, los futuros astronautas podrían vivir fuera de la Tierra, utilizando materiales que encuentren en la superficie del planeta para sobrevivir. Este concepto, llamado utilización de recursos in situ o ISRU, se ha convertido en un campo de investigación en crecimiento.

«MOXIE claramente sirvió como inspiración para la comunidad ISRU», dijo el investigador principal de la herramienta, Michael Hecht del MIT. «Demostró que la NASA estaba dispuesta a invertir en este tipo de tecnología futura. Fue un pionero que impactó la apasionante industria de los recursos espaciales».

Representación técnica del Perseverance Rover de la NASA

El rover Perseverance de la NASA, que se muestra en esta representación, contiene un dispositivo llamado MOXIE. Efectivamente produjo oxígeno en Marte, allanando el camino para que los futuros astronautas aprovechen los recursos del planeta para sobrevivir y viajar. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Enfoque futuro

El siguiente paso no será construir MOXIE 2.0, aunque Hecht y su equipo han aprendido mucho sobre cómo diseñar una versión más eficiente de la herramienta. Más bien, sería crear un sistema a gran escala que incluiría un generador de oxígeno como MOXIE y una forma de licuar y almacenar ese oxígeno.

Pero más que nada, a Hecht le gustaría que otras tecnologías llegaran a Marte. «Tenemos que tomar decisiones sobre qué cosas validar en Marte», dijo Hecht. “Creo que hay muchas tecnologías en esa lista; Me alegra mucho que MOXIE fuera el primero.

Instrumento experimental MOXIE Mars Oxygen ISRU para el rover Mars 2020

El Experimento de Oxígeno en Marte de ISRU (MOXIE) es una investigación de tecnología de exploración que producirá oxígeno a partir del dióxido de carbono en la atmósfera marciana. Crédito: NASA

Más sobre la misión

El objetivo principal de la misión Perseverance Mars es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover describirá la geología y el clima pasado del planeta, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolito marcianos (rocas trituradas y polvo).

Misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA)Agencia Espacial Europea), se enviará una nave espacial a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, administrado para la agencia por el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Laboratorio de propulsión a chorro Gestiona el proyecto MOXIE para el Programa de Tareas de Demostración de Tecnología dentro de STMD. MOXIE también contó con el apoyo de la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración y la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

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