Trump arremetió desde el estrado de los testigos del Fiscal General de Nueva York mientras testificaba en el juicio por fraude

NUEVA YORK – El expresidente Donald Trump defendió ferozmente su propiedad y su negocio el lunes, arremetiendo desde el estrado de los testigos ante el juez que supervisa su juicio por fraude civil y denunciando una «caza de brujas política».

El tan esperado testimonio de Trump sobre valoraciones de propiedades y estados financieros se vio empañado por ataques personales de un juez y el fiscal general de Nueva York, que se burlaron de él como un «pirata político». Está orgulloso de su negocio inmobiliario – «Valgo miles de millones de dólares más que los estados financieros» – y ha negado haber defraudado a bancos y aseguradoras.

«Es antifraude», declaró. «Ella es el fraude», dijo la fiscal general de Nueva York, Letitia James, refiriéndose a la oficina demócrata que presentó el caso.

Los irritables intercambios y las frecuentes reprimendas del juez subrayaron la falta de voluntad de Trump para adaptar su famoso estilo retórico libre a un tribunal formal regido por reglas probatorias y protocolos legales. Pero si bien su enfrentamiento fue un crudo recordatorio de los problemas legales que enfrentará en su carrera por recuperar la Casa Blanca en 2024, también sirvió como plataforma de campaña para que el ex presidente y favorito republicano galvanice a sus partidarios. Denuncias de persecución política por parte de fiscales y jueces del gobierno.

«La gente está harta y cansada de lo que está pasando. Creo que es una palabra muy triste para Estados Unidos», dijo Trump a los periodistas fuera de la sala del tribunal unas tres horas y media después.

El testimonio de Trump tuvo un comienzo polémico el lunes, cuando el juez estatal Arthur Engoron le ordenó que respondiera breves y le recordó que «esto no es un mitin político».

En un momento, el juez se dirigió al abogado de Trump y le dijo: “Le pido que lo inmovilice si puede. Si no puedes, lo haré.

La investigación civil es una de varias acciones legales que enfrenta Trump, incluidos cargos federales y estatales por haber cometido delitos, incluido el almacenamiento ilegal de documentos clasificados, para perturbar las elecciones presidenciales de 2020. Sus estrategias legales y políticas ahora están completamente entrelazadas mientras salta entre eventos de campaña y audiencias judiciales, que solo se intensificarán una vez que comiencen sus juicios penales.

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Si bien un caso de fraude no conlleva la posibilidad de ir a prisión como lo hacen los casos penales, las acusaciones de irregularidad financiera llegan al corazón de la marca que ha dedicado décadas a crear. La idea de que Trump valía menos de lo que afirmaba la interpretó como un insulto cortante.

«Valgo miles de millones de dólares más que los estados financieros», dijo, diciéndole a un fiscal estatal, «y usted anda por ahí tratando de desacreditarme, tratando de lastimarme, probablemente por razones políticas».

La sala del tribunal en 60 Center St. se ha convertido en un lugar familiar para Trump. Ha estado sentado voluntariamente en el escritorio de la defensa durante el último mes, observando el proceso. Subió al estrado inesperadamente y poco después de ser acusado de violar una orden de silencio parcial. Negó haber violado las reglas, pero Engoron no estuvo de acuerdo y lo multó de todos modos.

Su turno como testigo le brindó una tremenda oportunidad de responder a los cargos en su contra.

Trump, quien fue citado por fiscales estatales, ha negado repetidamente que tuviera la intención de defraudar a las instituciones financieras. Dijo que comentarios públicos anteriores sobre sus negocios y su propiedad en Florida, Mar-a-Lago, fueron tergiversados ​​o tomados literalmente, y que las negaciones en sus estados financieros incluían cualquier irregularidad. Y volvió al estado familiar de que nadie resultó herido.

“Ni un solo banco perdió dinero. Ninguna compañía de seguros perdió dinero. Y la compañía de seguros que perdiste sigue siendo mi compañía de seguros”, dijo. «Son una de las compañías de seguros más grandes del mundo y no saben de lo que estás hablando».

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Las tensiones entre Engoron y Trump, ya evidentes en las últimas semanas, se hicieron evidentes el lunes temprano cuando un juez lo multó con un total de 15.000 dólares por comentarios incendiarios fuera del tribunal, la extensión y el contenido del expresidente. Sus respuestas.

Engoron, quien dictaminó en un fallo anterior que Trump cometió fraude mientras construía su imperio inmobiliario a lo largo de los años, juzgará el caso sin jurado. En un momento dado advirtió que estaba dispuesto a sacar «inferencias negativas» contra el ex presidente si no moderaba sus respuestas.

“No quiero escuchar todo lo que este testigo tiene que decir. «Tiene mucho que decir y el caso no es relevante para las preguntas», dijo el juez.

«Señor Kiss, ¿puede controlar a su cliente?», le dijo Engoron al abogado de Trump, Christopher Kiss, quien tuvo un enfrentamiento con el juez. Kiss respondió que Trump merece latitud como expresidente y actual candidato y se está tomando un tiempo de la campaña para testificar.

A pesar del tira y afloja inicial, Trump luego aprovechó la oportunidad para arremeter contra James, el juez y el proceso en general, logrando entrar en respuestas detalladas sin que nadie lo interrumpiera.

«Creo que es un pirata político, y creo que utilizó este caso para tratar de ser gobernador, y lo utilizó con éxito para convertirse en fiscal general. Creo que es una vergüenza que este caso continúe», dijo Trump.

Sobre Engoron, Trump dijo: «falló en mi contra, dijo que yo era un fraude antes de saber algo sobre mí».

James, que estaba en la sala del tribunal, miró directamente a Trump mientras hablaba y se rió cuando Trump sugirió que no sabía nada sobre una de sus propiedades al otro lado de la calle de su oficina. Más tarde, dijo a los periodistas: “Estaba en racha. Lanzó insultos. Pero lo esperábamos.

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El testimonio del lunes se centró en el corazón de las acusaciones del fiscal general: que Trump y su compañía inflaron deliberadamente los valores de las propiedades y defraudaron a bancos y aseguradoras al buscar acuerdos comerciales y préstamos.

Haciéndose eco de la posición que adoptaron sus dos hijos, Donald Trump Jr. y Eric, en su propio testimonio la semana pasada, Trump trató de restar importancia a su participación directa en la preparación y evaluación de los estados financieros, diciendo que las afirmaciones del fiscal general estaban tremendamente infladas y fraudulentas.

«Todo lo que hice fue decirle a la gente que empoderara a los contadores para que les dieran lo que necesitaban para hacer los informes», dijo. En cuanto a los resultados, «los miraré, los miraré y, en algunos casos, daré algunas recomendaciones».

También minimizó la importancia de los informes a los bancos y otros para asegurar la financiación y los contratos, señalando un descargo de responsabilidad que, según dijo, parecía indicar a los destinatarios que hicieran sus propios cálculos.

«Los bancos no las encontraron muy relevantes y tenían una cláusula de exención de responsabilidad; se la llamaría una cláusula de declaración sin valor», dijo, y agregó que después de décadas en el sector inmobiliario, «conozco a los bancos y a cualquiera… Sé lo que están mirando. Ven el trato, ven el lugar».

Se quejó de que sus estados financieros de 2014 no deberían estar sujetos a litigio.

«En primer lugar, fue hace mucho tiempo, está fuera de los límites», dijo Trump antes de atacar a Engoron, diciendo que había permitido a los fiscales estatales procesar solicitudes relacionadas con documentos de hace años «porque siempre ha fallado en mi contra».

Engoron dijo: «Puedes atacarme como quieras, pero por favor responde las preguntas».

___ Tucker informó desde Washington.

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