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Durante décadas, el petróleo crudo extraído de Rusia ha estado fluyendo hacia una refinería gigante en la ciudad industrial de Schwedt, en el río Oder, en Alemania, proporcionando empleo a miles de trabajadores y una fuente confiable de gasolina, combustible para aviones y combustible para calefacción para los berlineses. .

Ahora, mientras los estados miembros de la Unión Europea luchan por ponerse de acuerdo sobre términos del embargo petrolero Para castigar a Moscú por su invasión de Ucrania, la refinería de Schweidt se convirtió en un obstáculo importante en los esfuerzos de Alemania por reducir su dependencia del petróleo ruso. Esta perspectiva generó preocupación entre los 1.200 empleados de la refinería.

Alemania depende de Rusia para obtener alrededor de un tercio de su petróleo, y Robert Habeck, el ministro de economía y vicecanciller, ha pasado semanas preparándose para una prohibición, navegando desde los Emiratos Árabes Unidos hasta Washington y Varsovia para encontrar fuentes alternativas de crudo.

«El último tercio es el problema», dijo Habeck en un video destinado a explicar la situación a los alemanes. La mayor parte de ese petróleo ruso proviene de la refinería de Schweidt.

La refinería es un símbolo inminente de cuán estrechamente vinculadas están las necesidades de petróleo y gas de Alemania con el gigantesco recurso energético del Este. Refinería PCK – el nombre es un guiño a sus raíces en Alemania Oriental como Petrolchemisches Kombinat, o Combinación Petroquímica – es propiedad de Rosneft, la compañía petrolera estatal de Rusia. Está conectado al oleoducto Druzhba de la era soviética, uno de los oleoductos más largos del mundo, que transporta petróleo desde pozos siberianos hasta Europa occidental.

Sigue siendo una parte esencial de las necesidades energéticas de Alemania, produciendo combustible para Berlín, la ciudad más grande de Alemania, y las regiones vecinas, incluidas partes de Polonia. Obtener suficiente petróleo para reemplazar los 12 millones de toneladas de crudo que se procesan cada año en Schwedt, a través de los puertos alemanes y polacos del norte, es solo una pieza del rompecabezas, porque Rosneft ha dicho a los funcionarios alemanes que no tiene interés en operar el refinería con petróleo no ruso. .

crédito…Philip Singer/EPA, vía Shutterstock

Para abordar este problema, el parlamento alemán aprobó la semana pasada una ley que facilitaría al gobierno apoderarse de infraestructura esencial de propiedad extranjera para evitar una emergencia nacional. Funcionarios alemanes dijeron que si el embargo petrolero entra en vigor, la nueva ley permitirá a Berlín garantizar un suministro adecuado de productos derivados del petróleo hasta que se encuentre otra empresa que se haga cargo de la participación de Rosneft.

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coincidenciaLa compañía energética más grande de Europa, que posee una participación del 37,5 por ciento en BCK, dijo recientemente que apoyaría a la refinería «incluso a costa de pérdidas económicas para mantener el suministro a la región». El año pasado, Shell buscó vender su participación en la refinería y Rosneft se movió para adquirirla, pero el Ministerio de Economía alemán, que sopesa los aspectos políticos y estratégicos de la inversión extranjera, aún no ha aprobado el acuerdo.

Otra empresa de energía, Alcmene, Parte del holding energético británico de propiedad privada Liwathon Group ha expresado interés en invertir en Schwedt. «Podremos brindar seguridad de suministro y uso completo de la refinería PCK a través de los puertos alemanes» sin el apoyo del gobierno, dijo Al-Kumaini en un comunicado enviado por correo electrónico.

crédito…Catherine Streicher para The New York Times

El canciller Olaf Schultz dejó en claro que estaba al tanto de las preocupaciones en torno a la refinería y consideraba que asegurar su futuro era una prioridad.

«Estamos observando de cerca cómo sucedió esto realmente», dijo en una reunión reciente del partido en Brandeburgo. «También nos aseguraremos de que los empleados no se queden solos».

Los temores de que los despidos pudieran estar a la vuelta de la esquina atrajeron a cientos de trabajadores, muchos vestidos con los colores formal naranja fluorescente y verde bosque de PCK, al comedor de la empresa este mes para una reunión al estilo de un ayuntamiento con Habeck.

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Al igual que otras regiones de la antigua Alemania Oriental, Schwete sufrió pérdidas generalizadas de puestos de trabajo tras el colapso del comunismo. Los recuerdos del 25 por ciento de desempleo aún penden sobre la región.

Además, la refinería no es solo una fuente de petróleo e ingresos. Es también el núcleo de la identidad de la ciudad. Después de que la Unión Soviética aplastara a Schwedt al final de la Segunda Guerra Mundial, la llegada de un oleoducto —llamado Druzhba, Amistad en ruso— y una refinería a fines de la década de 1960 atrajo a miles de trabajadores y sus familias, atraídos por trabajos seguros. El lema de PCK es: «¡Movemos Berlín y Brandeburgo!»

En la actualidad, casi una décima parte de los 30.000 residentes de la ciudad tienen empleos sindicalizados seguros en la refinería y en las industrias auxiliares. Varios trabajadores aprovecharon la reunión con el Sr. Habek para cuestionar el enfoque del gobierno.

crédito…Jens Schluetter/AFP – Getty Images

«¿Por qué deberíamos tomar un socio comercial que durante décadas siempre ha sido confiable y prohibirlo?» preguntó un hombre que se presentó como si hubiera trabajado en la refinería durante 27 años.

«De hecho, desearía poder mantener el oleoducto Druzhba completamente fuera del cierre», dijo otra empleada, que se identificó como madre de tres niños pequeños. «No hay alternativa rentable».

Se pidió a los reporteros que no identificaran a los empleados que hablaron durante el evento, para proteger su privacidad.

El Sr. Habek trató de asegurarle al público que la refinería continuaría operando. “Si todo funciona como si estuviera sobre el papel”, se podría enviar crudo de Noruega o de Medio Oriente desde los puertos de Rostock en Alemania y Gdansk en Polonia, ambos conectados a la refinería por oleoductos.

Al mismo tiempo, reconoció que hay varios puntos en el proceso en los que podrías encontrarte con un obstáculo.

La instalación de PCK, al igual que otras refinerías, está diseñada para procesar un tipo específico de crudo procedente de Rusia. El petróleo crudo de otros países debe mezclarse con petróleo en tanques de reserva en la costa noroeste de Alemania para crear una mezcla adecuada.

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Llevar este petróleo sobrante al oleoducto en Rostock requeriría un viaje de siete días por mar, porque no hay oleoductos que crucen las antiguas fronteras que dividían Alemania Oriental y Occidental, y el principal operador ferroviario de carga del país casi no tiene vagones petroleros.

Otra complicación potencial: el gobierno polaco se niega a trabajar con entidades rusas y les ha dicho a los funcionarios alemanes que mientras Rosneft tenga interés en la refinería, no llegará petróleo de Gdansk.

crédito…Catherine Streicher para The New York Times

«No podemos estar completamente seguros de nada de lo que estamos haciendo», dijo Habek a los empleados de la refinería. «Pero al menos se ha discutido y pensado a fondo».

En última instancia, al Sr. Habeck ya los funcionarios locales les gustaría que la refinería abandonara los combustibles fósiles y se concentrara en el procesamiento de energía renovable. En los últimos años, PCK ha invertido en el desarrollo de combustibles sintéticos con énfasis en el hidrógeno. Verbio, una empresa que produce etanol de origen local, está trabajando en el sitio de la refinería para suministrar bioenergía al sistema de calefacción de la ciudad.

Funcionarios de Berlín destacaron el atractivo económico de la zona circundante, destacando la reciente finalización planta de ensamblaje de tesla El anuncio de Intel de un Instalaciones de fabricación de chips por valor de $ 19 mil millones. Carsten Schneider, Coordinador de Schulz para el Este, dijo que las dos empresas se sintieron atraídas por la abundancia de energía renovable. Alemania, que también habló con los residentes de Schwedt.

“Les aseguré que el gobierno alemán no solo los abandonaría, sino que haría un esfuerzo, tanto por una solución a corto plazo para asegurar el petróleo de otros lugares como por una reestructuración a largo plazo hacia la producción de energía renovable”, dijo.

La alcaldesa de la ciudad, Annekathrin Hoppe, dijo que le gustaría establecer un campus para nuevas empresas, incubadoras y otros innovadores energéticos cerca de la refinería para promover la transición a la producción de energía verde. Pero dijo que requeriría «cantidades de millones o miles de millones».

crédito…Catherine Streicher para The New York Times

Dijo que, a pesar de toda la atención que los políticos de Berlín le estaban prestando a su ciudad, no había visto un cronograma ni garantías concretas de que las personas pudieran conservar sus trabajos, ni promesas de asistencia financiera.

«Fue un buen comienzo», dijo sobre la avalancha de visitas en las últimas semanas. «Pero fue solo el comienzo».

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