Un buque de guerra estadounidense llega a Estocolmo para realizar ejercicios militares y advertir

A bordo del USS Kearsarge, en el puerto de Estocolmo – Si alguna vez hubo un poderoso símbolo de cuánto afectó a Europa la invasión rusa de Ucrania, es la vista de este formidable acorazado, lleno con 26 aviones de combate y 2400 infantes de marina y mares, amarrado entre los barcos de recreo. y los barcos turísticos que surcan este puerto, seguro que lo estarás.

“Nadie en Estocolmo podría perderse la presencia de este gran barco estadounidense aquí en nuestra ciudad”, dijo Mikael Biden, Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas Suecas, de pie en la cubierta del barco de asalto anfibio a la sombra del MV-22 Osprey. abajo. Cielo despejado el sábado. «Hay más habilidades en esta nave de las que puedo reunir en una guarnición».

En este país neutral permanente que de repente se ha vuelto muy imparcial, el USS Kearsarge, que apareció solo dos semanas después de que Suecia y Finlandia anunciaran su intención de buscar la membresía en la OTAN, es la promesa de lo que traerá la membresía: protección si el presidente de Rusia, Vladimir V Putin, dirige su ira hacia sus vecinos del norte.

Pero el barco también sirve como una advertencia para Suecia y Finlandia sobre sus posibles obligaciones en caso de conflicto, según dejó claro el general Mark Milley, el principal comandante militar de EE. UU., durante la visita del sábado.

«Los rusos tienen su flota báltica», dijo el general Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, pero dijo que la OTAN tendría una gran cantidad de estados miembros flanqueados alrededor del Báltico una vez que Suecia y Finlandia se unieran. Básicamente, el Mar Báltico se convertirá en un lago de la OTAN, con la excepción de San Petersburgo y Kaliningrado.

“Desde la perspectiva rusa, eso sería un gran problema para ellos, militarmente hablando”, dijo el general Milley.

La primera ministra sueca, Magdalena Andersson, al presentarse en una conferencia de prensa a bordo del barco junto al general Milley, trató de enfatizar la naturaleza defensiva de la OTAN.

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Pero los expertos militares dicen que existe una clara expectativa de que la entrada de Suecia y Finlandia en la alianza signifique que contribuirán a cualquier estrangulamiento naval que la OTAN pueda colocar en el Mar Báltico en caso de guerra con Rusia, una tarea potencialmente larga. países históricamente no alineados.

Ambos países quieren garantías de seguridad, particularmente de Estados Unidos y otros aliados de la OTAN, durante este período de transición mientras las negociaciones con Turquía interrumpen su membresía formal en la alianza militar. El ministro de Defensa sueco, Peter Hultqvist, dijo a los periodistas en Washington hace dos semanas que el Pentágono había prometido varias medidas de seguridad temporales: buques de guerra de la Marina de los EE. Ataques ciberneticos.

Pero aunque el presidente Biden prometió que Estados Unidos ayudará a defender a Suecia y Finlandia antes de que se unan a la coalición, los funcionarios estadounidenses se negaron a especificar qué forma tomará esa asistencia, más allá de lo que el general Milley describió el sábado como un «modesto aumento» en el ejército. ejercicios.

Los funcionarios nórdicos han admitido que la negativa de cualquier país de la OTAN a enviar tropas reales a Ucrania revela la diferencia entre las promesas de asistencia militar a países amigos a cambio de un tratado ratificado por el Senado que dice que un ataque contra uno es un ataque contra todos – el famoso artículo 5.

Sin embargo, Kearsarge está en el Mar Báltico para participar en ejercicios destinados a enseñar a las fuerzas de la OTAN, suecas y finlandesas cómo llevar a cabo ataques anfibios: el asalto de tierras capturadas, por ejemplo, Rusia. Es un tipo de guerra extremadamente complejo (piense en los desembarcos del Día D durante la Segunda Guerra Mundial) que requiere coordinación entre unidades aéreas, terrestres y navales en lo que los planificadores militares llaman una misión de «armas combinadas».

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Si los ejercicios van según lo planeado, miles de infantes de marina, marineros, aviadores y otras fuerzas de 16 países diferentes tomarán la cabeza de playa en el archipiélago de Estocolmo.

Es exactamente el tipo de operación militar que Rusia aún no ha podido llevar a cabo en Ucrania, y la incapacidad para hacerlo, dicen los expertos militares, es una gran parte de por qué Rusia no ha podido capturar la ciudad portuaria de Ucrania, en el sur de Ucrania. Odesa. .

Los funcionarios del Pentágono señalan que cuando miles de infantes de marina rusos desembarcaron en el sur de Ucrania en la costa del Mar de Azov el 25 de febrero para atacar a Mariupol, lo hicieron 43 millas al este de la ciudad, evitando un asalto anfibio disputado.

Además de desintegrar la idea de que el ejército ruso es una máquina eficaz, las solicitudes de Suecia y Finlandia para unirse a la OTAN son quizás la mayor consecuencia no intencionada de la decisión de Putin de invadir Ucrania. En cambio, Putin ahora enfrenta la perspectiva de una alianza militar de la OTAN no solo en su puerta, sino que envuelve parte de la casa.

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La adhesión de Letonia y Estonia a la OTAN en 2004 amplió sus fronteras en el Mar Báltico con Rusia a una distancia de poco más de 300 millas; La entrada de Finlandia en la alianza agregaría otras 830 millas, poniendo a San Petersburgo aproximadamente al alcance de la artillería.

Mientras tanto, Suecia comparte una frontera marítima con Rusia, al igual que Finlandia. Un día después de que los líderes de Finlandia declararan que su país debería solicitar la membresía en la OTAN, el Kearsarge, llamado así por una balandra de la Unión de la Guerra Civil famosa por hundir barcos confederados, se dirigía a unirse a las armadas finlandesa y sueca para recibir entrenamiento.

De hecho, la OTAN ha identificado varios espectáculos de poder con Suecia y Finlandia. «Hay un montón de ejercicios que no estaban en el programa de entrenamiento», dijo Charlie Salonius Pasternak, experto militar del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales en Helsinki.

Una asociación emergente es una calle de doble sentido. Para la OTAN, además de envolver la alianza alrededor de las fronteras occidentales de Rusia, la entrada de Suecia y Finlandia permite a los planificadores militares reimaginar todas las defensas del norte de Europa. En el pasado, la Alianza tuvo que hacer concesiones sobre dónde concentrar las fuerzas, el cuartel general y el comando y control para brindar la mejor ventaja.

Sin duda, todo esto enfurecerá a Putin, quien durante mucho tiempo se ha quejado de la expansión de la alianza militar a lo que considera su propia esfera de influencia.

“Habrá una presencia casi continua de unidades militares no finlandesas en Finlandia”, dijo el Sr. Salonius Pasternak. «¿Son la clave de la defensa finlandesa? No, pero eso probablemente se sumaría al cálculo de nuestro vecino del este».

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