Un cometa de 4 mil millones de años y 80 millas de ancho se dirige hacia la Tierra

Un antiguo cometa que se cree que tiene más de 4 mil millones de años se dirige hacia la Tierra. El cometa masivo tiene al menos 80 millas de ancho, lo que lo convierte en el doble del ancho de Rhode Island. Actualmente está acelerando hacia la Tierra a 22,000 millas por hora.

Este antiguo cometa es el cometa más grande jamás descubierto

El cometa en cuestión viaja actualmente hacia la Tierra a 22,000 millas por hora. Se precipita hacia el interior desde el borde de nuestro sistema solar. Afortunadamente, no tienes que preocuparte por el impacto del cometa en la Tierra. Los astrónomos dicen que nunca pasará más de mil millones de millas cerca del sol. Esto es un poco más que la distancia entre la Tierra y Saturno.

Se espera que un antiguo cometa pase tan cerca de la Tierra en algún momento del año 2031. Esto significa que tenemos varios años antes de que tengamos que preocuparnos por este antiguo cuerpo celeste. Sin embargo, siempre es interesante saber cuándo los cometas y asteroides se dirigen en nuestra dirección.

David Jewett, profesor de ciencias planetarias y astronomía en UCLA, fue coautor de un estudio sobre el cometa. Jewett y colegas publicaron en Cartas de revistas astrofísicas. Él dice que objetos como este antiguo cometa fueron «expulsados» del sistema solar hace mucho tiempo.

Luego, los cometas se asentaron en la Nube de Oort, dice Jewett, el conjunto masivo de cometas distantes que rodean nuestro sistema solar. Luego, otros cometas como este antiguo cometa orbitan el sistema solar a miles de millones de millas en el espacio profundo.

Conoce al cometa C/2014 UN271

Un vistazo rápido a cómo el cometa C/2014 UN271 se compara con otros cometas que hemos descubierto. Fuente de la imagen: NASA, ESA y Xena Levy (STScI)

Además de dirigirse hacia la Tierra, hay algo más que hace que este antiguo cometa sea intrigante. Por ejemplo, los astrónomos dicen que este cometa tiene el núcleo más grande de todos los cometas que hemos visto hasta ahora. Determinaron el tamaño del núcleo usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Actualmente estiman que el cometa tiene un tamaño de hasta 85 millas.

El cometa C/2014 UN271 fue descubierto por primera vez por Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein. Fue observado por primera vez por astrónomos en 2010. En ese momento, el antiguo cometa estaba a 3 mil millones de millas del sol. Ahora, está a menos de 2 mil millones de millas del sol. Jewett dice que continuará en su ciclo actual hasta que finalmente regrese a la nube de Oort en unos pocos millones de años.

Jewett dice Este antiguo cometa es «más grande y más oscuro que el carbón». El equipo estima que el cometa pesa alrededor de 500 billones de toneladas. Esto es cien mil veces mayor que la masa de un cometa típico que se encuentra cerca del Sol.

Por supuesto, este no es el primer cometa inusual descubierto por los astrónomos. Anteriormente, la NASA Este cometa y su maravillosa aura. Los astrónomos también anteriormente Encontrarlo culpable En un lugar que nunca habían visto antes.

Cometa C/2014 UN271

David Jewett, profesor de ciencia planetaria y astronomía en UCLA y coautor del libro nuevo estudio en Cartas de revistas astrofísicas. «Siempre hemos sospechado que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora lo confirmamos».

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