Un dinosaurio más grande que un T. rex nadaba y cazaba bajo el agua

Sin embargo, si algunos dinosaurios estaban realmente cómodos en el agua o simplemente se pararon en aguas poco profundas y sumergieron la cabeza en busca de presas. Como hace la garza Los paleontólogos se han dividido.

tratando de Para resolver este acalorado debate, un grupo de investigadores estudió 380 huesos pertenecientes a 250 animales, algunos vivos, otros extintos, incluidos reptiles marinos y reptiles voladores, así como mamíferos, lagartos, cocodrilos y aves.

«Hay ciertas leyes que se aplican a cualquier organismo en este planeta. Una de esas leyes es sobre la densidad y la capacidad de sumergirse en el agua», dijo Matteo Fabri, investigador postdoctoral en el Field Museum de Chicago, en un comunicado de prensa. Fue el autor principal del estudio, que se publicó el miércoles en la revista Nature.

El estudio dijo que la densidad ósea se puede utilizar como guía para la adaptación a la vida en el agua, incluso los animales acuáticos que no estaban claramente formados para un estilo de vida acuático, como el hipopótamo, tienen huesos muy densos.

Los investigadores encontraron que los espinosaurios, una familia de dinosaurios depredadores que podían alcanzar una altura de 15 metros (49 pies) En longitud (mayor que T. rex): tenía huesos densos, lo que indica que se han adaptado a la vida en el agua. Dijeron que era probable que ninguno de los otros 39 dinosaurios que el equipo de investigación examinó como parte del estudio se hubiera sentido cómodo en el agua.

La relación de Spinosaurus con el agua

Dentro de la familia Spinosaurus, concluyeron que Spinosaurus, que tiene una característica similar a una vela en su columna vertebral, y su pariente cercano, Baryonyx, tenían una mayor densidad ósea y podían nadar y pescar mientras estaban sumergidos bajo el agua, algo así como un cocodrilo o un hipopótamo. . Sucomimus, otro dinosaurio estrechamente relacionado, tenía huesos más ligeros que dificultarían la natación. El estudio encontró que probablemente vivía en el agua y comía pescado, como lo indica su nariz de cocodrilo y sus dientes cónicos, pero a juzgar por la densidad de sus huesos, en realidad no estaba nadando.

Thomas Holtz, profesor principal de paleontología de vertebrados en la Universidad de Maryland, dijo que el estudio confirmó que los ancestros de Spinosaurus y Baryonyx pasaron suficiente tiempo en el agua para desarrollar lastre, Para proporcionar estabilidad en forma de huesos densos. Sin embargo, dijo Su trabajo sobre Spinosaurus Muestre que es más probable que golpee la comida desde arriba, tal vez desde la orilla, o mientras navega perezosamente en la superficie del agua, en lugar de sumergirse en las profundidades.

branquias de espinosaurio no es lo mismo en animales como hipopótamos y cocodrilos, que pasan la mayor parte del tiempo sumergidos en el agua; En cambio, se vuelve a colocar en el cráneo como en las garzas y otros animales que se alimentan sumergiendo la nariz en agua para alimentarse”, dijo Holz, que no participó en el estudio.

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«La nueva evidencia es consistente con su capacidad para bucear, al menos durante algún tiempo. Pero como mostramos en el artículo del año pasado, no podía ser un nadador realmente rápido con esa enorme vela, al menos no en el agua».

Jason Ball, profesor asociado en la Universidad de Drexel y director de preparación de fósiles en el Instituto Paleontológico Bighorn Bassin, dijo que le hubiera gustado ver más especímenes de Spinosaurus incluidos en el estudio.

«Los dinosaurios excéntricos tienden a dar una idea de los extremos de la evolución de los dinosaurios –dice Ball, que no participó en la investigación–. Cuantos más especímenes haya, mejor será entender cómo se volvieron tan raros».

«Creo que este estudio es bueno para mantener el movimiento, pero siempre se necesita más trabajo para obtener una mejor imagen de la vida de algo muy exótico y lejano en el tiempo».

Los investigadores estudiaron la densidad ósea de animales y fauna extinguidos.

grandes datos

Investigadores, incluidos científicos. Desde Estados Unidos, Europa y Marruecos, primero compiló una base de datos de secciones de fémur y costilla de una variedad de animales para comprender si existe una asociación global entre la densidad ósea y el comportamiento.

Lanzan una amplia red. «Hemos incluido focas, ballenas, elefantes, ratones y colibríes. Tenemos dinosaurios de varios tamaños y reptiles marinos extintos como mosasaurios y plesiosaurios. Tenemos animales que pesan varias toneladas y animales de solo unos pocos gramos. La propagación es muy grande», dijo Fabry.

Descubrieron que los animales que se sumergen bajo el agua para encontrar comida tienen huesos que son casi completamente sólidos, mientras que las secciones transversales de los huesos de los habitantes de la tierra se parecen más a pasteles, con centros huecos.

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Descubrieron que otros dinosaurios, como los saurópodos herbívoros perennes, también tenían huesos densos en las piernas, pero otros huesos eran más livianos. Este fue un patrón que también se observó en animales salvajes vivos muy pesados, como elefantes y rinocerontes, dijo Fabry.

Ilustración de Baryonyx walkeri, un espinosáurido del Reino Unido, cazando y alimentándose.

La investigación es un ejemplo de un enfoque de big data para la paleontología que ha arrojado ideas intrigantes sobre cómo vivían los dinosaurios en su mundo, algo que a menudo es difícil de determinar mediante el estudio de los fósiles de animales individuales.

Estudios como este, según Jingmaye O’Connor, curadora y coautora del Field Museum Estudiar la densidad ósea de cientos de especímenes es el «futuro de la paleontología».

«Lleva mucho tiempo hacerlo, pero ha permitido a los científicos arrojar luz sobre grandes patrones, en lugar de hacer observaciones cualitativas basadas en un solo fósil».

a Un estudio publicado el año pasado Examen y reconstrucción de los oídos internos de antiguas bestias fosilizadas y su comparación con los canales auditivos de animales vivos. Los investigadores pudieron concluir De este ejercicio se desprende si las criaturas serán cazadores nocturnos, padres vigilantes o torpes voladores.

Sin embargo, este tipo de investigación tiene limitaciones, porque una sola característica individual no puede dar una imagen completa del estilo de vida de un animal, dijo Holz.

«Cada pista se suma a la imagen general. En este caso particular, han proporcionado una nueva base de datos fantástica de densidad ósea en una variedad de animales con diferentes hábitos de vida. Así que en el futuro ahora podemos comparar otros animales con estilos de vida que no están bien entendido”, dijo Holz.

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