Un dirigente lamenta la pérdida de un histórico cohete de SpaceX

Acercarse / Uno de los cohetes más históricos de la flota de SpaceX se estrelló el día de Navidad cuando regresaba a Cabo Cañaveral, Florida, después de su misión anterior.

El cohete Falcon 9 que lanzó a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken en la primera misión tripulada de SpaceX en 2020 aterrizó por decimonovena y última vez justo antes de Navidad, luego volcó en su barco de rescate durante el viaje de regreso a Cabo Cañaveral, Florida.

Conocido por el número de cola B1058, este propulsor era único entre la flota de cohetes reutilizables de SpaceX. Ella era la comandante de la flota y realizó 19 misiones durante más de tres años y medio. Lo más importante es que es el cohete que se lanzó al espacio el 30 de mayo de 2020, en un viaje que hizo historia en muchos sentidos.

Fue la primera vez que un cohete y una nave espacial comerciales lanzaron personas a la órbita y puso fin a una brecha de nueve años en la capacidad de Estados Unidos para enviar astronautas a la órbita desde suelo estadounidense, tras el retiro del transbordador espacial. Esta misión, conocida como Demo-2 y lanzada por SpaceX bajo un contrato con la NASA, puso fin a la dependencia de Estados Unidos de los cohetes rusos para enviar tripulaciones a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX recuperó el propulsor en una de sus plataformas de aterrizaje en alta mar después del histórico lanzamiento en mayo de 2020, mientras que la etapa superior del Falcon 9 entró en órbita con la nave espacial Crew Dragon que contenía a Hurley y Behnken. Luego, el cohete entró en el ciclo de la flota de SpaceX para otros 18 lanzamientos, principalmente en misiones para desplegar satélites de Internet Starlink.

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Hurley, quien comandó la nave espacial Crew Dragon en la misión Demo-2, se mantuvo al día con las hazañas del propulsor mucho después de su regreso a la Tierra. Intercambiaba regularmente mensajes de texto con Behnken y Kiko Dontchev, vicepresidente de lanzamiento de SpaceX, mientras el cohete seguía volando.

“Para Bob y para mí, este partidario siempre ha sido muy especial por muchas razones”, dijo Hurley, un veterano piloto de combate del Cuerpo de Marines que se retiró del cuerpo de astronautas de la NASA en 2021. Ahora trabaja en Northrop Grumman.

Un final poco auspicioso

Hurley le dijo a Ars que le gustaría ver los restos del propulsor exhibidos en un museo junto a la nave espacial Crew Dragon (llamada Endeavor) que él y Behnken volaron en 2020. “En un mundo ideal, me encantaría ver Endeavor y al menos ahora existe parte de ese refuerzo”, dijo. En el Smithsonian o en algún museo en algún lugar”.

«Es un poco molesto, pero entiende que SpaceX sacó mucho provecho de este cohete», dijo Hurley a Ars. SpaceX también siente mucho amor por Hurley y Behnken. La compañía nombró a dos de sus barcos de recuperación para demostraciones de carga útil «Bob». y «Perro» «Después del dúo de astronautas.

«SpaceX tiene un negocio que administrar», dijo. «Creo que, en este punto, Endeavour ciertamente volará más, pero este propulsor no, así que espero que puedan encontrar un lugar para exhibirlo en algún lugar. Incluso parte de «Se verá genial en alguna parte». «Pueden descubrir algo… Creo que la gente puede inspirarse mucho al ver cosas que realmente están volando en el espacio, y creo que poder acercarse a ellas es importante para mucha gente. Gente.»

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Doug Hurley, a la derecha, comandó la nave espacial Crew Dragon en la misión Demo-2 en 2020.
Acercarse / Doug Hurley, a la derecha, comandó la nave espacial Crew Dragon en la misión Demo-2 en 2020.

NASA

El decimonoveno lanzamiento de este propulsor el 23 de diciembre fue tan exitoso como el 18 anterior, con un suave ascenso al espacio antes de que se apagaran los nueve motores Merlin alimentados con queroseno. El propulsor alcanzó el punto más alto de su trayectoria (116 kilómetros) antes de que la gravedad de la Tierra lo devolviera a la atmósfera.

Dos motores encendidos desaceleraron el cohete mientras descendía hacia una nave espacial SpaceX estacionada cerca de las Bahamas, y luego cuatro patas de fibra de carbono se desplegaron momentos antes de aterrizar en el objetivo. Luego, como de costumbre, el barco de recuperación comenzó su lento viaje de regreso a Florida con el propulsor de 15 pisos de altura en posición vertical.

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