Un entrenador de la NBA analiza la serie Knicks-Cavs: qué funcionó, qué no y más

No es solo para los fanáticos de los New York Knicks. El resto del mundo también está en la NBA, y está tomando notas.

Con los Knicks preparándose para el Juego 5 de su serie de playoffs de primera ronda contra los Cavaliers el miércoles por la noche en Cleveland, el atleta Conoció a un entrenador asistente de otro equipo a quien se le otorgó el anonimato para que pudiera hablar libremente. Nueva York lidera 3-1 con la oportunidad de avanzar a las Semifinales de la Conferencia Este.

Aquí está nuestra conversación con el entrenador asistente, quien se refirió a los ajustes hipotéticos del Juego 5, por qué la defensa de los Knicks se ha vuelto tan dominante, la mejora de Mitchell Robinson, cómo hacer que Julius Randle inicie, el resurgimiento de RJ Barrett y Cleveland. El problema del quinto hombre y más.

(Nota: esta conversación ha sido editada por motivos de brevedad y claridad).

¿Qué pueden hacer los Cavs con Jalen Brunson, especialmente al final de los juegos? Los cuartos cuartos toman un tema. Cleveland sigue a Bronson, y los Knicks a menudo han encontrado cosas del otro lado de la cancha. Les conseguí algunos tiros fáciles. ¿Hay otra forma de aumentar la carga sobre Bronson sin dejar al lado dos demasiado débil?

Creo que una de las fortalezas de Cleveland durante toda la temporada ha sido la defensa de punta. A menudo interpretan a dos grandes personajes y ves que los más grandes vienen a ayudar muy pronto y con frecuencia. Parte del problema es que la defensa defensiva de los Cavs no es necesariamente lo suficientemente buena. Pero los Cavs han prosperado ayudando hasta cierto punto. Aquí es donde su identidad es defensiva: tienen grandes hombres que se preocupan por la pintura.

Creo que el único contador que tienen es intentar, al menos tomar turnos, dictar quién dispara. Pero creo que harán lo que hacen y luego tal vez le den más importancia a defender un poco mejor el balón.

¿Cómo puede Cleveland proteger mejor el balón? ¿Es solo el popular mod «top play»? ¿O hay ciertas cosas que ves que pueden hacer?

Creo que mucho de eso son las contracciones detrás del balón y estar en una mejor posición para ayudar a tu compañero de equipo que tiene el balón. (Nota: un encogimiento ocurre cuando un equipo «encoge» la cancha, generalmente contra un gran jugador, lo que ayuda a sus carreras en el perímetro un poco más de lo normal, por lo que los carriles de entrada se ven más ocupados).

La defensa individual es imposible en la NBA en este momento. Ves buenos equipos haciendo eso. Obviamente, hay jugadores defensivos de élite por ahí. Pero muchos de ellos, ¿dónde está su ayuda? ¿Muestran sus manos? ¿Están en una posición de contracción temprana para convertirse en tiradores? Mucho de eso es (defensa del equipo), y menos de eso es defensa con el balón. Pero creo que los veteranos de los Knicks han hecho un buen trabajo al dejar espacio y dejar que los que manejan el balón, especialmente Bronson, se pongan a trabajar.

A pesar de jugar con dos torres, los Cavs no fueron un equipo reboteador de primer nivel en la temporada regular. Aún así, los Knicks los matan en el cristal. ¿Qué piensas eso?

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Los grandes de los Knicks han hecho un buen trabajo al jugar detrás (el mariscal de campo de las Caves) Jarrett Allen, jugar detrás (el mariscal de campo de las Caves Evan) Mobley y obtener estas buenas lecturas para abrir espacio, ¿no? Robinson e Isaiah Hartenstein hicieron un gran trabajo moviéndose a lo largo de la línea de fondo. Entonces, cuando Allen va a ayudar, ya están fuera de su vista y fuera de su vista. Están en una posición de rebote ofensivo y están en una posición de volcado o volcado.

Defensivamente, creo que Robinson ha sido excepcional en esta serie. ¿Cuál es la diferencia para él desde la temporada regular hasta ahora?

Creo que el partido le ayuda porque no estará protegiendo contra una copa. Será en Allen. Será en Mobley. Puede estar interesado en la pintura y hace lo que mejor sabe hacer.

Creo que será interesante ver cuándo, si progresan, si están jugando un papel importante que es más exagerado, y cómo lo manejan. Pero creo que el partido ayuda. Juega bien y juega con confianza.

Pensé que Game 4, Hartenstein, (Obi) Tobin y (Emmanuel) cambiaron rápidamente el juego. Pero entiendo tu punto: no ser ensombrecido. Simplemente pensé que estos muchachos eran élite en ambos extremos del espectro desde el punto de vista energético. (Madison Square Garden) Parecía eléctrico, pero en el tercer cuarto, el comienzo del tercer cuarto, cuando Darius Garland se hizo cargo, los Knicks necesitaban un cambio. Le dio crédito a Thibs por hacer un cambio y quedarse con esos jugadores desde la banca (durante el último cuarto) para cambiar el impulso y cambiar el flujo del juego.

¿Qué piensas de esta serie para Quickley, cuando tuvo problemas con un tiro pero estuvo bien defensivamente?

Pienso que es divertido. Soy un gran fan de Quickley. Me gusta aún más después de ver esta serie porque juega un papel diferente al que hace en la temporada regular. Todavía tiene éxito en este papel.

Si viste el partido, lo cambió defensivamente. Ofensivamente, enfrentan a los defensores pobres contra él y hace un gran trabajo comprando el plan de juego y configurando las pantallas. Está corriendo y volteando pantallas tarde. Compró este papel.

Todos sabemos que él puede hacer más. No hace muchas atrapadas, pero tampoco recibe muchos toques de atrapada. Parece que se está poniendo bastante pesado con Brunson y RJ Barrett, y luego creo que tienen que hacer algo para involucrar a Randle. Creo que[Quickley]definitivamente ha sido el mejor defensor de Garland, y creo que está haciendo un gran trabajo.

Hablemos de Randall. Hay algo. Regresó de un esguince de tobillo para el Juego 1, pero no parecía un All-Star. Thibodeau reveló después del partido de anoche que Randle juega dolorosamente cuando dijo que la mayoría de los jugadores de la NBA no jugarían ahora. ¿Podría Nix hacer algo diferente para hacerle la vida más fácil? ¿Deberían los Cavs hacer algo diferente para sacar más provecho de donde están?

Creo que los Cavs necesitan continuar poniéndolo en la lista de selección. Creo que necesitan seguir atacándolo y seguir atacando a Bronson. Los Cavs se han escapado de atacar a Bronson, algo que siento que, por otro lado, los Knicks han hecho un gran trabajo ofensivo: atacando a Donovan Mitchell y Garland.

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Pero para responder a su primera pregunta, diría que lo que haría es… tienen un par de jugadas tras él que siento que no necesariamente corrieron. Tal vez este sea el partido de Mobley. Tal vez porque se lastimó más de lo que sabemos. Pero intentaré acercarlo a la canasta, especialmente cuando Allen esté fuera.

Creo que puede atacar algunos de esos juegos en la segunda línea (como cuando Cedi Osman lo defendió durante partes del Juego 4). Yo diría, acercarlo al borde. Llévalo a la línea de tiros libres. Su equilibrio se ve un poco extraño en su tiro en suspensión. Parece desvanecerse a veces.

Pero para cerrar una serie en el camino lo necesitarás y lo necesitarás para jugar a un alto nivel. Necesitas dar lo mejor de ti para ser el mejor en los juegos más importantes. Entonces, esperaría que sea muy agresivo para comenzar el quinto juego. Creo que volverá de nuevo. Pero para mí, son los tiros de borde y los tiros libres. Tiene que llegar al borde, llegar a la línea de tiros libres, ver el balón pasar un poco por encima de la red y volver a jugar con un poco más de boca.

¿Cuál es la mayor diferencia para usted entre RJ Barrett en los Juegos 1 y 2 versus los Juegos 3 y 4?

Solo creo que alcanza sus puntos fuertes. Ha descendido a su mano izquierda. Los Cavs necesitan ajustar algunos de esos procedimientos. Necesitan parar la pelota. Se hacen muchas carreras de los Knicks para llevar a Barrett a su mano izquierda, por lo que de vez en cuando se piensa en sacar el balón para mantenerlo en la mano derecha.

Es demasiado cruel para él, a diestro y siniestro. Mejoró. Tiene algunos buenos movimientos hacia su derecha. Pero si desciende a su mano izquierda, es un puñado. Hasta donde puedan llegar, diría que los Cavs necesitan sacarlo de la mano izquierda y forzarlo a ir a la derecha. En pick-and-roll, le gusta volver a su mano izquierda. Te pone en una posición difícil.

Él sigue yendo cuesta abajo. Se mete en la pintura. Él va a sus puntos fuertes. Y juega genial.

Especialmente cuando Isaac Okoro o Ricky Rubio están en la cancha, ayudando a los Knicks en el carril. Por ejemplo, cuando Bronson estuvo en Okoro el domingo, fue como si Okoro no estuviera allí. ¿Cómo atacan mejor eso los Cavs? ¿Necesitan usar a Okoro más como una herramienta de tamizado fuera de la pelota? ¿Hay cortes más efectivos para que él haga juegos más efectivos para jugar? ¿Solo necesitan hacerlo como el Juego 2, que ganó Cleveland? Okoro jugó menos de tres minutos y Carris LeVert se puso caliente en su lugar. Empezaron a volver a Okoro después de eso y a veces también presentaban a Rubio. ¿Cómo juegan esto?

Estas son las preguntas difíciles de entrenamiento que algunas personas no entienden. Okoro ha sido titular para ellos la mayor parte de la temporada, y ahora están comenzando con LeVert, lo que pensé que era lo correcto. Pero ahora, los Knicks están ayudando a todo su cuerpo y obligándolos a patear el balón hacia él.

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Se atreverán a disparar. Ahora, ¿puede calentarse y hacer que paguen en la casa? tal vez. Pero esa es la apuesta que los Knicks están dispuestos a tomar.

Pensé que los Knicks hicieron un gran trabajo lanzando equipos dobles a Mitchell y Garland, especialmente cuando solo uno de ellos estaba en el campo y Rubio se fue. Y hay un punto en el que parece que no lo juegas o simplemente confías en él para jugarlo. Si estoy en los Cavs, echaré un vistazo a Okoro temprano y veré cómo le está yendo. Están abriendo 3 esquinas de par en par.

Okoro mismo ha trabajado bien en ángulos en particular, pero para alguien que no es un tirador natural como ese, esos tiros abiertos son muy difíciles. Es difícil de hacer. Entonces, supongo que está un poco en tu cabeza, claro. Es un reto para ellos.

Es difícil porque él también es el mejor defensor de su entorno, por lo que se vuelve difícil. Pero la verdad es que tendrá que tomar tiros para que ellos jueguen porque lo dejarán abierto. Pero sí, probablemente jugaré más LeVert, más Cedi, y veré si esos muchachos pueden conectar tiros de ataque.

Los Knicks ocuparon el puesto 19 en puntos permitidos por posesión durante la temporada regular. Esto sin tomar en cuenta que no tuvieron a Josh Hart durante la mayor parte de la temporada y que no estuvieron saludables en ocasiones y ahora lo están. Pero eso no suena como una buena defensa; Juegan como la élite. ¿Qué crees que los llevó a este nivel?

Sé que desde el punto de vista de la calificación, no fueron muy altos, pero desde el punto de vista del proceso, creo que están haciendo un trabajo tan bueno como cualquiera en términos de raspar la pintura, quitar el borde y los tiros libres y no dejarte encontrar un batir cerca de la canasta. Atrévete a hacer el pase extra. Atrévete a hacer 3s. Y creo que desde el punto de vista del proceso, esta es probablemente la mejor manera de hacerlo.

A veces, los equipos solo lanzarán strikes y no se verá bien, pero la mayoría de las veces, juegan con porcentajes.

Hart también les agregó esa dimensión. Fue una gran elección para ellos, por la forma en que juega y el espíritu y la energía con los que juega. No puedes especificar eso. Simplemente creo que tienen un buen proceso en la forma en que juegan a la defensiva. Y a veces, simplemente no sería tan genial. Intentas ganar 82, pero no es realista. Jugaron suficiente defensa para ganar 50 o 60 juegos. Probablemente ha habido algunos partidos que miras y algunos equipos han hecho de 15 a 20 triples, y no vas a ganar de esa manera. Pero quitan selecciones de alto valor. Ellos toman el borde. Le quitan la pintura. Realizan tiros libres.

(Foto de Galen Bronson y Darius Garland: Nathaniel S. Butler/NBAE vía Getty Images)

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