Un fuerte terremoto mata «al menos» a 296 personas en Marruecos, según el gobierno

La gente se reúne en una calle de Casablanca, después de un fuerte terremoto en Marruecos, el 9 de septiembre de 2023. Reuters/Abdelhak Belhaki Obtener derechos de licencia

RABAT (Reuters) – Un potente terremoto sacudió las montañas del Alto Atlas de Marruecos a última hora del viernes, matando al menos a 296 personas, destruyendo edificios y obligando a los residentes de las principales ciudades a abandonar sus hogares.

El Ministerio del Interior dijo que esta cifra representa una cifra preliminar de muertos y que 153 personas resultaron heridas. Un funcionario local dijo que la mayoría de las muertes ocurrieron en zonas montañosas de difícil acceso.

Los residentes de Marrakech, la gran ciudad más cercana al epicentro del terremoto, dijeron que algunos edificios se derrumbaron en la ciudad vieja, que está incluida en la Lista del Patrimonio Mundial de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), y la televisión local. Mostraba imágenes del minarete de una mezquita caído y sus escombros tirados sobre coches destrozados.

El canal de noticias Al Arabiya informó que cinco personas de una familia murieron, citando fuentes locales anónimas.

Montaser Otri, residente del pueblo montañoso de Asni, cerca del epicentro del terremoto, dijo que la mayoría de las casas resultaron dañadas. Y añadió: «Nuestros vecinos están bajo los escombros y la gente está trabajando duro para salvarlos utilizando los medios disponibles en el pueblo».

Al oeste, cerca de Taroudant, el maestro Hamid Afkar dijo que huyó de su casa y que se produjeron réplicas después del primer terremoto.

«El suelo tembló durante unos 20 segundos. Las puertas se abrieron y cerraron solas cuando bajé del segundo piso al sótano», dijo.

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El Centro Geofísico de Marruecos precisó que el terremoto se produjo en la región de Ighil en el Alto Atlas con una magnitud de 7,2. El Servicio Geológico de Estados Unidos estimó la magnitud del terremoto en 6,8 y dijo que ocurrió a una profundidad relativamente baja de 18,5 kilómetros.

La región montañosa de Ighil, que incluye pequeñas aldeas agrícolas, se encuentra a unos 70 kilómetros al suroeste de Marrakech. El terremoto se produjo pasadas las 23.00 horas (22.00 GMT).

Daños en Marrakech

En Marrakech, algunas casas se derrumbaron en la atestada ciudad vieja y la gente trabajaba arduamente para limpiar los escombros mientras esperaban equipo pesado, dijo el residente Eid Aziz Hassan.

Las imágenes de la muralla de la ciudad, que data de la Edad Media, mostraron grandes grietas en una de sus secciones, partes de la misma cayendo y escombros arrojados a la calle.

Ibrahim Himi, residente de Marrakech, dijo que vio ambulancias saliendo del casco antiguo y muchas fachadas de edificios resultaron dañadas. Añadió que la gente tenía miedo y se quedaba afuera en previsión de otro terremoto.

Hoda Hafsi, de 43 años, dijo en Marrakech: «La lámpara se cayó del techo y se escapó. Todavía estoy de viaje con mis hijos y tenemos miedo».

Otra mujer, Dalila Fahim, dijo que había grietas en su casa y que sus muebles estaban dañados. «Afortunadamente, todavía no me he quedado dormido», dijo.

Testigos de Reuters dijeron que la gente en Rabat, a unos 350 kilómetros al norte de Ighil, y en la ciudad costera de Imsouane, a unos 180 kilómetros al oeste, también huyeron de sus hogares por temor a un terremoto más fuerte.

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Los vídeos que circularon en las redes sociales inmediatamente después del terremoto, que Reuters no pudo verificar de inmediato, mostraban a personas corriendo asustadas frente a un centro comercial, restaurantes y edificios de apartamentos y reuniéndose afuera.

gráficos de Reuters

(Reporte de Ahmed Al-Jashtimi en Rabat – Preparado por Muhammad para el Boletín Árabe) Reporte adicional de Zakia Abdel Nabi en Rabat, Alexander Cornwell en Imswan, Ahmed Tolba en Dubai y Jose Joseph en Bangalore – Reporte adicional de Zakia Abdel Nabi en Rabat, Alexander Cornwell en Imswan, Ahmed Tolba en Dubai y José Joseph en Bengaluru. Escrito por Angus McDowell. Editado por William Mallard y Stephen Coates

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