Un ingenioso helicóptero toma fotografías del campo de escombros en Marte

Durante su vuelo de un año el 19 de abril, el pequeño helicóptero capturó imágenes del paracaídas rayado utilizado durante el aterrizaje de Perseverance, a menudo denominado «7 minutos de terror» porque ocurre más rápido que las señales de radio que llegan a la Tierra desde Marte, el 18 de febrero. , 2021. Visto también el respaldo en forma de cono que ayudó a proteger el rover y la creatividad en su viaje de la Tierra a Marte y durante su ardiente descenso a la superficie de Marte.

Los ingenieros que trabajan en el Programa de devolución de muestras de Marte, un proceso ambicioso de varias misiones para devolver muestras de Marte recolectadas por Perseverance a la Tierra para 2030, preguntaron si Creativity podría recolectar estas imágenes durante su viaje número 26.

Estudiar los componentes que permitieron un aterrizaje seguro podría ayudarlos a prepararse para futuras misiones al Planeta Rojo que requerirán aterrizaje e incluso lanzamiento desde la superficie de Marte por primera vez.

“La NASA ha ampliado sus operaciones de vuelo innovadoras para realizar vuelos innovadores como estos”, dijo en un comunicado Teddy Zanitos, líder del equipo de ingenio del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

«Cada vez que realizamos un transporte aéreo, Ingenuity cubre un nuevo terreno y ofrece una perspectiva que una misión planetaria anterior no pudo lograr. La orden de reconocimiento para el retorno de una muestra de Marte es un excelente ejemplo de la utilidad de las plataformas aéreas en Marte».

Durante la entrada, el descenso y el aterrizaje, la nave espacial experimenta temperaturas extremas y fuerzas gravitacionales a medida que se sumerge en la atmósfera marciana a 12 500 millas por hora (20 000 kilómetros por hora).

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Anteriormente, solo habíamos visto imágenes del tren de aterrizaje desechado desde la perspectiva del rover, como una tomada por Perseverance que muestra el paracaídas y la cubierta trasera desde la distancia. Las imágenes aéreas, capturadas por primera vez por Ingenuity desde 26 pies (8 metros) en el aire, brindan más detalles.

«Perseverance fue el aterrizaje en Marte mejor documentado de la historia, con cámaras que mostraban todo, desde el inflado del paracaídas hasta el aterrizaje», dijo en un comunicado Ian Clark, ex ingeniero de Perseverance Systems y líder actual en la fase de ascenso del retorno de la muestra de Marte en el JPL.

«Pero las imágenes de Ingenuity ofrecen un punto de vista diferente. Si refuerzan que nuestros sistemas funcionaron como creemos que lo hicieron o proporcionan un único conjunto de datos de información de ingeniería que podemos usar para planificar el regreso de una muestra de Marte, eso sería increíble. Si No, las imágenes siguen siendo asombrosas e inspiradoras».

El caparazón trasero y su campo de escombros se pueden ver desde el sitio de Ingenuity sobre el sitio de aterrizaje.

El caparazón trasero se puede ver entre el campo de escombros que creó después de golpear la superficie de Marte mientras se movía a 78 millas por hora (126 kilómetros por hora). Pero la cubierta protectora del capó trasero parece estar intacta, al igual que las ochenta líneas de suspensión que lo conectan con la capota.

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El paraguas naranja y blanco se puede ver cubierto de polvo, pero el paraguas no muestra daños. Fue el paracaídas más grande en uso en Marte hasta la fecha, con 70,5 pies (21,5 metros) de ancho. El equipo continuará analizando las imágenes para determinar si el dosel ha sufrido algún cambio en las próximas semanas.

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Durante el vuelo 26 del Ingenuity, el helicóptero voló un total de 360 ​​metros (1,181 pies). Hasta ahora, ha registrado 49 minutos de tiempo total de vuelo y ha viajado 3,9 millas (6,3 kilómetros) durante el año pasado.

«Para obtener las tomas que necesitábamos, Ingenuity hizo muchas maniobras, pero teníamos confianza porque hubo maniobras complicadas en los vuelos 10, 12 y 13», dijo Havard Grip, jefe de pilotos de JPL, Ingenuity, en un comunicado. «Colocamos bien nuestro lugar de aterrizaje para representar el área de interés del equipo de Perseverance Science en el vuelo 27, cerca de la cordillera de Sittah».

Perseverancia Esta foto del dosel del rover en la distancia fue tomada el 6 de abril.

El helicóptero y el rover llegaron a un antiguo delta del río donde el agua una vez fluyó hacia el cráter Jezero hace millones de años.

El majestuoso delta se eleva a más de 40 metros (130 pies) sobre el suelo del cráter y está salpicado de rocas, bolsas de arena y acantilados irregulares, y podría ser el mejor lugar para buscar signos de vida antigua si alguna vez existió en Marte. .

La creatividad tiene la tarea crítica de inspeccionar dos canales de ríos secos para ver cuál debe usar la perseverancia para subir a la cima del delta. También puede compartir imágenes de características que podrían convertirse en objetivos científicos potenciales para el rover.

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