Un intento de lanzamiento de la tripulación del Boeing Starliner fue descartado justo antes de la cuenta atrás final

Terry Renna/AP

La cápsula Starliner de Boeing, situada sobre un cohete Atlas V, llega a la plataforma de lanzamiento del Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 4 de mayo.

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Dos astronautas de la NASA llegaron a las últimas horas de su tan esperado intento de lanzamiento a bordo de la cápsula Starliner de Boeing, marcando la primera misión tripulada de la nueva nave espacial.

Pero la misión fue descartada unas dos horas antes de que el reloj de cuenta regresiva llegara a cero debido a un problema con una válvula en el cohete Atlas V, un vehículo de carga construido por United Launch Alliance, con sede en Alabama, que enviará la cápsula Starliner al espacio.

«Lo llamamos un negocio de cohetes 10 millones de detalles son negocios, y su cohete sólo volará si 10 millones de detalles son correctos”, dijo el comentarista de lanzamiento de la ULA, Dillon Rice, durante la transmisión por Internet.

Starliner, diseñado para competir con Boeing La ingeniosa cápsula Crew Dragon de SpaceX – Estaba previsto que despegara de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 10:34 p.m. del lunes para su vuelo de prueba inaugural con tripulación.

Los controladores de lanzamiento pueden hacer un segundo intento de despegue el martes por la noche.

Los problemas climáticos o técnicos siempre pueden obligar al lanzamiento de un cohete a demorarse hasta que el reloj de cuenta regresiva llegue a cero, pero el pronóstico para el intento de lanzamiento del martes es tan bueno como parece. Los funcionarios meteorológicos han dicho que sólo hay A 5% de probabilidad Las nubes, el viento o las tormentas se interponen en el camino.

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Apodada Prueba de vuelo con tripulación, la misión podría ser el último hito importante antes de que la NASA considere que la nave espacial de Boeing está lista para operaciones de rutina como parte del programa de tripulación comercial de la agencia federal. Starliner se unirá al Crew Dragon de SpaceX en el impulso de la NASA para colaborar con socios de la industria privada, ampliando las opciones de Estados Unidos para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Los miembros de la tripulación de la misión son los astronautas veteranos Suni Williams y Butch Wilmore, quienes han estado en el espacio en dos misiones anteriores a bordo de un transbordador espacial de la NASA y una misión rusa Soyuz.

Terry Renna/AP

Los astronautas de la NASA Suni Williams (izquierda) y Butch Wilmore posan después de llegar al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 25 de abril antes de una prueba de vuelo con la tripulación del Boeing Starliner.

«Están comprobando múltiples sistemas: soporte vital, control manual», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa el viernes. «Es por eso que incorporamos a dos pilotos de pruebas; ciertamente, los currículums de Butch y Suni son extensos».

Será la sexta primera misión del sexto transbordador espacial en la historia de Estados Unidos, señaló Nelson: «Comenzó con Mercurio, luego Gemini, luego Apolo, luego el transbordador espacial, luego (SpaceX) Dragon y ahora Starliner».

Williams es también la primera mujer en unirse a una misión de este tipo.

Si todo va según lo planeado después del lanzamiento, la nave espacial que transporta a los astronautas se separará del cohete Atlas V después de alcanzar la órbita y comenzará a encender sus propios motores. Starliner llegará gradualmente a la estación espacial durante 24 horas.

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Williams y Willmore pasarán una semana en el laboratorio orbital Siete astronautas y astronautas. Ya a bordo, mientras el Starliner está estacionado afuera.

Luego, los dos regresarán a casa en la misma cápsula Starliner, que se espera que aterrice en paracaídas en uno de varios lugares designados en el suroeste de Estados Unidos.

La prueba blanda viaja mucho en el avión. La NASA ha estado esperando media década para lanzar una tripulación de vuelos Starliner, y el desarrollo de Starliner ha estado plagado de años de retrasos, contratiempos y errores. En términos más generales, Boeing lleva años plagada de escándalos en su división de aviones, que empañan su tradicional marca de empresa aeroespacial.

Mark Nappi, vicepresidente de Boeing y director del proyecto Starliner, habló sobre el proceso de desarrollo durante la sesión informativa del viernes. «Realmente mi fuente de esperanza es pasar por ese proceso».

Si el vuelo de prueba tripulado tiene éxito, Boeing podría estar preparado para comenzar misiones de rutina a la estación espacial en nombre de la NASA.

Después de que el programa del Transbordador Espacial fuera retirado en 2011, en 2014, la agencia espacial estadounidense seleccionó a Boeing para desarrollar el Starliner junto con SpaceX y su cápsula Crew Dragon.

SpaceX finalmente venció a Boeing en la plataforma de lanzamiento en mayo de 2020 con una prueba de vuelo tripulada de la cápsula Crew Dragon. Las necesidades de transporte de personal de la NASA desde entonces.

“Estamos animando a SpaceX. Es muy importante para nuestro país y muy importante para la NASA tener ese acceso. dijo Nubby durante una conferencia de prensa en marzo. «Esperamos ofrecer más (servicios de transporte de astronautas)».

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