Un lobo mató inesperadamente a un humano en 2009. Los científicos ahora saben por qué

En 2009, la cantante de folk Taylor Mitchell tenía 19 años. Una manada de lobos lo atacó mientras paseaba Parque Nacional de las Tierras Altas de Cape Breton en Canadá. Estaba a punto de comenzar el famoso Skyline Trail cuando los escaladores de la zona vieron a los animales acercarse sin ser provocados.

Los espectadores llamaron al 911 y Mitchell fue trasladada en avión a un hospital en Halifax, pero 12 horas después murió a causa de sus heridas.

Esta fue la primera documentación de un ataque de coyotes en América del Norte que resultó en un ataque. fatalidad humana adulta (En 1981, ella tenía 3 años kelly kane Fue asesinada por un coyote en la propiedad de su familia), lo que genera dudas sobre si la convivencia con este mamífero peludo ya no es segura.

«No teníamos buenas respuestas», dijo Stan Gert, profesor de la Facultad de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Estado de Ohio y director del Proyecto de Investigación Urban Coyote. dijo en un comunicado.

Pero después de una investigación de varios años sobre el incidente, Gert parece haber ofrecido finalmente una idea de la situación.

según el papel Fue publicado el mes pasado en el Journal of Applied Ecology.Él y un equipo de investigadores de vida silvestre descubrieron que los coyotes en el área de ataque de Mitchell habían adoptado un cambio de dieta inusual. En lugar de depender de mamíferos más pequeños como roedores, pájaros y serpientes para alimentarse, parecen cazar alces para sus comidas debido a las duras condiciones climáticas que obligan a los primeros a alejarse.

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Como tal, el equipo cree que es probable que estos lobos aprendieran a atacar a grandes mamíferos, como los humanos, y por lo tanto es más probable que maten personas.

«Describimos a estos animales como si ampliaran su nicho para depender principalmente de los alces. También damos un paso más y decimos que no solo estaban hurgando en la basura, sino que en realidad estaban matando alces cuando podían. Es difícil para ellos hacer eso, pero debido a que tienen tan poca comida, si hubo algo más que comieron, esa fue su presa», dijo Geert. «Y eso lleva a conflictos con personas que normalmente no verías».

Gert está de pie sosteniendo la boca de un lobo.  El animal parece bastante lindo.

Stan Gert con un lobo capturado, etiquetado y equipado con un dispositivo de rastreo.

Stan Gert

Análisis forense de coyotes

Antes y después de la tragedia de 2009, el Proyecto Gert también notó algunas docenas de incidentes menos serios con hombres coyotes en el parque. Él y sus colegas les han proporcionado lo que son esencialmente rastreadores GPS para que puedan documentar los movimientos de los animales y comprender mejor por qué se comportan de una manera tan sorprendentemente cruel.

“Hemos estado diciendo a las comunidades y ciudades que el riesgo relativo que representan los coyotes es muy bajo, e incluso cuando tienes un conflicto en el que alguien es mordido, es muy pequeño”, dijo. «La muerte fue trágica y completamente fuera de serie. Estaba devastado por eso, simplemente completamente devastado».

Para llegar a sus conclusiones, que los coyotes en el Parque Nacional Cape Breton se estaban aprovechando de grandes alces, el equipo primero recolectó pelos de los coyotes involucrados en la muerte de Mitchell y aquellos relacionados con otros incidentes menores entre 2011 y 2013. Luego recolectaron el pelaje. De una amplia gama de posibles presas de lobos como musarañas, ratones de lomo rojo del sur, liebres con raquetas de nieve, alces e incluso humanos, para los humanos, recolectaron cabello de las barberías locales.

Seth Newsom, profesor de biología en la Universidad de Nuevo México y autor correspondiente del estudio, realizó un análisis de isótopos específicos de carbono y nitrógeno en todas las muestras.

Al final, confirmó Newsom, los alces constituyen, en promedio, entre la mitad y dos tercios de la dieta de los animales, seguidos por la liebre americana, los pequeños mamíferos y los ciervos, según el comunicado de prensa. Además, los investigadores analizaron los excrementos de coyote, lo que confirmó aún más los resultados de los isótopos.

Un investigador enguantado le coloca un collar a un lobo que yace de lado.

Esto es lo que parece ponerse un tipo de collar GPS, como se hizo en este estudio.

Proyecto de investigación de lobos urbanos

Curiosamente, también encontraron solo unos pocos ejemplos de individuos devoradores de hombres. alimentorefutando cualquier afirmación de que la atracción de los coyotes por la comida humana puede haber sido un factor en el ataque de Mitchell.

«Estos lobos hacen lo que hacen los lobos, que es cuando su primera o segunda presa no está disponible, explorarán, experimentarán y cambiarán su rango de búsqueda», dijo Gert. «Ella es adaptable, y esa es la clave de su éxito».

Con estos dispositivos de locomoción, el equipo probó para ver si los coyotes en el parque estaban al tanto de las personas. Sin embargo, los patrones mostraron que los animales evitaban en gran medida las áreas del parque frecuentadas por personas. En cambio, preferían vagar por la noche.

«La evidencia sugiere que esta era una región pobre en recursos con ambientes realmente extremos que obligaron a estos animales altamente adaptables a expandir su comportamiento», dijo Gert. O como dice el artículo: «Nuestros resultados indican que los ataques depredadores no provocados de los coyotes a las personas probablemente sean muy raros y estén asociados con características ecológicas únicas».

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