Un módulo de aterrizaje lunar Peregrine destruido se quema en la atmósfera terrestre

Después de languidecer en el espacio durante más de una semana, un módulo de aterrizaje lunar condenado tuvo un final ardiente el jueves, ardiendo en la atmósfera de la Tierra para poner fin a su misión.

La nave espacial de construcción privada, llamada Peregrine, fue diseñada para ir a la luna y aterrizar en la superficie lunar. Pero poco después de ser puesto en órbita el 8 de enero, el módulo de aterrizaje sufrió una fuga crítica de propulsor que obligó a sus operadores a abortar toda la misión.

Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh, desarrolladora del módulo de aterrizaje, dijo el jueves que se quemó de manera segura en la atmósfera de la Tierra a las 4:04 p.m. en un área remota del Océano Pacífico Sur.

A Actualización publicada en XLa agencia confirmó que perdió contacto con la nave espacial poco antes de las 4 p.m. ET, lo que indica que el módulo de aterrizaje había reingresado a la atmósfera, pero dijo que los funcionarios estaban «esperando confirmación independiente de agencias gubernamentales».

Un mal funcionamiento anterior impidió que el módulo de aterrizaje Peregrine llegara a la luna. El equipo astrobótico luchó durante nueve días para salvar la nave y sus instrumentos internos y prolongar el resto de la misión.

Incluso si los ingenieros pudieran estabilizar la nave espacial, Astrobotic dijo la semana pasada que no podría intentar un aterrizaje controlado en la luna.

«Felicitamos a Astrobotic por su persistencia», dijo la NASA el martes en un comunicado. Informe publicado en X.

La misión de Peregrine fue seguida de cerca, ya que fue el primer módulo de aterrizaje lunar estadounidense enviado al espacio en más de 50 años. Si hubiera tenido éxito, Peregrine también habría sido la primera nave espacial desarrollada comercialmente en aterrizar en la luna.

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Aparte de la NASA, sólo la antigua Unión Soviética, China y la India han llevado a cabo con éxito alunizajes controlados o «suaves» en la Luna. Japón quiere unirse a ese club de élite intentando hacer aterrizar el módulo de aterrizaje inteligente del país en la luna, o sonda SLIM, el viernes.

La misión Peregrine es parte del programa comercial Lunar Payload Services de la NASA, creado por empresas del sector privado para desarrollar nuevos módulos de aterrizaje lunares que la NASA eventualmente puede contratar para transportar carga e instrumentos científicos a la superficie lunar.

Se espera que otra empresa con sede en Houston, Intuitive Machines, lance su propio módulo de aterrizaje a la luna desarrollado comercialmente el próximo mes como parte de la misma iniciativa de la NASA.

El programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar es parte del programa Artemis de la agencia, cuyo objetivo es devolver astronautas a la Luna en los próximos años, lanzando eventualmente vuelos regulares a la Luna y construyendo un campamento base lunar. La NASA anunció recientemente retrasos en un par de próximas misiones Artemis, retrasando un vuelo lunar que se suponía que se lanzaría a finales de este año hasta 2025 y posponiendo el primer intento de aterrizaje de Artemis para el próximo año.

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