Un nuevo análisis del fósil encontró que era de la rama más antigua de vertebrados.

Zoom / Sí, estas son las branquias de este animal del Cámbrico.

Dado que somos miembros del grupo, es fácil ver a los vertebrados como el pináculo de la evolución, un grupo capaz de producir murciélagos, pájaros y ballenas gigantes además de nosotros. Pero cuando los vertebrados evolucionaron por primera vez, no era algo seguro. Se separaron de un grupo que vivía en el barro y no necesitaban distinguir la parte superior de la parte inferior o la izquierda de la derecha, y terminaron perdiendo un cordón nervioso organizado. Nuestros parientes no vertebrados más cercanos han recreado el cordón nervioso (en el lado equivocado del cuerpo, naturalmente), pero no se les puede molestar con cumplidos como un esqueleto.

No estaba claro exactamente cómo los vertebrados salieron de esto, y la posible falta de esqueletos de nuestros ancestros directos ayudó a asegurar que no hubiera muchos fósiles para ayudar a aclarar las cosas.

Pero en la edición del jueves de Science, los investigadores reevaluaron algunos de los enigmáticos fósiles del Cámbrico, resolviendo varios argumentos sobre qué son exactamente estos fósiles. Yunanozoano Fue. Las respuestas incluyen las estructuras cartilaginosas que sostienen las fosas nasales y un posible antepasado de lo que se convirtió en la mandíbula. En el proceso, muestran que Yunanozoano Es probablemente la rama más cercana del árbol vertebrado.

Yunnanoo¿Qué pasa?

Puedes averiguar qué es un archivo Yunanozoano Aparece en la imagen de arriba. Los tejidos blandos a lo largo de sus costados estaban segmentados en segmentos, una característica de nuestros parientes vivos no vertebrados más cercanos (anfioxo o lanceta) y está presente en los embriones de vertebrados, pero generalmente se pierde a medida que se convierten en adultos. Cerca de la cabeza del animal, que tiene una cabeza y una boca pronunciadas, también hay un grupo de estructuras arqueadas que se asemejan mucho a los arcos branquiales que se encuentran cerca de la cabeza de los peces modernos.

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Si esta interpretación es correcta, significa Yunanozoano Es muy similar al anfioxo, pero tiene una característica que solo se encuentra en los vertebrados modernos. Esto significa que conserva características cruciales para comprender el origen de los vertebrados.

Pero el «si» que parte del párrafo anterior es grande. Mucha gente en este campo no estuvo de acuerdo con esta interpretación y la puso Yunanozoano en otro lugar. O más bien en varios otros lugares, dependiendo de quién estaba discutiendo exactamente. Algunos los ponen en el mismo grupo que los amniotas. Otros los cementaron lejos de los vertebrados y los colocaron en un grupo de habitantes del barro que no tienen los dos ejes corporales que se encuentran en los vertebrados. Sin embargo, otros han sugerido que eran ancestros de un gran grupo de organismos que incluye cosas como los erizos de mar.

Un pequeño equipo de China ahora ha intentado resolver estos argumentos. Lo hace en parte fotografiando más de 100 nuevos fósiles de la especie. Pero la gran parte es que utilizaron algunas de las técnicas de imagen más sofisticadas disponibles. Esto involucró imágenes de rayos X en 3D, microscopía electrónica, una técnica que bombardea áreas microscópicas de la muestra con electrones y luego usa la luz emitida para identificar qué elementos están presentes.

Ignore la nomenclatura: el nivel de detalle en las nuevas imágenes nos ayuda a comprender la estructura de las características que se asemejan a los arcos branquiales.
Zoom / Ignore la nomenclatura: el nivel de detalle en las nuevas imágenes nos ayuda a comprender la estructura de las características que se asemejan a los arcos branquiales.

Tian et al.

Muestro una de las imágenes del documento a continuación para dar una idea de los detalles que brindan estas técnicas de imagen.

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