¿Un nuevo cometa visible a simple vista en septiembre de 2023?

Hideo Nishimura, de la ciudad de Kakegawa, Japón, estaba fotografiando el cielo nocturno los días 11 y 12 de agosto de 2023, cuando detectó un nuevo cometa que ahora lleva su nombre. El cometa C/2023 P1 Nishimura se mueve actualmente frente a la constelación de Géminis, bajo en el cielo del amanecer. El cometa estaba escondido bajo el resplandor del sol antes de que Nishimura lo capturara en sus fotografías. Continuará brillando a medida que se acerque al Sol, colocándolo dentro del alcance binocular. Pero, ¿se volverá lo suficientemente brillante como para ser visto sólo con los ojos?

Aunque se estima que el cometa puede volverse lo suficientemente brillante como para verlo sin ayuda óptica, en su punto más brillante estará muy cerca de la región del cielo donde se encuentra el Sol. Por lo tanto, puede resultar difícil localizar el cometa a la luz del sol o del día. Pero durante los últimos días de agosto y los primeros de septiembre, todavía tenemos oportunidades de intentar detectar al visitante celestial con binoculares, un pequeño telescopio o imágenes de larga exposición, antes de que se acerque demasiado a la circunferencia del sol. Por supuesto, siempre podemos esperar una explosión mientras aún esté lejos del Sol.

El tamaño observado actualmente es de aproximadamente 9.2Lo que significa que las personas que utilizan telescopios en el cielo oscuro pueden detectarlo. último Notas La cola del cometa tiene ocho minutos de arco de largo. El cometa debería seguir iluminándose y haciendo crecer su cola a medida que se acerca al sol. El cometa será más brillante en septiembre, cuando esté más cerca del Sol y la Tierra.

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El cometa Nishimura se acelera hacia el Sol

Del 15 al 16 de agosto de 2023, el cometa ya estaba pasando la órbita de la Tierra a medida que se acercaba al Sol. El cometa Nishimura se mueve tan rápido que alcanzará la órbita de Venus en apenas unos días… el 27 de agosto de 2023.

Los amantes del cielo podrán observar el cometa con un pequeño telescopio durante el resto de agosto (consulte los gráficos a continuación). Y será mejor que intentes verlo ahora, porque podría no sobrevivir a su paso tan cerca del Sol. Esto se debe a que pasa muy cerca de nuestra estrella. El cometa Nishimura pasará mucho más cerca del Sol de lo que orbita Mercurio. Si el cometa Nishimura sobrevive hasta agosto, debería convertirse en un objeto binocular durante la primera mañana de septiembre. Luego, los observadores con una vista sin obstáculos del horizonte este-noreste podrían obtener una buena vista binocular del cometa C/2023 P1 (Nishimura) alrededor del 10 de septiembre, unos 45 minutos antes del amanecer.

¿Será el nuevo cometa lo suficientemente brillante como para verlo a simple vista en septiembre? ¡tal vez! Foto (de 2020) vía Howen/ desempaquetar.

Nueva trayectoria del cometa

Con un nuevo cometa, no ha habido muchas observaciones y su trayectoria aún se está determinando. Hasta el 21 de agosto de 2023, la NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro han realizado nuevos cálculos orbitales que indican que el cometa Nishimura orbita alrededor del Sol cada 202 años, lo que indica que se trata de un cometa «nativo» de nuestro sistema solar en lugar de un cometa interestelar.

Los acercamientos más cercanos a la Tierra y al Sol también se han actualizado en 1 día cada uno. Su máximo acercamiento a la Tierra se producirá el 12 de septiembre de 2023, cuando el cometa pasará a 78 millones de millas (125 millones de kilómetros) de la Tierra. El perihelio, o máximo acercamiento al Sol, será el 17 de septiembre de 2023 y pasará a 43,7 millones de kilómetros (27 millones de millas) de nuestra estrella.

Algunos detalles pueden actualizarse a medida que nuevas observaciones permitan a los científicos perfeccionar la órbita del cometa.

El cometa Nishimura recorre el zodíaco. Pasará de Géminis a la constelación de Cáncer a finales de agosto y principios de septiembre. Se cruzará con Leo a mediados de septiembre y luego visitará a Virgo en la segunda quincena de septiembre.

¿Qué tan brillante es el cometa?

Siempre es difícil estimar el brillo de un cometa porque es muy impredecible. Si bien el cometa Nishimura puede ser lo suficientemente brillante como para verlo a simple vista, también puede colapsar a medida que se acerca al sol. Pero aquí hay una estimación aproximada de qué tan brillante será el cometa en determinadas fechas y dónde se encontrará.

Paseo de las estrellas El cometa tendrá una magnitud estimada de 4,9 – dentro del alcance del ojo humano – el 11 de septiembre. Y en la mañana del 11 de septiembre podrás buscar el cometa antes del amanecer. Lo primero que notarás en el cielo del este es una luna creciente, seguida por el brillante planeta Venus cercano. El cometa estará cerca de la pareja y cerca de la estrella Adhavira (Zeta Leonis) en la hoz de Leo (signo de interrogación hacia atrás). Tenga en cuenta que la brillante luz del sol que proviene de debajo del horizonte hará que sea muy difícil detectar algo en el cielo.

El máximo acercamiento del cometa a la Tierra será el 12 de septiembre, cuando estará a 0,85 unidades astronómicas de distancia. Alrededor de este tiempo, el cometa pasa de ser un cuerpo matutino a un cuerpo vespertino. El 15 de septiembre, el cometa estará a sólo 10 minutos de arco de la segunda estrella más brillante de la constelación de Leo, Denebola. Pero la pareja también estará a sólo 12 grados del sol, lo que dificultará alcanzarlos después del atardecer antes de que se pongan.

Starwalk estima que el cometa tendrá una magnitud de 3,2 durante el perihelio, cuando el cometa está más cerca del Sol, el 17 de septiembre. Nuevamente, cuando el cometa sea brillante y esté cerca del Sol, será difícil verlo porque estará cerca del Sol. Y también en la cúpula de nuestro cielo.

Mapas del nuevo cometa C/2023 P1

Mapa del cielo que muestra a Venus en el horizonte, Cáncer y el cometa.
La posición del cometa C/2023 P1 (Nishimura) el 27 de agosto de 2023, unos 45 minutos antes del amanecer. Ilustración de Eddie Irizary usando estelarium.
Mapa del cielo que muestra Venus, Cáncer y un cometa.
La posición del cometa C/2023 P1 (Nishimura) el 3 de septiembre de 2023, unos 45 minutos antes del amanecer. Ilustración de Eddie Irizary usando estelarium.
Mapa del cielo que muestra Venus y parte de la constelación de Leo con el cometa referenciado.
La posición del cometa C/2023 P1 (Nishimura) el 10 de septiembre de 2023, unos 45 minutos antes del amanecer. Ilustración de Eddie Irizary usando estelarium.

Adiós al cometa Nishimura

A medida que el cometa se aleje del sol, su brillo disminuirá. A mediados de octubre, nuestro cielo estará más lejos del Sol (20 grados), pero más oscuro. También estará a plena luz del día o debajo del horizonte la mayor parte del tiempo. ¿Cuánto tiempo podrás seguir a Nishimura tras su salida?

En pocas palabras: el nuevo cometa, llamado Nishimura, puede ser lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista en septiembre. Aprende cómo verlo aquí.

vía NASA

vía MPEC

a través de Star Walk

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