Un nuevo descubrimiento fósil destaca al pariente más cercano conocido del dinosaurio Tyrannosaurus rex

Reconstrucción de Tyrannosaurus macrinsis. Crédito: Sergei Krasinski, Edición

Un nuevo examen de los fósiles recolectados en Nuevo México descubre pistas clave sobre los orígenes del T. rex en América del Norte.

Un nuevo estudio publicado en Informes científicos Remodela nuestra comprensión de cómo los dinosaurios más famosos jamás caminaron sobre la Tierra. tirano-saurio Rex -Llegó por primera vez a Norteamérica introduciendo a su pariente más cercano conocido en el continente.

El estudio identifica una subespecie recién descubierta del dinosaurio conocida como tiranosaurio macrinsis. El depredador recién descubierto es más viejo y primitivo que su primo más conocido, pero tiene el mismo tamaño: aproximadamente el tamaño de un autobús de dos pisos.

Descubrimiento de Nuevo México

El estudio se basó en un cráneo parcial recolectado hace años en el oeste de Nuevo México, actualmente en exhibición en el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS), que muestra que el dinosaurio existió en América del Norte millones de años antes de lo que pensaban los paleontólogos. .

Los autores que contribuyen al estudio incluyen investigadores de la Universidad de Bath (Reino Unido), NMMNHS, la Universidad de Utah, la Universidad George Washington, la Universidad de Harrisburg, la Universidad Estatal de Pensilvania Lehigh Valley y la Universidad de Alberta.

«Los nuevomexicanos siempre han sabido que nuestro estado es especial, y ahora sabemos que Nuevo México ha sido un lugar especial durante decenas de millones de años», dijo el Dr. Fiorello, director ejecutivo de NMMNHS. «Este estudio cumple la misión de este museo a través de una investigación científica de la historia de la vida en nuestro planeta».

Dientes de Tyrannosaurus macrinsis

Dientes de Tyrannosaurus macrinsis. Crédito: Nick Longrich

Repensar el viaje evolutivo del T.rex

El Tyrannosaurus rex, quizás el depredador terrestre más grande y peligroso de todos los tiempos, apareció repentinamente en América del Norte hace unos 66 millones de años. Pero al no tener parientes en América del Norte, cómo llegó y evolucionó en el continente sigue siendo un misterio.

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Cuando Sebastian Dahlmann, un estudiante en ese momento, comenzó a reestudiar un dinosaurio con cuernos de la misma fauna, obligó a repensar más ampliamente los dinosaurios del oeste de Nuevo México.

«Comencé a trabajar en este proyecto en 2013 con el coautor Steve Jasinski y rápidamente comencé a sospechar que nos dirigíamos hacia algo nuevo», dijo Dallman.

Descubra diferencias sutiles

Un equipo de científicos de Bath (Reino Unido), EE.UU. y Canadá se reunió para estudiar al animal, examinando el esqueleto hueso por hueso. En cada caso, encontraron diferencias sutiles entre la muestra y docenas de ellos. Tirano saurio Rex Esqueletos que se han encontrado antes.

porque Tirano saurio Rex Se ha hecho posible demostrar que el tiranosaurio de Nuevo México era algo nuevo.

“Las diferencias son sutiles, pero esto suele ocurrir en estrecha asociación Clasificar. El Dr. Nick Longrich, coautor del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, dijo que la evolución hace que lentamente se acumulen mutaciones a lo largo de millones de años, lo que hace que las especies parezcan muy diferentes con el tiempo.

Mandíbula del tiranosaurio macrensis

Mandíbula de Tyrannosaurus macrinsis en el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México. Nótese la gran cicatriz en la parte posterior de la mandíbula, que los autores especulan que pudo haber sido causada por una pelea con otro tiranosaurio. Crédito: Nick Longrich

tiranosaurio macrinsis: nuevo tipo

Recien descubierto tiranosaurio macrinsis Era casi del mismo tamaño que A. Tirano saurio RexEl cual alcanza los 40 pies (12 m) de largo y 12 pies (3,6 m) de alto. Como su famoso pariente. tiranosaurio macrinsis comer carne. Mientras el nuevo descubrimiento precede Tirano saurio RexEl artículo sugiere que diferencias sutiles en los huesos de la mandíbula hacen que sea poco probable que sea un ancestro directo.

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Esto plantea la posibilidad de que aún queden más descubrimientos de dinosaurios nuevos por hacer.

«Una vez más, queda clara la extensión y la importancia científica de los fósiles de dinosaurios de Nuevo México: ¡aún quedan muchos dinosaurios nuevos por descubrir en el estado, tanto en rocas como en cajones de museos!» dijo el Dr. Spencer Lucas, curador de Paleontología del NMMNHS.

Ampliando nuestra comprensión de los tiranosaurios

El nuevo descubrimiento amplía nuestra comprensión de los tiranosaurios de varias maneras. En primer lugar, sugieren que los depredadores vivieron en lo que hoy es el sur de Estados Unidos hace al menos 72 millones de años, mucho antes de que se descubrieran los primeros fósiles de organismos vivos. Tirano saurio Rex Fueron encontrados en la misma zona.

El dinosaurio probablemente se originó en el sur de América del Norte y luego se expandió a gran parte de la parte occidental del continente.

Los nuevos fósiles, recolectados en tierras administradas por la Oficina de Reclamación de Estados Unidos, también indican que en el sur de Estados Unidos evolucionaron especies más grandes, más densas y más avanzadas, en comparación con los tiranosaurios más pequeños y primitivos que habitaron Montana y Canadá. .

Kettle Top Butte en el sureste de Nuevo México

Kettle Top Butte en el sureste de Nuevo México. Esta mandíbula fosilizada de Tyrannosaurus mcraeensis fue descubierta cerca de la base de la culata. Fuente de la imagen: Dra. Spencer Lucas, Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México. Departamento de Crédito para Asuntos Culturales de Nuevo México

Conclusión: Revelando la evolución de los dinosaurios.

Por razones aún por descubrir, los dinosaurios pueden haber evolucionado a tamaños más grandes en el sur, un patrón en el tamaño corporal que contradice el patrón observado en los mamíferos modernos.

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Entonces, eventualmente período cretáceo Por razones desconocidas, los dinosaurios gigantes se expandieron repentinamente hacia el norte, junto con dinosaurios con cuernos gigantes como el Triceratops y el Torosaurus. La expansión norteña de los dinosaurios gigantes con cuernos probablemente creó una fuente de alimento que podría sustentar a los dinosaurios gigantes.

Parece que más de un siglo después de que se descubriera el dinosaurio por primera vez, todavía hay muchas cosas que no sabemos.

Referencia: “Un tiranosaurio gigante del período Campaniano-Maastriano del sur de América del Norte y la evolución del gigantismo del tiranosaurio” por Sebastian J. Dalman, Mark A. Lewin, R. Alexander Perron, Stephen E. Jasinski, D. Edward Malinczak, Spencer J. Lucas, Anthony R. Fiorello, Philip J. Currie y Nicholas R. Longrich, 11 de enero de 2024, Informes científicos.
doi: 10.1038/s41598-023-47011-0

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