Un nuevo estudio muestra que los elefantes africanos se dan nombres únicos entre sí

WASHINGTON – Los elefantes africanos se llaman entre sí y responden a nombres individuales, algo que pocos animales salvajes hacen, según The Guardian. Nueva investigación publicada el lunes.

Los nombres son parte de los sonidos bajos que los elefantes pueden escuchar a largas distancias a través de la sabana. Los científicos creen que es más probable que los animales con estructuras sociales complejas y grupos familiares que se separan y luego se reúnen a menudo utilicen nombres individuales.

«Si estás cuidando a una familia numerosa, deberías poder decir: ‘¡Oye, Virginia, ven aquí!'», dijo Stuart Beam, ecólogo de la Universidad de Duke que no participó en el estudio.

Es muy raro que los animales salvajes se llamen entre sí con nombres únicos. Los humanos tenemos nombres, por supuesto, y nuestros perros vienen cuando los llaman por su nombre. Delfines bebes Inventan sus propios nombres, llamados silbatos característicos, y los loros también pueden usar nombres.

Cada una de estas especies de nomenclatura también tiene la capacidad de aprender a emitir nuevos sonidos únicos a lo largo de su vida, un talento poco común que también poseen los elefantes.

a Estudio de la ecología natural y la evolución.los biólogos utilizaron el aprendizaje automático para detectar el uso de sustantivos en una biblioteca de audio de sonidos de elefantes de sabana grabados en la Reserva Nacional Samburu de Kenia y el Parque Nacional Amboseli.

Los investigadores siguieron a los elefantes en jeeps para observar quién llamaba y quién parecía responder; por ejemplo, si la madre llamaba con prisa o si llamaba a un rezagado que luego se unió al grupo familiar.

Al analizar solo los datos de audio, el modelo informático predijo a qué elefante se dirigiría el 28% de las veces, probablemente debido a la inclusión de su nombre. Cuando se le suministraron datos sin sentido, el modelo etiquetó con precisión sólo el 8% de las llamadas.

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«Al igual que los humanos, los elefantes usan sustantivos, pero probablemente no los usan en la mayoría de sus vocalizaciones, por lo que no esperamos el 100%», dijo el autor del estudio y biólogo de la Universidad de Cornell, Mickey Pardo.

Los gorgoteos de los elefantes incluyen sonidos por debajo del rango del oído humano. Los científicos aún no saben en qué parte de la pronunciación se encuentra el nombre.

Los investigadores probaron sus hallazgos reproduciendo grabaciones de elefantes individuales, que respondieron más activamente, agitando las orejas y levantando la trompa, a las grabaciones que contenían sus nombres. A veces, los elefantes ignoraban por completo los sonidos dirigidos a otros.

«Los elefantes son increíblemente sociables, siempre hablan y entran en contacto entre sí; tal vez esta nomenclatura sea una de las cosas que sustenta su capacidad para comunicarse con los individuos», dijo el coautor y ecólogo de la Universidad Estatal de Colorado, George Wittmeyer, quien también es un asesor científico de elefantes. Organización sin fines de lucro «Save the Elephants».

«Acabamos de abrir un poco la puerta a la mente del elefante».

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