Un nuevo «supercontinente» podría acabar con los humanos y hacer la Tierra inhabitable, sugiere un estudio

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BRISTOL, Reino Unido – Los investigadores predicen que la formación de un nuevo «supercontinente» podría acabar con los humanos y todos los demás mamíferos que aún estén vivos dentro de 250 millones de años.

Utilizando los primeros modelos climáticos de supercomputadora del futuro lejano, científicos de la Universidad de Bristol en el Reino Unido han predicho cómo se intensificarán los fenómenos climáticos extremos después de que los continentes del mundo se fusionen para formar un único supercontinente, Pangea Ultima, en unos 250 millones de años.

Descubrieron que la atmósfera sería extremadamente cálida, seca y casi inhabitable para los humanos y los mamíferos, que no han evolucionado para soportar una exposición prolongada al calor extremo.

Los investigadores simularon tendencias de temperatura, viento, precipitaciones y humedad en el supercontinente, y utilizaron modelos de movimiento de placas tectónicas, química y biología de los océanos para calcular los niveles de dióxido de carbono.

Descubrieron que la formación de Pangea Ultima no sólo provocaría erupciones volcánicas más regulares, liberando dióxido de carbono a la atmósfera y calentando el planeta, sino que el Sol también se volvería más brillante, emitiendo más energía y provocando que la Tierra se calentara aún más. señalaron los expertos en el estudio. El artículo fue publicado el lunes en la revista. Ciencias Naturales de la Tierra.

«Un supercontinente emergente crearía efectivamente un triple golpe que incluiría un efecto continental, un sol más caliente y más dióxido de carbono en la atmósfera», dijo en un artículo Alexander Farnsworth, investigador asociado senior de la Universidad de Bristol y autor principal del artículo. declaración del lunes. .

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«Las temperaturas generalizadas de 40 a 50 grados Celsius (104 a 122 grados Fahrenheit) y hasta temperaturas extremas diarias, combinadas con altos niveles de humedad, determinarán en última instancia nuestro destino. Los humanos moriremos, junto con muchas especies». incapacidad para deshacerse de este calor a través del sudor y enfriar sus cuerpos, añadió Farnsworth.

Farnsworth señaló que el aumento de calor creará un ambiente sin fuentes de alimento o agua para los mamíferos.

Si bien existen importantes incertidumbres al hacer predicciones en un futuro tan lejano, los científicos dijeron que el panorama parecía «muy sombrío», ya que sólo entre el 8% y el 16% de la tierra del supercontinente es habitable para los mamíferos.

El dióxido de carbono podría duplicar los niveles actuales, según el informe, aunque ese cálculo se hizo bajo el supuesto de que los humanos ya dejarían de quemar combustibles fósiles, “de lo contrario veríamos estas cifras mucho antes”, dijo Benjamin Mills, profesor de carbono. dióxido de carbono en ese momento la tierra. La evolución de la Universidad de Leeds es que ya estamos presenciando un calor extremo que es perjudicial para la salud humana. «Por eso es importante alcanzar emisiones netas cero lo antes posible», añadió Lu.

El cambio climático está en camino de transformar la vida en la Tierra, y miles de millones de personas y otras especies llegarán a puntos en los que ya no podrán adaptarse a menos que se desacelere drásticamente el calentamiento global, según un importante informe respaldado por la ONU y publicado el año pasado.

Los científicos han advertido durante décadas que los aumentos de temperatura deben mantenerse por debajo de los 2,7 grados Fahrenheit por encima de los niveles preindustriales, para tener alguna posibilidad de reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y evitar cambios catastróficos que alterarían rápidamente la vida tal como la conocemos.

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La última extinción masiva ocurrió hace unos 66 millones de años, cuando un asteroide chocó con la Tierra y acabó con los dinosaurios y la mayor parte de la vida en el planeta.

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