Una estructura cósmica gigante recién descubierta desafía las teorías del universo espacio

Los astrónomos han descubierto una estructura cósmica gigante en forma de anillo, cuyas dimensiones desafían las teorías actuales sobre el universo.

El llamado Gran Anillo tiene aproximadamente 1.300 millones de años luz de diámetro, lo que lo convierte en una de las estructuras más grandes jamás observadas. A más de 9 mil millones de años luz de la Tierra, es demasiado débil para ser visto directamente, pero su diámetro en el cielo nocturno equivale a 15 lunas llenas.

Comentarios hechos el jueves en 243ª Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Nueva Orleans, es importante porque el gran tamaño del anillo parece desafiar una suposición fundamental en cosmología llamada principio cosmológico. Esta teoría afirma que por encima de una determinada escala espacial, el universo es homogéneo y parece idéntico en todas las direcciones.

«Según las teorías cosmológicas actuales, no pensábamos que fueran posibles estructuras a esta escala», dijo Alexia López, estudiante de doctorado en la Universidad de Central Lancashire, quien dirigió el análisis. «Podemos esperar una estructura muy grande en todo nuestro universo observable».

En teoría, hacer un acercamiento al universo debería revelar una vasta extensión sin rasgos distintivos. Sin embargo, el Gran Anillo forma parte de una lista cada vez mayor de estructuras inesperadamente grandes. incluir otros Arco giganteAparece justo al lado del Gran Anillo, que López también descubrió en 2021. Los cosmólogos calculan que el límite de tamaño teórico actual es de 1.200 millones de años luz, pero el Gran Anillo y el arco gigante, que abarcan unos 3.300 millones de años luz, incumple este límite. .

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Curiosamente, las dos estructuras están ubicadas a la misma distancia de la Tierra, cerca de las constelaciones de Boötes el Pastor, lo que plantea la posibilidad de que formen parte de un sistema cósmico conectado.

“Estas anomalías se ocultan constantemente, pero a medida que descubramos más, tendremos que afrontar el hecho de que tal vez sea necesario repensar nuestro modelo estándar”, dijo López. «Como mínimo, está incompleta. Como máximo, necesitamos una teoría de la cosmología completamente nueva.

El gran anillo fue descubierto analizando datos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS), un catálogo de quásares distantes. Estos objetos son tan brillantes que pueden verse desde miles de millones de años luz de distancia y actúan como lámparas gigantescas y distantes, iluminando galaxias intermedias cuya luz pasa en su camino y que de otro modo no se vería.

López y sus colegas utilizaron varios algoritmos estadísticos diferentes para identificar posibles estructuras a gran escala, y surgió el gran anillo. La estructura aparece como un anillo casi perfecto en el cielo, pero un análisis más detallado reveló que tiene una forma enrollada, como un sacacorchos, que está alineada cara a cara con la Tierra.

Los cosmólogos no están seguros del mecanismo que podría dar origen a esta estructura. Una posibilidad es la presencia de un tipo de onda sonora en el universo primitivo, conocidas como oscilaciones acústicas bariónicas, que podrían dar lugar a capas esféricas en la disposición actual de las galaxias. Otra explicación es la existencia de cuerdas cósmicas, hipotéticos «defectos» en la estructura del universo que podrían causar que la materia se acumule a lo largo de fallas a gran escala.

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La Dra. Jenny Wagner, cosmóloga del Instituto de Estudios Avanzados de las Bahamas, calificó este descubrimiento de importante. «No parece que sea sólo una coincidencia», dijo.

Es posible acomodar el Gran Anillo dentro del principio cosmológico, dependiendo de cómo se definan sus límites, pero cuanto más se descubren exoestructuras de este tipo a gran escala, menos plausible estadísticamente se vuelve esta visión, afirmó Wagner. «Por eso es tan valioso buscar más megaestructuras», afirmó. «Personalmente, no me sorprendería que tuviéramos que abandonar el principio cosmológico después de futuros descubrimientos».

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