Una línea escondida en las profundidades del océano divide a los animales en dos campos: ScienceAlert

En lo profundo del océano, no todos los ecosistemas están construidos de la misma manera.

Y como ha descubierto ahora un equipo internacional de científicos, las profundidades más profundas están dominadas por cierto tipo de organismo. Por debajo de una profundidad de unos 4.400 m (14.436 pies), la mayoría de las criaturas que acechan en la oscuridad tienen cuerpos suaves y suaves. Justo por encima de esta línea se encuentran generalmente los moluscos de caparazón duro.

Los científicos creen que la razón está relacionada con la disponibilidad de los minerales que componen las conchas. Este conocimiento puede ayudarnos a proteger la biodiversidad contra la actividad humana en estos ambientes fríos, oscuros y fríos.

«Las profundidades fangosas del mar abisal se consideraron inicialmente ‘desiertos marinos’ cuando se exploraron por primera vez hace varias décadas, debido a las condiciones extremas de vida allí, con falta de alimentos, alta presión y temperatura extremadamente baja», dice el ecologista de aguas profundas Erik Simon-Lledó del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido.

«Pero con el avance de la exploración profunda y la tecnología, estos ecosistemas continúan revelando una biodiversidad significativa, comparable a la diversidad en los ecosistemas de aguas poco profundas, y solo se encuentran en una extensión espacial mucho más amplia».

Una esponja de vidrio y una anémona crecen una al lado de la otra en el fondo del océano. (Proyecto Smartex / NERC)

el océano abisal cubre más de 60 por ciento la superficie de la Tierra, pero se sabe poco sobre la vida que la habita. Es una pesadilla ambiental para los humanos: estrés aplastante, temperaturas bajo cero y oscuridad permanenteLejos de la luz del sol.

Sin embargo, la tecnología ha mejorado hasta el punto de que podemos explorar remotamente estas oscuras profundidades, revelando el extraño y suave vientre del mundo.

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Usando robótica de aguas profundas, Simon-Lledó y su equipo han recopilado una gran base de datos de imágenes de llanura abismal b conocido Zona Clarion ClippertonSe extiende 5.000 km (3.107 millas) en el fondo del Océano Pacífico entre México y Kiribati a profundidades entre 3.500 y 6.000 metros.

Catalogaron meticulosamente todos los animales que pudieron encontrar de más de 10 milímetros de tamaño a partir de estas imágenes. Han indexado más de 50.000 criaturas abisales – Y notaron una marcada diferencia en los tipos de animales que se encuentran a poca profundidad en comparación con los que se encuentran en las partes más profundas del área.

Algunos animales se encuentran viviendo en el fondo del Océano Pacífico. (Simón-Lledó et al., la naturaleza y su evolucion2023)

“Nos sorprendió encontrar una provincia profunda claramente dominada por anémonas blandas y pepinos de mar y un fondo abismal donde de repente había corales blandos y estrellas quebradizas por todas partes”, dice Simon-Ledo.

Los moluscos, con sus duros caparazones, no aparecían a menos de 4.400 metros de profundidad, aunque todo tipo de vida abisal vivía en una zona de transición entre ambas regiones. Los investigadores encontraron que esta profundidad particular probablemente esté asociada con Profundidad de compensación de carbonato.

Las conchas sólidas se forman a partir de Carbonato de calcio, que se extiende por el océano desde la superficie. Pero por debajo de cierta profundidad, queda insuficiente carbonato de calcio, lo que conduce a su escasez en el fondo del mar, Para ser comido por animales de caparazón duro.

erizo abisal Plesiodiadema globuloso. (Proyecto Smartex / NERC)

Esto sugiere que hay un delicado equilibrio en juego en la biodiversidad de las profundidades del océano, un equilibrio que puede alterarse fácilmente por la acidificación de los océanos, el cambio climático y la minería en aguas profundas, y para el cual se está considerando actualmente la Zona Clarion-Clipperton.

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«En general, esto refleja una variabilidad ambiental mucho mayor, a múltiples escalas, de lo que se esperaba anteriormente para los ensamblajes bénticos en el fondo marino abisal del Pacífico nororiental». los investigadores escriben en su artículo.

«Esta variabilidad pasada por alto, causada por influencias geoquímicas y climáticas, tiene implicaciones críticas para futuras investigaciones ecológicas y macroambientales en comunidades abisales y para el éxito de las estrategias de conservación a escala regional que se han implementado para proteger la biodiversidad en la Zona Clarion-Clipperton y posiblemente en otras regiones abisales objetivo de la minería en aguas profundas en todo el mundo».

Investigación publicada en la naturaleza y su evolucion.

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