Una pareja de ancianos pierde una batalla judicial francesa por una máscara africana valorada en 4,6 millones de dólares



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Un tribunal francés rechazó una apelación presentada por una pareja de ancianos que recibió 150 euros (165 dólares) para una boda. Rara máscara gabonesa Que luego se vendió por más de 4 millones de euros (4,4 millones de dólares) en una subasta.

La pareja afirmó que el marchante de arte que les compró la máscara incumplió “su obligación de proporcionar información precontractual” y cometió una “violación de consentimiento”.

Intentaron cancelar la venta de la máscara y pidieron que se les entregara el producto de la subasta, pero un tribunal de Alès, en el sur de Francia, confirmó los términos de la venta en una decisión emitida el martes.

El tribunal dijo en su fallo que la pareja guardó la máscara en el ático y no buscó la ayuda de ningún experto para confirmar el «verdadero valor histórico y artístico» de la máscara antes de acordar el precio con el comerciante.

El tribunal dijo que el marchante de arte no tenía conocimientos específicos del arte africano ni conocimiento previo del “valor único” de la máscara, señalando el hecho de que la hizo evaluar en varias casas de subastas, recibiendo finalmente una valoración de entre 300.000 y 400.000 euros. . .

El tribunal criticó a los propietarios por su “negligencia e indiscreción”, diciendo que tenían prisa por vender la propiedad donde se guardaba la máscara y no prestaron atención a los objetos que se encontraban dentro.

El hombre de 88 años y su esposa de 81, identificados por sus iniciales en documentos judiciales pero previamente confirmados a CNN como el Sr. y la Sra. Fournier por sus abogados, ofrecieron a la venta una antigua máscara africana, que había sido entregada. abajo. Del abuelo del señor Fournier.

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Su abuelo, René Victor Edouard Maurice Fournier, había servido como gobernador colonial en África Central a principios del siglo XX, cuando gran parte del continente estaba bajo el dominio colonial francés.

En septiembre de 2021, la familia Fournier vendió su máscara a un comerciante de segunda mano por 150 euros. Documentos judiciales Muestra. Según su abogado, Frédéric Mansat-Jaffrey, la pareja no conocía el valor de mercado de la máscara y creía que el comerciante estaba ofreciendo un precio justo.

Su abogado dijo que se enteraron, unos meses después, a través de un artículo periodístico, que su vieja máscara se vendería en una subasta pública y que su valor era mucho mayor de lo que pagó el comerciante.

Dos días después de este descubrimiento, la máscara se vendió por 4,2 millones de euros, según un recibo de compra compartido con CNN, lo que equivale a 4,6 millones de dólares.

La familia de Fournier presentó una demanda civil contra el comerciante, pero perdió en el otoño de 2022 y se le ordenó pagar las costas judiciales.

El tribunal también les ordenó el martes pagar las costas relacionadas con su apelación fallida.

Además, el tribunal rechazó una solicitud del gobierno gabonés de suspender el procedimiento.

Gabón presentó una demanda separada para manejar los bienes robados, acusando al predecesor de Fournier de robar la máscara y, por lo tanto, nunca ser su legítimo propietario, dijo a CNN en noviembre Olivia Beto P. Effie, una de las abogadas que representa a Gabón.

Si el tribunal hubiera aceptado su petición de suspender los procedimientos judiciales relacionados con la venta de la máscara, Gabón habría podido continuar con su caso separado relacionado con el manejo de los bienes robados y luchar para que la máscara fuera devuelta a su país de origen.

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Beto P. Efe dijo a CNN que la máscara es un artefacto extremadamente raro y con un gran valor espiritual para el pueblo gabonés.

Desde el siglo XIX perteneció a la poderosa comunidad Njile, un grupo secreto encargado de administrar justicia dentro de las comunidades Fang de Gabón, según informó a Efe Beto B.

«Para los occidentales, la máscara es una obra de arte, pero para los africanos, para los gaboneses… es una herramienta ritual utilizada para garantizar la paz en la sociedad. Es muy importante», afirmó Betoy B. Ife.

Según Sotheby’s existente En cuanto a una máscara de velo similar, estos artefactos “se encuentran entre las obras más raras y emblemáticas del arte africano”, lo que los convierte en “muy buscados como piedra angular indispensable de las mejores colecciones de arte africano”.

El catálogo de la subasta de la máscara decía que fue «recolectada alrededor de 1917, en circunstancias desconocidas, por el gobernador colonial francés René Victor Edouard Maurice Fournier (1873-1931), posiblemente durante una gira por Gabón», según BFMTV, afiliada de CNN.

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