Una rápida y misteriosa explosión de radio que viajó 8 mil millones de años para llegar a la Tierra

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Los astrónomos han descubierto una misteriosa explosión de ondas de radio que tardó 8 mil millones de años en llegar a la Tierra. La rápida ráfaga de radio es una de las explosiones más distantes y enérgicas jamás observadas.

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son ráfagas intensas de ondas de radio de milisegundos de duración y de origen desconocido. El primer FRB se detectó en 2007 y, desde entonces, se han detectado cientos de estos rápidos destellos cósmicos provenientes de puntos distantes de todo el universo.

La explosión, denominada FRB 20220610A, duró menos de un milisegundo, pero en esa fracción de instante liberó el equivalente a las emisiones de energía de nuestro Sol durante 30 años, según un estudio publicado el jueves en la revista. Ciencias.

Muchos FRB emiten ondas de radio extremadamente brillantes que duran sólo unos pocos milisegundos como máximo antes de desaparecer, lo que hace que los FRB sean difíciles de observar.

Los radiotelescopios han ayudado a los astrónomos a rastrear estos rápidos destellos cósmicos, incluido el conjunto de radiotelescopios ASKAP, ubicado en el distrito Wagari-Yamaji de Australia Occidental. Los astrónomos utilizaron ASKAP para detectar rápidas ráfagas de radio en junio de 2022 y determinar dónde se originaron.

«Usando la serie de antenas (de radio) de ASKAP, pudimos identificar la fuente de la explosión», dijo en un comunicado el Dr. Stuart Ryder, coautor del estudio y astrónomo de la Universidad Macquarie en Australia. «Luego utilizamos el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile para buscar la galaxia fuente y descubrimos que era más antigua y (más distante) que cualquier otro FRB encontrado hasta ahora y probablemente dentro de un pequeño grupo de galaxias en fusión».

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El equipo de investigación rastreó la explosión hasta lo que parece ser un grupo de dos o tres galaxias que están en proceso de fusionarse, interactuar y formar nuevas estrellas. Este resultado es consistente con las teorías actuales que sugieren que las rápidas ráfagas de radio pueden provenir de magnetares u objetos de alta energía producidos por explosiones estelares.

Los científicos creen que las rápidas ráfagas de radio pueden ser un método único que puede utilizarse para «pesar» el universo midiendo la materia entre galaxias cuyo destino sigue siendo desconocido.

«Si contamos la cantidad de materia natural en el universo -los átomos de los que todos estamos hechos- falta más de la mitad de lo que debería haber allí hoy», dijo Ryan Shannon, coautor del estudio y profesor de la Universidad de Swinburne. . Tecnología Australia, en un comunicado. «Creemos que la materia faltante se esconde en el espacio intergaláctico, pero puede ser tan caliente y difusa que es imposible verla usando técnicas normales».

Hasta ahora, los resultados de los métodos actuales utilizados para estimar la masa del universo no coinciden entre sí, lo que sugiere que no se incluye la escala de todo el universo.

«Las ráfagas de radio rápidas detectan este material ionizado», dijo Shannon. «Incluso en un espacio que está casi completamente vacío, pueden ver todos los electrones, y esto nos permite medir la cantidad de materia que existe entre las galaxias».

Este método de utilizar ráfagas de radio rápidas para detectar materia faltante fue demostrado por El fallecido astrónomo australiano Jean-Pierre Macquart en 2020.

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«JP demostró que cuanto más lejos está la ráfaga de radio rápida, más intergaláctico se extiende el gas que detecta. Esto ahora se conoce como relación Macquart», dijo Ryder. «Algunas ráfagas de radio rápidas recientes parecen haber roto esta relación.
Nuestras mediciones confirman que la relación de Macquart se aplica más allá de la mitad del universo conocido.

Se han rastreado casi 50 ráfagas de radio rápidas hasta sus puntos de origen, aproximadamente la mitad de las cuales se encontraron utilizando ASKAP.

«Aunque todavía no sabemos qué causa estas explosiones masivas de energía, el artículo confirma que las explosiones de radio rápidas son eventos comunes en el universo y que podremos utilizarlas para detectar materia intergaláctica y comprender mejor la estructura de las galaxias. «. El universo”, dijo Shannon.

Los astrónomos dijeron que esperan que los futuros radiotelescopios, actualmente en construcción en Sudáfrica y Australia, permitan la detección de miles de ráfagas de radio rápidas a mayores distancias.

«El hecho de que las ráfagas de radio rápidas sean tan comunes también es sorprendente», dijo Shannon. «Muestra lo prometedor que puede ser este campo, porque no solo lo harás durante 30 ráfagas, sino que puedes hacerlo durante 30.000 ráfagas, crear un nuevo mapa de la estructura del universo y usarlo para responder grandes preguntas». «Sobre cosmología».

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