Urano ‘nunca se vio mejor’ en esta impresionante imagen del Telescopio Webb – Ars Technica

El Telescopio Espacial Webb capturó una imagen impresionante del planeta Urano, que presenta anillos dramáticos y características brillantes en la atmósfera del planeta.

Saturno puede ser el planeta de nuestro sistema solar conocido por sus sorprendentes anillos, pero el gigante de hielo Urano también tiene un sistema de 13 anillos superpuestos. Once de estos anillos -nueve principales y dos tenues anillos terrosos- son claramente visibles en el Última imagen increíble Del Telescopio Espacial Webb de la NASA. Las imágenes futuras deberían revelar los dos débiles anillos exteriores restantes que fueron descubiertos con el Telescopio Espacial Hubble en 2007.

«Urano nunca ha estado mejor. De verdad». la NASA tuiteó. «Solo la Voyager 2 y Keck (con óptica adaptativa) han fotografiado los anillos más tenues del planeta antes, y no fue tan claro como el primer vistazo de Web a este gigante de hielo, que también destaca características atmosféricas brillantes».

Como se mencionó anteriormente, el telescopio Webb se lanzó en diciembre de 2021 y, después de desplegar la visera y el espejo colgante durante varios meses, comenzó a tomar fotografías increíbles. Primero, estaba la imagen de campo profundo del universo, que se publicó en julio pasado. A esto le siguieron imágenes de las atmósferas de los exoplanetas, la Nebulosa del Anillo Sur, un grupo de galaxias en interacción llamado Quinteto de Stephan, y la Nebulosa de Carina, una región de formación de estrellas a unos 7.600 años luz de distancia. Se dice que estas imágenes hicieron llorar a los astrónomos.

En agosto pasado recibimos imágenes notables de Júpiter, incluidas las auroras en los polos causadas por el fuerte campo magnético de Júpiter, así como sus anillos delgados y dos pequeñas lunas gigantes gaseosas. Esto fue seguido un mes después por una imagen de mosaico que mostraba un panorama de la formación de estrellas que se extendía a lo largo de unos asombrosos 340 años luz en la Nebulosa de la Tarántula, llamada así por sus largos y polvorientos filamentos. También disfrutamos de impresionantes imágenes de Neptuno y sus anillos, que no se han observado directamente desde que la Voyager 2 sobrevoló el planeta en 1989.

En octubre, el Telescopio Webb nos dio una nueva imagen impresionante de pilares de la creación—posiblemente la fotografía más famosa tomada por el predecesor de Webb, el telescopio espacial Hubbleen 1995. Al mes siguiente, el telescopio proporcionó a los astrónomos nuevas pistas sobre la formación de una nueva estrella, con una imagen asombrosa De una nube oscura con forma de reloj de arena que rodea una protoestrella, un objeto conocido como L1527.

Planeta Urano sobre un fondo negro.  El planeta aparece de color azul claro, con una gran mancha blanca en el lado derecho.  En el borde de ese parche en la parte superior izquierda hay una mancha blanca brillante.  Hay otra mancha blanca en el lado izquierdo del planeta a las 9. Alrededor del planeta hay un sistema de anillos superpuestos.  Los anillos de Urano son verticales.
Acercarse / Planeta Urano sobre un fondo negro. El planeta aparece de color azul claro, con una gran mancha blanca en el lado derecho. En el borde de ese parche en la parte superior izquierda hay una mancha blanca brillante. Hay otra mancha blanca en el lado izquierdo del planeta a las 9. Alrededor del planeta hay un sistema de anillos superpuestos. Los anillos de Urano son verticales.

NASA/ESA/CSA/STScI

Urano es el único planeta de nuestro sistema solar que se inclina ligeramente de lado durante su rotación. Esta inclinación única conduce a estaciones más extremas: 42 años de luz solar y 42 años de oscuridad durante sus 84 años de órbita alrededor del sol, Según la NASA. Esta imagen también captura un ligero brillo en el centro del casquete polar norte del planeta frente al sol, así como algunas nubes brillantes que probablemente sean el resultado de la actividad de la tormenta. Los datos recopilados por el telescopio Webb deberían ayudar a resolver el misterio de por qué este casquete polar aparece bajo la luz solar directa en el verano pero se desvanece en el otoño.

Estas características polares mejoradas no se habían visto antes con otros telescopios potentes como el Hubble o el Observatorio Keck. Pero el ilustrador principal de Webb, que es Cámara infrarroja (NIRCam), muy adecuado para tomar fotografías de objetos muy débiles. Los videos de NIRCam bloquean cualquier luz proveniente de objetos más brillantes en las cercanías, de manera similar a cómo proteger los ojos de la luz solar brillante nos ayuda a enfocarnos en la escena que tenemos frente a nosotros. Por lo tanto, NIRCam cuenta con una mayor sensibilidad y la capacidad de «ver» longitudes de onda más largas.

Imagen de listado de NASA/ESA/CSA/STScI

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