Vea nuevas y sorprendentes imágenes en primer plano de Io, la luna volcánica de Júpiter

La superficie distorsionada de Io, la luna de Júpiter, ha sido revelada con gran detalle por la nave espacial Juno, que explora el sistema joviano desde 2016 y recientemente realizó el sobrevuelo más cercano al mundo volcánico.

Era la sonda Júpiter de la NASA. Un encuentro cercano con IU el sábado 30 de diciembreVoló a 1.500 kilómetros (930 millas) de distancia de su infernal superficie. Según la NASA, este no es sólo el sobrevuelo más cercano de Io por parte de Juno, sino de cualquier nave espacial en los últimos 20 años.

Durante este raro encuentro, Juno capturó vistas íntimas de la luna de Júpiter utilizando las tres cámaras a bordo. El domingo, la NASA publicó seis las fotos La luna Io vista desde la nave espacial.

Una imagen preliminar de Io.

Una imagen preliminar de Io.
imagen: NASA

La luna rocosa de Júpiter es el cuerpo volcánicamente más activo del sistema solar. Como revelan nuevas imágenes, la superficie de Ío está marcada por cientos de volcanes y lagos de lava de silicato fundido que aparecen como cicatrices quemadas en su torturado paisaje. Como la más interna de las cuatro lunas galileanas de Júpiter, Ío está atrapada entre la inmensa atracción gravitacional del planeta y la atracción gravitacional de sus lunas hermanas Europa y Ganímedes. Esto contribuye a la actividad volcánica de la Luna, ya que Ío se estira y comprime constantemente debido a su posición.

Con el sobrevuelo de Ío, el equipo detrás de la misión Juno está investigando el origen de la actividad volcánica de la luna y espera saber si hay un océano de magma debajo de su corteza, según la NASA. El equipo científico de Juno estudiará con qué frecuencia los volcanes en Ío entran en erupción, qué tan brillantes y calientes son y cómo cambia la forma del flujo de lava.

Io es también la fuente principal de la mayoría de las partículas cargadas en la magnetosfera de Júpiter, creando una nube de iones y electrones en forma de rosquilla que rodea el planeta. La nube, conocida como Toro de Plasma de Io, se forma cuando los gases atmosféricos que emergen de Io se ionizan. Un grupo de científicos del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, también estudiará cómo la actividad volcánica de Io se relaciona con el flujo de partículas cargadas en la magnetosfera de Júpiter combinando datos de Juno con datos de Juno. Observaciones remotas de los telescopios espaciales Hubble y Webb.

En octubre, Juno capturó una vista siniestra de Ío, revelando su superficie carbonizada en el cielo. Vista más cercana de la luna. Esta dimensión. Juno también Tomé una acogedora foto familiar de Júpiter e Io. En septiembre, el gigante gaseoso y su luna fueron revelados uno al lado del otro.

El reciente sobrevuelo de Io por parte de Juno marcó la órbita número 57 de la nave espacial alrededor del sistema joviano, donde estuvo expuesta a años de radiación del entorno del gigante gaseoso. «Los efectos acumulativos de toda esta radiación están empezando a aparecer en JunoCam en las últimas órbitas», dijo en un comunicado Ed Hurst, director del proyecto Juno en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. «Nuestro equipo de ingeniería está trabajando en soluciones para mitigar los daños por radiación y mantener el generador de imágenes en funcionamiento».

Está previsto que Juno realice un segundo sobrevuelo cercano de Ío el 3 de febrero, cuando la nave espacial se acerque a 1.500 kilómetros (930 millas) de la superficie de la luna.

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