Volkswagen anuncia una posible asociación de 5 mil millones de dólares con Rivian; Un fabricante de vehículos eléctricos de Georgia puede ayudar

En marzo, Rivian suspendió sus planes de construir una fábrica de 5 mil millones de dólares por hora al este de Atlanta. Rivian dijo que tiene la intención de cumplir su compromiso de construir la planta de Georgia, pero detuvo el proyecto y anunció planes para trasladar la producción inicial de su nuevo vehículo eléctrico de bajo precio, el R2, a su fábrica en Normal, Illinois.

El Grupo Volkswagen planea invertir una suma inicial de mil millones de dólares en Rivian, tomando una participación en la startup y convirtiéndose en uno de los mayores inversores de la empresa. La asociación planificada incluye 4 mil millones de dólares en inversiones adicionales hasta 2026 y conduciría al uso de tecnologías de software avanzadas en futuros vehículos eléctricos para ambas compañías. Según un comunicado de prensa.

CEO de Rivian RJ Scaringe dijo el martes que sigue comprometido con la construcción de la planta de Georgia a medida que la compañía expande la producción, y dijo que una empresa conjunta con Volkswagen ayudaría en ese esfuerzo.

«Esta asociación realmente proporciona una hoja de ruta de capital no sólo para asegurar y respaldar el lanzamiento de R2 en una situación normal, sino también para respaldar el lanzamiento de esa plataforma de tamaño mediano en nuestras instalaciones de Georgia y nuestro camino hacia un flujo de caja libre positivo», dijo. .

«Saber que tenemos un socio que no sólo se preocupa por nuestro éxito, por la asociación tecnológica, sino también por su propiedad accionaria sobre nosotros, es realmente útil», continuó.

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La empresa conjunta Rivian-VW desarrollará lo que las dos compañías llaman “plataformas de vehículos definidos por software (SDV) de próxima generación”. Los SDV son vehículos que se pueden actualizar con el tiempo mediante mejoras de software.

Crédito: Cortesía de Rivian

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Crédito: Cortesía de Rivian

La tecnología de Rivian será la base de esa plataforma de software, que las dos empresas utilizarán en nuevos vehículos que se desarrollarán en los próximos años. Volkswagen ha tenido dificultades para desarrollar software para vehículos eléctricos.

Según los términos del acuerdo revelados En un mensaje a los accionistasVolkswagen realizará sus inversiones en una combinación de valores convertibles, acciones e inversiones en la empresa conjunta hasta 2026, sujeto a que Rivian alcance ciertos hitos.

Oliver Bloom, director ejecutivo Grupo VolkswagenEstos hitos están «vinculados a puntos de prueba técnica», dijo, y la asociación incluirá todos los aspectos de sus plataformas de software para vehículos. Esto incluye sistemas de información y entretenimiento, funciones de conducción autónoma, conectividad de software y cómo todos estos sistemas reciben actualizaciones, dijo.

«Esta asociación tiene como objetivo acelerar más rápidamente la transición de nuestra arquitectura de software tradicional a una diseñada para centrarse en un vehículo definido por software», dijo Bloom.

El cargador a bordo de 11 kilovatios del Volkswagen ID.4 2021 le permite cargar la batería 33 millas en aproximadamente una hora y cargarse completamente en aproximadamente siete horas y media en un cargador de nivel 2 doméstico o público.  (VW/TNS)

Crédito: TNS

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Este anuncio no solo agrega otro fabricante de automóviles potencial para invertir en Rivian, sino que es un voto de confianza en un momento en que la startup se centra en apuntalar su balance y convertirse en un negocio rentable. El precio de las acciones de Rivian subió casi un 50% en las operaciones fuera de horario a las 6:30 p.m. EST del martes.

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Rivian pospuso los planes para construir su fábrica en Georgia como medida de reducción de costos, diciendo que la medida ahorraría más de 2.200 millones de dólares en costos de desarrollo en el corto plazo. Rivian planea comenzar la producción de su crossover R2 en su fábrica de Illinois en 2026, pero Scaringe dijo que Rivian aún necesitaría construir una fábrica en Georgia para tener la capacidad de escalar la producción.

Al seleccionar Georgia para su segunda planta, que se espera que emplee a 7.500 trabajadores, los funcionarios estatales y locales ofrecieron un paquete de incentivos de 1.500 millones de dólares. Sin embargo, la mayoría de los incentivos volverán a Rivian solo si colectivamente cumplen con el 80% de los empleos e inversiones prometidos para fines de 2030 y mantienen esas métricas hasta 2049. De lo contrario, estarán sujetos a medidas de recuperación.

Una vista aérea de la fábrica de Rivian revela una ligera actividad entre la maquinaria pesada tras el reciente anuncio de la compañía de que suspendería la construcción a gran escala en el sitio de Georgia.  Martes 19 de marzo de 2024. Miguel Martinez /miguel.martinezjimenez@ajc.com

Crédito: Miguel Martínez

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Rivian informó una pérdida neta de 1.400 millones de dólares para el primer trimestre de este año, mayor que su pérdida de 1.300 millones de dólares en el primer trimestre de 2023. Rivian finalizó marzo con casi 6.000 millones de dólares en efectivo y equivalentes de efectivo.

La empresa conjunta será una entidad separada dirigida por dos ejecutivos: uno de Rivian y otro de Volkswagen. Se espera que Rivian contribuya al desarrollo de la tecnología, mientras que Volkswagen financia este esfuerzo a través de inversiones de capital en Rivian.

Volkswagen dijo que planea invertir 2.000 millones de dólares en la empresa conjunta de software, mientras que los otros 3.000 millones de dólares se utilizarán para comprar acciones de Rivian. La primera inversión de mil millones de dólares de Volkswagen se realizará en forma de un pagaré que se convertirá en acciones, dijo a los inversores la directora financiera de Rivian, Claire McDonogh, durante una llamada el martes por la noche.

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Amazon es actualmente el mayor accionista de Rivian. Amazon también es un cliente que ha comprado 100.000 camiones de reparto eléctricos. Cox Enterprises, propietaria de The Atlanta Journal-Constitution, también tiene una participación de aproximadamente el 3% en Rivian.

Scaringe dijo que esta asociación beneficiará tanto a Rivian como a Volkswagen, lo que no sólo mejorará la posición financiera de su empresa sino también las ofertas de software que ofrecen las dos empresas dentro de sus vehículos.

«La oportunidad de aplicar la escala (de Volkswagen) para lograr importantes ahorros de costos en nuestros materiales de construcción y en todo nuestro negocio, junto con la capacidad de impulsar la aceleración de esta tecnología en más productos por parte de Volkswagen, es realmente muy complementaria», dijo.

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