William Anders, el astronauta del Apolo 8 que tomó la imagen de la Salida de la Tierra, murió en un accidente aéreo

SEATTLE (AP) — William Anders, ex Apolo 8 El astronauta que tomó desde el espacio la famosa fotografía «Eartrise» que muestra el planeta como una canica azul sombreada en 1968 murió el viernes cuando el avión que piloteaba solo se hundió en las aguas de las Islas San Juan en el estado de Washington. Tenía 90 años.

Su hijo, el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea Greg Anders, confirmó la muerte a The Associated Press.

«La familia estaba devastada», dijo. «Era un gran piloto y lo extrañaremos profundamente».

William Anders, un general de división retirado, dijo que la fotografía era su contribución más importante al programa espacial, además de garantizar que el módulo de comando y el módulo de servicio del Apolo 8 estuvieran funcionando.

Esta imagen, la primera imagen en color de la Tierra desde el espacio, es una de las más importantes de la historia moderna por la forma en que cambió la forma en que los humanos ven el planeta. A la imagen se le atribuye haber desencadenado un movimiento ambientalista global para mostrar cuán delicada y aislada se ve la Tierra desde el espacio.

El administrador de la NASA y exsenador Bill Nelson dijo que Anders encarnaba las lecciones y el propósito de la exploración.

«Viajó hasta el umbral de la luna y nos ayudó a todos a ver algo más: nosotros mismos», escribió Nelson en la plataforma de redes sociales X.

Anders tomó la fotografía durante la cuarta órbita de la tripulación alrededor de la Luna, cambiando frenéticamente de película en blanco y negro a película en color.

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«¡Dios mío, mira esa foto de ahí!» -dijo Anders-. «Aquí viene la Tierra. ¡Guau, es hermosa!»

el misión apolo 8 En diciembre de 1968 fue el primer vuelo espacial tripulado que abandonó la órbita terrestre baja y viajó de ida y vuelta a la Luna. Fue el vuelo más atrevido y quizás más arriesgado de la NASA hasta la fecha y el que allanó el camino para el alunizaje del Apolo siete meses después.

«Bill Anders cambió para siempre nuestra visión de nuestro planeta y de nosotros mismos con su famosa imagen de la Salida de la Tierra a bordo del Apolo 8», escribió en X el senador de Arizona Mark Kelly, también astronauta retirado de la NASA. Añadió: “Él me inspiró a mí y a generaciones de astronautas y exploradores. Mis pensamientos están con su familia y amigos”.

Alrededor de las 11:40 a. m. llegó un informe de que un avión modelo más antiguo se estrelló en el agua y se hundió cerca del extremo norte de la isla Jones, dijo el sheriff del condado de San Juan, Eric Peter. Greg Anders confirmó a KING-TV que el cuerpo de su padre fue recuperado el viernes por la tarde.

Según la FAA, solo el piloto estaba a bordo del Beech A45 en ese momento.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y la Administración Federal de Aviación están investigando el accidente.

William Anders dijo en 1997 Historia oral de la NASA Dijo en una entrevista que no creía que la misión Apolo 8 estuviera exenta de riesgos, pero que había importantes razones nacionales, nacionales y exploratorias para seguir adelante. Estimó que había una probabilidad entre tres de que la tripulación no regresara, la misma probabilidad de que la misión tuviera éxito y la misma probabilidad de que la misión no comenzara desde el principio. Dijo que sospechaba que Cristóbal Colón navegaba con peores probabilidades.

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Contó que la tierra parecía frágil e insignificante, pero era su hogar.

«Estábamos yendo hacia atrás y al revés, sin ver realmente la Tierra ni el Sol, cuando nos dimos la vuelta y vimos la primera salida de la Tierra», dijo. “Esto fue sin duda, con diferencia, lo más impresionante. Ver este delicado y colorido orbe que me parecía un adorno de árbol de Navidad aparecer sobre este paisaje lunar austero y muy feo, fue realmente discordante”.

Anders dijo más tarde que deseaba haber tomado más fotografías, pero el comandante de la misión Frank Borman estaba preocupado por si todos estaban cómodos y obligó a Anders y al piloto del módulo de comando James A. Lovell Jr. a dormir, «lo cual probablemente tenía sentido».

Sirvió como tripulación de respaldo para el Apolo 11 y el Gemini 11 en 1966, pero el Apolo 8 fue la única vez que voló al espacio.

Anders nació el 17 de octubre de 1933 en Hong Kong. En ese momento, su padre era teniente de la Armada a bordo del USS Panai, una cañonera estadounidense en el río Yangtze de China.

Anders y su esposa, Valerie, fundaron el Heritage Aviation Museum en el estado de Washington en 1996. Ahora tiene su sede en un aeropuerto regional en Burlington e incluye 15 aviones, varios vehículos militares antiguos, una biblioteca y muchos artefactos donados por veteranos, según a lo que informó el sitio web “NB” malo». Sitio web del museo. Dos de sus hijos le ayudaron a gestionarlo.

La pareja se mudó a la Isla Orcas, en el archipiélago de San Juan, en 1993, y mantuvo una segunda casa en su ciudad natal de San Diego, según una biografía publicada en el sitio web del museo. Tuvieron seis hijos y 13 nietos. Su hogar actual en Washington estaba en Anacortes.

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Anders se graduó en la Academia Naval en 1955 y sirvió como piloto de combate en la Fuerza Aérea.

Posteriormente sirvió en la Comisión de Energía Atómica, como presidente estadounidense del Programa Conjunto de Intercambio de Tecnología entre Estados Unidos y la Unión Soviética para la Fisión Nuclear y la Energía de Fusión Nuclear, y como Embajador en Noruega. Posteriormente trabajó para General Electric y General Dynamics, según él. biografía de la nasa.

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La periodista de The Associated Press Lisa Bowman contribuyó a este informe.

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