Yate de lujo ruso deja Fiji, dictamina un tribunal

Captura de pantalla del video de un dron que muestra un yate ruso propiedad de «Amadea» atracado en Queen’s Wharf en Lautoka, Fiji, el 3 de mayo de 2022. Reuters TV vía Reuters

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SYDNEY (Reuters) – Un tribunal de Fiji ordenó a Estados Unidos retirar un yate de lujo de propiedad rusa de la isla del Pacífico porque era una pérdida de dinero para Fiji quedarse con el barco en medio de disputas legales sobre su confiscación.

El grupo de trabajo KleptoCapture del Departamento de Justicia de EE. UU. se ha centrado en la confiscación de yates y otros activos de lujo de los oligarcas rusos en un esfuerzo por presionar al presidente ruso, Vladimir Putin, por la guerra en Ucrania.

El Amadea de 106 metros (350 pies) llegó a Fiji el 13 de abril, después de un viaje de 18 días desde México. Las autoridades de Fiji lo confiscaron después de que la Corte Suprema del país otorgara una orden de arresto estadounidense el mes pasado que vinculaba el yate con el punible oligarca ruso Suleiman Karimov. Lee mas

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El FBI dijo que el barco de lujo de $ 300 millones costaría $ 25-30 millones al año para operar y que Estados Unidos pagaría por mantener el barco después de que fuera incautado.

Sin embargo, el gobierno de Fiji estaba pagando la factura mientras se abría paso una apelación presentada por el propietario registrado del barco, Millemarin Investments, en los tribunales de Fiji.

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La Corte Suprema dictaminó el martes que el interés público requiere que el yate «salve de las aguas de Fiji», porque amarrar el yate en Fiji «le cuesta muy caro al gobierno de Fiji», según el fallo.

Agregó que el barco «navegó hacia aguas de Fiji sin ningún permiso, probablemente para evitar el enjuiciamiento de Estados Unidos».

Estados Unidos afirma que Karimov era el propietario efectivo del Amadea, aunque los abogados del barco lo negaron y le dijeron al tribunal que era propiedad de otro oligarca ruso, Eduard Khdianatov, exjefe del gigante energético ruso Rosneft, que no estaba sujeto a sanciones.

El mes pasado, la policía en Italia incautó otro yate de lujo presuntamente propiedad de Khdyanatov por un valor aproximado de 700 millones de dólares. Lee mas

El FBI dijo en la orden de arresto que Amadea trató de evitar la captura «casi inmediatamente» después de que las fuerzas rusas ingresaron a Ucrania, activando su sistema de seguimiento automatizado el 24 de febrero.

El abogado del barco, Faisal Hanif, se negó a comentar sobre el fallo.

«La resolución reconoce la obligación de Fiyi de respetar las solicitudes de asistencia internacional mutua y las obligaciones internacionales de Fiyi», dijo Christopher Pride, director del Ministerio Público de Fiyi, en un comunicado.

Dijo que el tribunal acordó que los «casos relacionados con el lavado de dinero y la propiedad» deberían decidirse en el tribunal estadounidense original.

Agregó: «El barco Amadea ha sido entregado a las autoridades estadounidenses y ahora partirá de Fiji».

La embajada de Estados Unidos en Suva no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

(Reporte de Kirsty Needham). Edición del Lincoln Fest.

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