Yom Kipur es el día más sagrado del año en el judaísmo. Esto es lo que significa

Jack Guez/AFP/Getty Images

Hombres y niños judíos ultraortodoxos se reúnen en la ciudad costera de Netanya el 21 de septiembre de 2023 para un ritual «tashlij».



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Yom Kipur, o Día de la Expiación, se considera el día más sagrado del año para las personas que practican el judaísmo.

Técnicamente, la festividad consta de dos días naturales porque el calendario judío es lunar. Los días están marcados desde el atardecer hasta el atardecer. Este año, comienza al atardecer del 24 de septiembre y continúa hasta la tarde del 25 de septiembre.

Yom Kipur pone fin al período de 10 días conocido como los «Días de Asombro» que comienza con el Año Nuevo judío, conocido como Rosh Hashaná.

Los judíos de todo el mundo deben afrontar sus malas acciones y pecados durante todo el año mediante la adoración y la oración para expiar sus malas acciones. Con miedo y asombro ante el juicio de Dios, los judíos buscan el perdón. Al hacerlo, se invita a las personas a reflexionar sobre sus fracasos y deficiencias.

No importa cómo pases el día, ya sea en la sinagoga o en casa, es hora de hacer las paces a tu manera. Las sinagogas celebran servicios religiosos durante todo el día, donde los judíos deben orar introspectivamente, pidiendo perdón o expresando arrepentimiento por los pecados cometidos el año pasado. Una vez que haya hecho la expiación, se considera comenzar el Año Nuevo judío con «borrón y cuenta nueva».

Según la tradición y la leyenda, el origen de Yom Kipur se remonta a Moisés, que sacó a los antiguos israelitas de la esclavitud, como se describe en el Libro del Éxodo. Los llevó al monte Sinaí, donde Moisés subió a la montaña para recibir los Diez Mandamientos de Dios. Cuando regresó con las tablas, encontró a su pueblo adorando a un ídolo falso, el becerro de oro. Moisés destruyó las tablas con ira, pero el pueblo expió su pecado y Dios los perdonó.

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La mayoría de los judíos observantes también ayunan, absteniéndose de comida y agua desde el atardecer hasta el atardecer durante la festividad. Más allá del ayuno, los miembros más observantes evitan bañarse, usar zapatos de cuero, consumir perfumes o lociones y abstenerse de tener relaciones matrimoniales. Abstenerse de actividades terrenales y materiales –en cualquier medida– significa la purificación del espíritu, que el compromiso de uno con el arrepentimiento es genuino y puro.

Por supuesto, existen excepciones a esta regla. Los niños (normalmente menores de 13 años) no necesitan ayunar. También están exentos los enfermos y los ancianos. Las mujeres embarazadas y lactantes también pueden evitar el ayuno. Este no es un momento para un castigo real, sino para una reflexión incesante.

Después de un día de arrepentimiento y contemplación, se acostumbra hacer una comida para «romper el ayuno». Familias, grupos y amigos se reúnen para comer juntos al atardecer, marcando el final de las vacaciones. En América del Norte, las comidas típicas de desayuno rápido se originan en las delicatessen judías: bagels, salmón ahumado, schmear’s y todos los acompañamientos. No olvides la tarta de café o la tarta de manzana judía de postre.

Si no eres judío y quieres enviar tus saludos a las personas que celebran Yom Kipur, un saludo común es «Que tengas un ayuno fácil». O puedes decir «Que tengas un buen ayuno».

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