31 muertos en incendio de ferry en Filipinas; Faltan al menos 7

MANILA, Filipinas (AP) — Un incendio en un transbordador en el sur de Filipinas duró ocho horas durante la noche y mató al menos a 31 de los casi 250 pasajeros y tripulantes, dijeron las autoridades el jueves.

El gobernador provincial de la Isla Sur, Jim Hattaman, dijo que muchas de las más de 200 personas que sobrevivieron al incendio saltaron del MV Lady Mary Joy 3 y fueron rescatadas por la Guardia Costera, la Marina, un ferry cercano y pescadores locales del Mar Negro. Basilan. Dijo que los rescatistas seguían buscando el jueves por lo menos a siete personas desaparecidas.

Hatman dijo que el ferry en llamas fue remolcado a la playa de Basilan, donde se encontraron los cuerpos de 18 de las 31 víctimas en la sección de presupuesto del compartimiento de pasajeros.

“Estas víctimas murieron en el avión a causa del incendio”, dijo Hatman por teléfono. Dijo que es posible que haya más personas en el ferry que no figuraban en su manifiesto.

El comandante regional de la Guardia Costera, Regard Marvey, dijo que el capitán del ferry les dijo a los oficiales de la Guardia Costera que había tratado de llevar el ferry en llamas a la costa más cercana para permitir que más personas sobrevivieran o fueran rescatadas. Dijo que el fuego duró unas ocho horas.

Hatman dijo que el transbordador se dirigía a la ciudad de Jolo en la provincia de Sulu desde la ciudad portuaria sureña de Zamboanga cuando se incendió cerca de Basilan alrededor de la medianoche. Al menos 23 pasajeros resultaron heridos y fueron trasladados a hospitales.

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«Algunos de los pasajeros se despertaron de su sueño por la conmoción causada por el fuego. Algunos saltaron del barco», dijo Hatman.

Marvi dijo que el transbordador con casco de acero podía albergar hasta 430 personas y no estaba abarrotado. Según el comunicado, había 205 pasajeros y una tripulación de 35 a bordo, dijo. Además, contaba con una unidad de seguridad compuesta por cuatro guardacostas y un número no especificado de soldados que no estaban en la lista de protección para su protección, dijo Marvi.

Dijo que los funcionarios están investigando si el ferry de 33 años está en condiciones de navegar, si había pasajeros que no estaban en la lista y si la tripulación dirigió correctamente a los pasajeros a un lugar seguro.

Los accidentes marítimos son comunes en Filipinas debido a las frecuentes tormentas, el mantenimiento deficiente de los barcos, el hacinamiento y la aplicación irregular de las normas de seguridad, especialmente en las provincias remotas.

En diciembre de 1987, el transbordador Doña Paz se hundió tras chocar con un camión cisterna de combustible, matando a más de 4.300 personas en el peor desastre marítimo del mundo en tiempos de paz.

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