Al menos 100 elefantes han muerto en un parque de Zimbabue afectado por la sequía

Al menos 100 elefantes han muerto en el parque nacional más grande de Zimbabwe en las últimas semanas debido a la sequía, y sus cadáveres son una señal espantosa de lo que las autoridades de vida silvestre y los grupos conservacionistas dicen que es el impacto del clima y el cambio climático. Fenómeno meteorológico de El Niño.

Las autoridades han advertido sobre la posibilidad de más muertes ya que los pronósticos indican escasas lluvias y altas temperaturas en partes del país del sur de África, incluido el Parque Nacional Hwange. El Fondo Internacional para el Bienestar Animal describió la crisis como una crisis para los elefantes y otros animales.

Tinashe Farao, portavoz del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Zimbabwe, dijo que El Niño ya estaba empeorando la situación.

El Niño es un fenómeno climático natural y recurrente que provoca el calentamiento de partes del Océano Pacífico, afectando los patrones climáticos en todo el mundo. Si bien el fenómeno de El Niño este año Trajo inundaciones mortales Recientemente, en África oriental, se espera que provoque precipitaciones inferiores a la media en todo el sur de África.

Esto ya se ha sentido en Zimbabwe, donde la temporada de lluvias comenzó semanas más tarde de lo habitual. Si bien ya ha llovido algo, el pronóstico en general apunta a un verano seco y caluroso.

Los estudios indican El cambio climático puede intensificar el fenómeno de El Niño, provocando… Consecuencias más graves.

Las autoridades temen que se repita lo ocurrido en 2019, cuando más de 200 elefantes murieron en Hwange debido a una grave sequía.

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«Este fenómeno se está repitiendo», afirmó Philip Covauga, director del programa de paisaje del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, que dio la alarma sobre los elefantes de Hwange en un informe este mes.

El portavoz de la agencia de parques, Varao, publicó un vídeo en el sitio de redes sociales X, anteriormente Twitter, que muestra Elefante bebé luchando Para escapar para salvar su vida después de quedar atrapado en el barro de un pozo de agua parcialmente seco en Hwange.

«Los elefantes más afectados son los elefantes jóvenes, viejos y enfermos que no pueden viajar largas distancias para encontrar agua», dijo Farao. Un elefante de tamaño medio necesita una ingesta diaria de agua de unos 200 litros (52 galones), dijo.

Los cuidadores del zoológico quitan los colmillos de los elefantes muertos para poder conservarlos y para que los cadáveres no atraigan a los cazadores furtivos.

Hwange es el hogar de unos 45.000 elefantes, así como de más de 100 especies de mamíferos y 400 especies de aves.

La temporada de lluvias en Zimbabwe comienza de manera confiable en octubre y dura hasta marzo. Se ha vuelto errático en los últimos años y los ambientalistas se han dado cuenta. Períodos de sequía más prolongados y severos.

«En nuestra zona lloverá mucho menos, por lo que la sequía de El Niño podría regresar pronto», dijo Trevor Lane, director de Bhijan Trust, un grupo conservacionista que ayuda a la Agencia de Parques de Zimbabwe.

Dijo que su organización bombea 1,5 millones de litros de agua a los pozos de Hwange diariamente desde más de 50 pozos que gestiona en asociación con la agencia de parques. El parque de 14.500 kilómetros cuadrados (5.600 millas cuadradas), que no tiene ningún río importante que lo atraviese, tiene poco más de 100 pozos alimentados con energía solar para bombear agua para los animales.

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Salvar elefantes no es sólo por el bien de los animales, dicen los ambientalistas. Son un aliado clave en la lucha contra el cambio climático a través del ecosistema al esparcir plantas a largas distancias a través del estiércol que contiene semillas de plantas, lo que permite que los bosques se expandan, se regeneren y florezcan. Los árboles absorben dióxido de carbono de la atmósfera, lo que provoca el calentamiento del planeta.

«Juegan un papel mucho más importante que los humanos en la reforestación», dijo Lin. «Esta es una de las razones por las que luchamos por mantener vivos a los elefantes».

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