Antiguos cauces de ríos en Marte y la posibilidad de vida

El rover Curiosity de la NASA en Marte utilizó dos cámaras para crear esta selfie frente al Monte Mercu, un afloramiento rocoso de 20 pies (6 metros). Un nuevo análisis realizado por investigadores de Penn State revela que muchos de los cráteres que se encuentran hoy en Marte podrían haber sido ríos habitables. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Los resultados del rover Curiosity indican la presencia de muchos cráteres Marte Es posible que alguna vez hayan sido ríos caudalosos, lo que indica posibles condiciones para la vida antigua.

Un nuevo análisis de datos del rover Curiosity revela que muchos de los cráteres actuales de Marte podrían haber sido ríos habitables.

«Hemos encontrado evidencia de que Marte probablemente era un planeta fluvial», dijo Benjamín Cárdenas, profesor asistente de ciencias de la Tierra en Penn State y autor principal de un nuevo artículo que anuncia el descubrimiento. «Vemos señales de esto en todo el planeta».

Simulación de corrosión y resultados.

En un estudio publicado en Cartas de investigación geofísicaLos investigadores utilizaron modelos numéricos para simular la erosión en Marte durante miles de años y descubrieron que las formaciones de cráteres comunes, llamadas accidentes geográficos de asiento y nariz, son muy probablemente restos de antiguos lechos de ríos.

Este estudio fue el primero en mapear la erosión del antiguo suelo marciano entrenando un modelo de computadora con una combinación de datos satelitales, imágenes de Curiosity y escaneos 3D de los estratos, o capas de roca, llamadas estratos, que se depositaron durante millones de años. – debajo. Fondo marino en el Golfo de México. El análisis reveló una nueva explicación para las formaciones de cráteres comunes en Marte, que hasta ahora nunca habían estado asociadas con sedimentos de ríos erosionados.

Morfología de Marte Monte Mercu

Morfología del asiento y la pendiente representada en Marte y morfología de la nariz de la Tierra en el afloramiento Monte Mercu en Marte. Fuente de la imagen: NASA/Caltech-JPL/MSSS

«Tenemos mucho que aprender sobre Marte si entendemos mejor cómo se interpretan estratigráficamente estos depósitos fluviales y si pensamos en las rocas actuales como capas de sedimentos que se depositaron a lo largo del tiempo», dijo Cárdenas. «Este análisis no es una instantánea, sino un registro de cambios. Lo que vemos hoy en Marte son los restos de una historia geológica activa, no un paisaje congelado en el tiempo».

Estudios previos contradictorios

Estudios anteriores de datos satelitales de Marte han identificado accidentes geográficos erosivos llamados crestas fluviales como candidatos potenciales para depósitos fluviales antiguos. Utilizando datos recopilados por la nave espacial Curiosity en el cráter Gale, el equipo encontró signos de depósitos fluviales asociados no con crestas fluviales, sino más bien con accidentes geográficos que nunca se han relacionado con depósitos fluviales antiguos.

«Esto sugiere que puede haber depósitos fluviales no descubiertos en otras partes del planeta, y que una mayor parte del registro sedimentario marciano puede haber sido formado por ríos durante un período habitable de la historia marciana», dijo Cárdenas. «En la Tierra, los corredores fluviales son muy importantes para la vida, los ciclos químicos, los ciclos de nutrientes, los ciclos de sedimentos. Todo indica que estos ríos se comportan de manera similar en Marte».

Diseño de modelos y comparaciones terrestres.

Mientras diseñaban su modelo informático, Cárdenas y su equipo descubrieron un nuevo uso para los escaneos estratigráficos de hace 25 años. Cárdenas explicó que los estudios realizados por las compañías petroleras bajo el fondo marino del Golfo de México proporcionaban una comparación perfecta con Marte.

El equipo simuló una erosión similar a la de Marte utilizando escaneos 3D de capas reales registradas en la Tierra. Cuando ejecutaron la simulación, el modelo reveló un paisaje marciano erosionado que formaba bancos y narices topográficas, en lugar de crestas de ríos, y parecía casi idéntico a las formas del terreno observadas por la nave espacial Curiosity dentro del cráter Gale.

«Nuestra investigación sugiere que Marte podría haber tenido muchos más ríos de lo que se pensaba anteriormente, lo que ciertamente ofrece una visión más optimista de la vida antigua en Marte», dijo Cárdenas. «Ofrece una visión de Marte, donde la mayor parte del planeta alguna vez tuvo condiciones adecuadas para la vida».

Referencia: “Topografía asociada con la exhumación de capas aluviales que llenan cráteres en Marte” por Benjamin T. Cárdenas y Caitlin Stacy, 8 de agosto de 2023, Cartas de investigación geofísica.
doi: 10.1029/2023GL103618

La otra coautora del artículo es Caitlin Stacy, candidata a doctorado en ciencias planetarias de la tierra en Penn State. a NASA Una subvención empresarial del sistema solar financió este trabajo.

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