Baker lamenta la falta de jugadores negros nacidos en EE. UU. en el Campeonato Mundial

HOUSTON (AFP) – Dusty Baker creció viendo brillar a las estrellas negras en la Serie Mundial, allanando su camino hacia una vida dedicada al béisbol.

Cuando los Astros de Houston lideren en el primer juego de la Serie Mundial contra los Filis de Filadelfia el viernes por la noche, se espera que los campeones de la Liga Americana y la Liga Nacional jueguen sin jugadores negros en Estados Unidos. Por primera vez desde 1950, poco después de que Jackie Robinson rompiera la barrera del color en las Grandes Ligas.

Es un hecho que molesta profundamente a Baker, de 73 años, un mánager negro de la MLB, que ha pasado toda su vida jugando o entrenando béisbol.

“Lo que me duele es que no sé cuánta esperanza da a algunos niños afroamericanos”, dijo Baker a The Associated Press el jueves. «Porque cuando tenía su edad, tenía un montón de muchachos, (Willy) Mays, (Hank) Aaron, Frank Robinson, Tommy Davis, mi héroe, Murray Wells, todos esos muchachos. Necesitamos hacer algo antes de perderlos. .»

Jackie Robinson hizo su debut en 1947 con los Brooklyn Dodgers y jugó en el Campeonato Mundial de ese año. Desde entonces, el partido de 1950 entre los Yankees de Nueva York y los Phillies se ha convertido en el único torneo internacional en el que no hay un jugador negro nacido en Estados Unidos.

Houston y Filadelfia anunciarán su lista de 26 jugadores varias horas antes del Juego Uno el viernes por la noche en el Minute Maid Park, y no se espera ningún jugador negro nacido en Estados Unidos. Michael Brantley, de los Houston Lions, está fuera de temporada por una lesión en el hombro.

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«No creo que eso sea algo de lo que el béisbol deba estar realmente orgulloso», dijo Baker, quien ganó el campeonato mundial como jugador con los Dodgers en 1981 y busca su primer campeonato como mánager.. «Se ve mal. Le permite a la gente saber que no tomó un año o incluso una década llegar a este punto».

De hecho, la disminución del número de jugadores negros de la MLB ha sido un problema durante años. Richard Labschek, director del Instituto para la Diversidad y la Ética en el Deporte en Florida Central, es el autor principal de los informes anuales de su grupo sobre diversas prácticas de contratación en los deportes. Dijo que los jugadores negros representan solo el 7.2% de la lista del día inaugural de este año, el porcentaje más bajo desde que los datos del estudio se recopilaron por primera vez en 1991, cuando el 18% de los jugadores de la MLB eran negros.

A partir de 1954, cuando Miss y los New York Giants jugaron contra Larry Dobby y Cleveland, todos los equipos que llegaron al Campeonato Mundial tenían al menos un jugador negro nacido en EE. UU. Hasta que los Astros de 2005 no lo hicieron.

Los Phillies no tuvieron jugadores negros en la lista inicial este año por primera vez desde 1959. Roman Quinn, un jugador negro defensivo de reserva, jugó 23 juegos antes de ser liberado.

El novato Darrick Hall hizo su debut en Filadelfia a fines de junio y jugó 41 juegos: su madre es blanca y su padre es blanco y negro, se identifica como multirracial. Hall no ha estado en la lista de los Filis en ninguna de las primeras tres rondas de esta postemporada y no se espera que esté en la lista de la Serie Mundial.

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El verano pasado, por primera vez en la historia del draft de la MLB, cuatro de los primeros cinco jugadores seleccionados eran negros.

Los cuatro, junto con más de 300 ligas importantes, incluidas Michael Harris II de Atlanta, Hunter Green de Cincinnati, Kibrian Hayes de Pittsburgh y Devin Williams de Milwaukee, han participado en iniciativas basadas en la diversidad en la MLB, como la Academia Juvenil de la MLB y la Serie DREAM y programa Reviving Inner Cities Baseball (RBI).

A pesar de su «profunda decepción y frustración» con la situación de este año, Becker tiene la esperanza de que la parte superior del último draft signifique que este será el último campeonato mundial donde los jugadores negros nacidos en Estados Unidos no estén representados.

«Hay ayuda en camino», dijo. Puede saberlo por la cantidad de primeras opciones de reclutamiento para los afroamericanos. Las academias producen jugadores. Entonces, con suerte, en un futuro cercano no tendremos que hablar más de esto o incluso estar en esta situación».

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El escritor de béisbol Ben Walker contribuyó a esta historia.

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