Biden aprovechó el etanol para reducir los precios del combustible a medida que aumentaba la inflación al consumidor

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, rinde homenaje al salir del Marine One el 11 de abril de 2022 cuando llega a la Casa Blanca en Washington, DC. REUTERS/Kevin Lamarque

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WASHINGTON, 12 abr (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció el martes planes para extender la disponibilidad de más mezclas de biocombustibles en el verano para frenar el aumento de los costos del combustible y reducir la dependencia de fuentes de energía extranjeras, dijeron altos ejecutivos.

El movimiento refleja los esfuerzos recientes de la gerencia para reducir la inflación, alcanzando un nuevo máximo de 40 años en L2N2W91K el martes. Los números de las encuestas de Biden han caído bajo el peso del alto gasto de los consumidores y la inflación se considera una responsabilidad importante para las elecciones de mitad de período de noviembre.

La decisión marca una victoria para el cabildeo estadounidense del maíz al expandir la demanda de etanol a base de maíz y un revés para las refinerías de petróleo que ven al etanol como un competidor.

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La medida permitiría a los estadounidenses continuar comprando gasolina E15, que utiliza una mezcla de etanol al 15%, del 1 de junio al 15 de septiembre. El E15 es en promedio solo 10 centavos más barato y menos «denso en energía», lo que significa que los conductores tienen que comprarlo. Los funcionarios dijeron a los periodistas en una llamada previa del anuncio que comprar más combustible ayudaría a que costara aún menos.

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“Esos ahorros continúan siendo una emergencia de suministro, especialmente durante los meses de verano, cuando se eleva el combustible y la ocupación (del presidente ruso Vladimir) es causada por la ocupación de Putin”, dijo un alto ejecutivo.

La decisión se produce después de varias semanas de debate interno en la Casa Blanca contra abogados ambientalistas como Gina McCarthy contra el exgobernador de Iowa Tom Wilsock, según dos fuentes familiarizadas con el debate.

Se impuso una prohibición de verano al E15, que contribuye al smog en climas cálidos, aunque las investigaciones muestran que el compuesto al 15 % no aumenta el humo en comparación con el compuesto típico al 10 % que se vende durante todo el año.

La invasión rusa de Ucrania y las sanciones y boicots posteriores han llevado los precios minoristas de la gasolina a niveles récord, un golpe para los compañeros demócratas de Biden en las elecciones legislativas de noviembre.

Biden anunció el mes pasado que EE. UU. vendería 180 millones de barriles de crudo de reservas estratégicas de petróleo a razón de 1 millón de barriles por día, a partir de mayo, la mayor liberación de existencias desde que se creó en la década de 1970.

Maíz VS aceite

Biden anunciará la extensión E15 durante una visita a POET bioprocessing, el mayor fabricante de biocombustibles de los Estados Unidos, en Iowa, un importante estado productor de maíz.

«Felicitamos al presidente Biden y su administración por darse cuenta de que el etanol de bajo costo y bajo contenido de carbono debería brindar una oportunidad razonable para fortalecer nuestra seguridad energética y reducir los precios récord de las bombas», dijo Jeff Cooper, presidente de la Asociación de Combustibles Renovables.

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Representantes de la industria petrolera han criticado duramente a la administración por esta decisión.

«Los estadounidenses están buscando soluciones a largo plazo, no soluciones políticas a corto plazo (para precios más altos de la gasolina)», dijo Ron Sid, portavoz de American Petroleum Corporation, el principal brazo de campaña de la industria petrolera.

«La mejor manera de garantizar que los estadounidenses tengan acceso a la energía asequible y confiable que necesitan es promover políticas que promuevan la producción estadounidense y enviar un mensaje claro de que Estados Unidos está abierto a la inversión en energía», dijo.

El grupo industrial de fabricantes de combustibles y productos petroquímicos (AFP) de EE. UU. ha cuestionado si la expansión de las ventas de E15 es legal.

Para hacer el cambio, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) planea ofrecer un reembolso de emergencia nacional más cerca de junio, dijeron las autoridades. La Casa Blanca dice que la EPA está considerando medidas adicionales para permitir que el E15 se use durante todo el año.

“Los descuentos de combustible de emergencia están reservados para eventos imprevistos a corto plazo y muy específicos y para interrupciones severas del suministro a nivel regional como resultado de un huracán”, dijo el director ejecutivo de AFP, Chad Thompson.

Los tribunales han rechazado un intento del predecesor de Biden, el republicano Donald Trump, en 2019 de extender el descuento de un año del E15.

Los funcionarios que anticiparon el anuncio de Biden dijeron que su administración tendría una «actitud» y una «autoridad» diferentes a las de Trump, pero no proporcionaron detalles.

También dijeron que la EPA trabajaría con los estados para garantizar que no haya un impacto negativo «significativo» en la calidad del aire en el verano debido a las ventas extendidas de E15.

Informe de Alexandra Alber y Jared Renshaw; Informe adicional de Stephanie Kelly; Editado por Muralikumar Anandaraman, Mark Porter y Bill Bergrod

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