Biden ordena prohibir nuevas inversiones en industrias sensibles de alta tecnología de China

El presidente Biden intensificó su confrontación con China el miércoles al firmar una orden ejecutiva que prohíbe nuevas inversiones estadounidenses en industrias tecnológicas clave que podrían usarse para impulsar las capacidades militares de Beijing.

La orden prohibiría a las empresas de capital de riesgo y de capital privado pagar más por las empresas chinas que desarrollan semiconductores y otros microelectrónicos, computadoras cuánticas y algunas aplicaciones de inteligencia artificial. Los funcionarios de la administración insistieron en que la medida fue diseñada para proteger la seguridad nacional, pero es probable que China la vea como parte de una campaña más amplia para contener su ascenso.

“La administración Biden se compromete a mantener a Estados Unidos a salvo y proteger la seguridad nacional de Estados Unidos mediante la protección adecuada de tecnologías críticas para la innovación militar de próxima generación”, dijo el Departamento del Tesoro en un comunicado. El informe enfatizó que la orden ejecutiva era una «medida a corto plazo» para complementar las restricciones a la exportación existentes y que la administración mantuvo su «compromiso de larga data con la inversión abierta».

A principios de la década de 1970, el presidente Richard M. Nixon y el secretario de Estado Henry A. El nuevo orden llega en el momento más crítico en las relaciones entre Estados Unidos y China desde que Kissinger inició conversaciones con Beijing. La expansión de las restricciones a la exportación de tecnologías clave para China ya ha provocado represalias de Beijing, que recientemente anunció recortes en metales como el galio, que son críticos para la propia cadena de suministro del Pentágono.

Trump quiere estabilizar las relaciones con China luego de un enfrentamiento al estilo de la Guerra Fría por un globo espía derribado después de cruzar el espacio aéreo de los EE. UU. y el descubrimiento de un esfuerzo chino más amplio para plantar malware en las redes eléctricas y los sistemas de comunicaciones. Biden insistió. En los últimos meses, ha tratado de reanudar las conversaciones con funcionarios chinos bajo la dirección del secretario de Estado Anthony J. Blinken, la secretaria del Tesoro, Janet L. envió Yellen y otros funcionarios. Se espera que la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, visite China en las próximas semanas.

De hecho, el presidente pareció tener la intención de no enemistarse con Beijing con la orden del miércoles, dejando que se anuncie a través de documentos informativos escritos por asesores que se negaron a ser identificados.

Sin embargo, China expresó su «profunda decepción» con la orden, diciendo que estaba diseñada para «politizar y armar los negocios» e insinuó represalias.

«Las recientes restricciones a la inversión socavarán gravemente los intereses de las empresas e inversores chinos y estadounidenses, obstaculizarán la cooperación empresarial normal entre los dos países y socavarán la confianza de la comunidad internacional en el entorno empresarial estadounidense», dijo el portavoz chino Liu Pengyu. dijo la embajada en un comunicado.

Los funcionarios de la administración dijeron que la orden del presidente era parte de un esfuerzo por «eliminar el riesgo» de las relaciones con China, pero no para «cortarlas». Sin embargo, el anuncio del miércoles lleva ese esfuerzo a un nuevo nivel. Aunque las restricciones a la exportación y las preocupaciones sobre la inversión china en los Estados Unidos tienen una larga historia, Estados Unidos nunca antes había intentado limitar la inversión en China.

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De hecho, durante las últimas décadas, Estados Unidos ha alentado a los inversionistas estadounidenses a profundizar sus lazos con la economía china como una forma de expandir la red de interdependencia entre los dos países e integrar gradualmente a Beijing en la economía occidental. Oblígalos a jugar según las reglas occidentales.

Sin embargo, las revisiones del gobierno de EE. UU. en los últimos años han respondido al ejército de China y sus capacidades de recopilación de inteligencia, aunque implícitamente, en nuevas tecnologías e inversiones en empresas conjuntas. Los funcionarios estadounidenses han estado compartiendo activamente informes de inteligencia con aliados para confirmar que la inversión occidental es clave para los planes de modernización militar de China, especialmente en el espacio, el ciberespacio y la potencia informática necesaria para romper el cifrado occidental de comunicaciones confidenciales.

Los funcionarios de la administración ven la iniciativa como motivada completamente por razones de seguridad nacional, no como un intento de obtener una ventaja económica. Pero la directiva describe lo difícil que es separar los dos, citando los movimientos de China para «eliminar las barreras entre los sectores civil y comercial y los sectores militar e industrial de defensa». «Describe el enfoque de China en adquirir y desviar las tecnologías de vanguardia del mundo con el fin de lograr la supremacía militar».

(El texto de la orden del Sr. Biden se refiere solo a los «países de interés», aunque un anexo cubre la «República Popular China» y sus dos regiones administrativas especiales, Hong Kong y Macao).

En la reciente 7ª Cumbre del Grupo celebrada en Hiroshima, Japón, el Sr. Biden y sus ayudantes discutieron los esfuerzos conjuntos para frenar la inversión en alta tecnología. Muchos aliados, incluidos Gran Bretaña y la Unión Europea, han indicado públicamente que pueden hacer lo mismo. El acceso a otros poderes subraya que la disuasión de EE. UU. puede no ser tan efectiva y solo funcionará en conjunto con otros países importantes, incluidos Japón y Corea del Sur.

La orden ejecutiva también requeriría que las empresas declaren ciertas inversiones al gobierno, de acuerdo con un esfuerzo bipartidista en el Congreso para imponer límites similares. Se agregó una enmienda de los senadores Bob Casey, demócrata de Pensilvania, y John Cornyn, republicano de Texas, a la versión del Senado del proyecto de ley anual de autorización de defensa.

Muchos republicanos criticaron la orden del presidente por considerarla demasiado escasa, demasiado tardía y «llena de lagunas», como dijo el senador Marco Rubio, republicano de Florida y vicepresidente del Comité de Inteligencia del Senado.

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“Hace mucho tiempo, pero la administración de Biden finalmente reconoció que hay un problema grave con los dólares estadounidenses que financian el ascenso de China”, dijo Rubio. «Sin embargo, este plan diseñado concisamente es casi ridículo».

El representante Michael McCaul, republicano de Texas y presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que la nueva orden debería perseguir las inversiones y sectores existentes, como la biotecnología y la energía.

“Necesitamos detener el flujo de dólares estadounidenses y apoyar el aparato militar y de vigilancia de China”, dijo el Sr. dijo McCall.

Estados Unidos ya prohibió o restringió la exportación de ciertas tecnologías y productos a China. El nuevo orden significa que el dinero, la experiencia y el prestigio de los EE. UU. no se pueden utilizar para ayudar a China a construir sus propias versiones de lo que no puede comprar a las empresas estadounidenses.

No se sabe cuánto dinero se verá afectado. Los inversores estadounidenses ya se han retirado drásticamente en los últimos dos años. La inversión de capital de riesgo en China cayó de un máximo de $43,800 millones en el último trimestre de 2021 a $10,500 millones en el segundo trimestre de este año, según PitchBook, que rastrea tales tendencias. Pero el último pedido podría tener un efecto paralizante en la inversión más allá de industrias específicas.

En una capital que ha sido blanco de la oposición de China a algunas partes del acuerdo bilateral, los sonidos de alarma en Washington llegaron desde la comunidad empresarial. Si bien los grupos comerciales elogiaron a la administración por sus deliberaciones, existía la preocupación de que una espiral descendente en las relaciones pudiera acelerar una brecha cada vez mayor entre las dos economías más grandes del mundo.

«Creemos que las reglas finales mejorarán la fortaleza a largo plazo de la industria de semiconductores de EE. UU. y su capacidad para superar a los competidores globales al permitir que las empresas de chips de EE. UU. compitan en igualdad de condiciones y accedan a mercados globales clave, incluida China», dijo la Industria de Semiconductores. Asociación dijo en un comunicado.

Gabriel Wildau, director gerente de Teneo, una consultora que se enfoca en el riesgo político en China, dijo que el efecto directo de la orden ejecutiva sería modesto en su alcance limitado, pero los requisitos de divulgación incluidos en la orden tendrían un efecto escalofriante.

“Los políticos ven cada vez más las inversiones corporativas en China como colusión con un adversario extranjero, incluso cuando no hay acusaciones de ilegalidad”, dijo.

El Departamento del Tesoro, que ya ha consultado con los ejecutivos de EE. UU. sobre la próxima orden, comenzará a recibir comentarios formalmente antes de redactar las reglas que entrarán en vigencia el próximo año. Pero las empresas estadounidenses pueden cambiar sus estrategias de inversión antes de que las reglas entren en vigor.

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Las propias restricciones de inversión de China son más amplias que las nuevas reglas de EE. UU.: se aplican a todas las inversiones salientes en EE. UU. De alguna manera reflejan una política tecnológica frente a las nuevas restricciones estadounidenses.

China desalentó o detuvo las inversiones salientes de baja tecnología, como la compra de bienes raíces o clubes de fútbol europeos. Pero China ha permitido y alentado más adquisiciones de empresas con tecnologías que podrían brindar ventajas geopolíticas, incluidas inversiones en empresas extranjeras involucradas en la fabricación de aviones, robótica, inteligencia artificial y fabricación pesada.

El último movimiento de Washington se produce en un momento excepcional en el que la economía china está sufriendo. Los precios al consumidor en China cayeron en julio por primera vez en más de dos años, después de apenas haber subido en los últimos meses, informó el miércoles la Oficina Nacional de Estadísticas del país.

Con las ciudades chinas y algunas empresas declarando 2023 el «Año de invertir en China», con la esperanza de una reactivación de las economías locales después de Covid, el presidente Xi Jinping ha creado un entorno que ha hecho que muchas empresas estadounidenses de capital de riesgo y otros inversores sean más cautelosos. .

Las empresas occidentales que evalúan el riesgo de inversión, como Mintz Group, han sido investigadas y, en algunos casos, allanaron sus oficinas. Un ejecutivo japonés ha sido acusado de espionaje, y una nueva ley antiespionaje ha generado temores de que las actividades comerciales normales puedan ser vistas como espionaje por parte de China.

Los movimientos anteriores de la administración Biden para controlar los lazos económicos clave han fracasado. Huawei, el campeón de telecomunicaciones de China, ha sido excluido por completo del mercado de EE. UU., y los aliados de EE. UU., empezando por Australia, han estado eliminando los equipos de Huawei de sus redes. China Telecom fue prohibida por la Comisión Federal de Comunicaciones, que dijo que estaba «sujeta a explotación, influencia y control por parte del gobierno chino».

Al mismo tiempo, Estados Unidos, con la ayuda un tanto renuente del gobierno holandés, Japón y Corea del Sur, ha realizado esfuerzos extraordinarios para evitar que China desarrolle su propia capacidad interna para producir microelectrónica altamente avanzada por su cuenta.

Washington prohibió la exportación de equipos de litografía multimillonarios utilizados para fabricar chips con la esperanza de frenar el progreso de China mientras Estados Unidos intenta revivir su propia industria de semiconductores. En conjunto, este es un esfuerzo sin precedentes para ralentizar las capacidades del adversario mientras acelera la propia inversión de Estados Unidos.

keith bradsher, ana swanson Y Sara Kessler Informe aportado.

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