Boeing realiza un tercer intento de lanzar su cápsula Starliner a la Estación Espacial Internacional

Lanzamiento de la cápsula, llamada transatlántico, a las 6:54 p. m. ET del jueves desde la Estación Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Si todo va bien, el cohete Atlas V empujará la cápsula a la órbita, después de lo cual se desprenderá y pasará unas 24 horas volando libremente a través de la órbita antes de llegar a la Estación Espacial Internacional y hacer contacto suave, acoplándose con la nave espacial, donde se identifica. . quedarse menos de una semana.
A bordo de esta misión habrá algunos suministros para los astronautas que ya están a bordo de la Estación Espacial Internacional, así como Una modelo con un traje espacial llamada Rosie.Rosie the Riveter, después de la Segunda Guerra Mundial.
Pero «si todo va bien» ha resultado difícil para el programa, que Boeing originalmente esperaba que estuviera operativo en 2017. Ha estado plagado de retrasos e interrupciones en el desarrollo. El primer intento de este vuelo de prueba, denominado OFT-1, se truncó en 2019 debido a un problema con el reloj Starliner a bordo. El error hizo que los propulsores a bordo de la cápsula fallaran, provocando que descarrilara, y los funcionarios decidieron Lleva la nave espacial a casa En lugar de continuar con el trabajo. Tomó más de un año solucionar este y una serie de otros problemas de software.
Recientemente, fue Starliner En caja con problemas de válvulas. Cuando la nave espacial se trasladó a la plataforma de lanzamiento en agosto de 2021, una inspección previa al vuelo reveló que las válvulas principales estaban atascadas y los ingenieros no pudieron solucionar el problema de inmediato.

Al final, la cápsula tuvo que ser devuelta desde la plataforma de lanzamiento. Cuando los ingenieros no pudieron repararlo en el sitio, eventualmente tuvo que ser enviado de regreso a la planta de Boeing para una solución de problemas más completa.

Desde entonces, las válvulas se han convertido en una fuente constante de discordia para la empresa. Según un informe reciente de Reutersel subcontratista que fabrica las válvulas, Aerojet Rocketdyne, con sede en Alabama, ha estado en desacuerdo con Boeing sobre la causa raíz del problema de las válvulas.

Boeing y la NASA difieren, según el informe y los comentarios de los funcionarios de la NASA durante las conferencias de prensa recientes.

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Mark Naby, vicepresidente de Boeing y gerente de programas de Starliner, señaló en una conferencia de prensa la semana pasada que su investigación indicó que había entrado humedad en las válvulas y había causado «corrosión» y «atascamiento». Esto llevó a la empresa a idear una solución a corto plazo y a crear un sistema de desinfección, que incluye una bolsa pequeña, diseñada para evitar la entrada de humedad corrosiva. La NASA y Boeing dicen que se sienten cómodos con esta solución.

«Estamos en muy buena forma para entrar en este sistema», dijo la semana pasada Steve Stitch, Gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Pero esto puede no ser el final. Boeing reveló la semana pasada que eventualmente tendrá que rediseñar las válvulas.

“Hay algunas pruebas más que queremos hacer y, en base a estos resultados, consolidaremos el tipo de cambios que haremos en el futuro”, dijo Naby. «Probablemente sabremos más en los próximos meses».

Si Boeing sigue adelante con un rediseño más completo de las válvulas, no está claro cuánto tiempo llevará o si podría retrasar la primera misión de astronautas de Boeing, que, en este momento, lleva años de retraso. Según documentos públicos, el cese de labores con Starliner le ha costado a la empresa cerca de 500 millones de dólares.

Mientras tanto, SpaceX, que alguna vez se pensó que era el competidor desvalido en el Programa de tripulación comercial de la NASA, ya ha lanzado seis misiones de astronautas de la NASA además de dos misiones de turismo. El lanzamiento inaugural de su nave espacial, Crew Dragon, se convirtió en el primero en llevar astronautas a la órbita desde suelo estadounidense desde que se retiró el programa del transbordador espacial en 2011.

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