CES 2023: Ram Electric Pickup se une a la multitud el próximo año

DETROIT (AP) — Cuando la camioneta eléctrica Ram de aspecto futurista salga a la venta el próximo año, no será la primera en la fila.

Para entonces, al menos siete competidores EV están programados para la venta, todos compitiendo por una parte del enorme mercado de camiones de tamaño completo, que ahora incluye los vehículos de gasolina y diésel más vendidos en los EE. UU.

Cuatro modelos, el F-150 Lightning de Ford, el R1T de Rivian, el Endurance de Lordstown Motors y el pickup GMC Hummer EV, ya están en la carretera. Este año o el próximo, otros tres, el Chevrolet Silverado EV, el GMC Sierra EV y el Cybertruck de Tesla, están programados para su lanzamiento.

Los ejecutivos de Ram, la marca de camionetas y vehículos comerciales de Stellandis, dicen que están menos preocupados por ir a la zaga que por liderar a sus competidores.

«Realmente es una ventaja para nosotros», dijo el CEO de Ram Brand, Mike Cowell Jr., en una entrevista. «Porque tenemos pleno conocimiento de lo que anunciaron los demás».

El jueves por la tarde, los ejecutivos de la compañía dieron a conocer una versión conceptual de la camioneta Ram 1500 Revolution a batería en la exhibición de dispositivos CES en Las Vegas. Aparentando ser el punto medio entre el Cybertruck angular de Tesla y una camioneta de gasolina regular, es poco probable que el camión de producción sea tan resistente como el que se muestra en el escenario. Pero la Ram EV, dice Koval, supera a la competencia en las áreas que más valoran los clientes: carga útil, remolque, alcance y tecnología.

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GM ha anunciado que la Silverado EV puede viajar 400 millas (640 kilómetros) con una sola carga. (Sus competidores tienen alcances de 230 a 400 millas, según el tamaño de la batería). Cowell afirma que el producto Ram «superará todo lo que nuestros competidores han anunciado».

Para el próximo año, señaló, habrá más estaciones de carga y otra infraestructura, lo que hará que el mercado de vehículos eléctricos sea más atractivo.

Jessica Caldwell, directora general de conocimientos de Edmunds.com, dice que la Ram no llegará demasiado tarde al mercado porque las camionetas eléctricas actualmente a la venta no pueden satisfacer por completo el crecimiento sostenido de la demanda de los consumidores.

GM dice que más de 170,000 personas han hecho un depósito reembolsable de $100 en la Sierra. El año pasado, Ford vendió 15.000 camiones Lightning, aunque los vehículos no estuvieron disponibles hasta mayo. La empresa cerró las reservas después de recibir depósitos de 100 dólares de casi 200.000 compradores potenciales.

El año pasado, los estadounidenses compraron más de 2,1 millones de camionetas grandes, la mayoría de las cuales todavía funcionan con gasolina. Las camionetas grandes representan más del 15 % de todas las ventas de vehículos nuevos en EE. UU., un mercado grande y lucrativo. Las ventas de vehículos eléctricos están creciendo rápidamente: el año pasado, se vendieron 807 000 en los EE. UU., un aumento del 65 % desde 2021.

Los precios de las camionetas EV, que son relativamente caras, deberán acercarse a las versiones de gasolina para atraer compradores, dijo Michael Krebs, analista gerente de Cox Automotive.

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La camioneta eléctrica de Ford inicialmente tenía una versión que costaba alrededor de $ 40,000. Pero ahora el precio inicial es menos de $56,000, impulsado por la demanda y el costo de las materias primas. Eso es mucho más que la F-150 básica a gasolina, que cuesta menos de $34,000.

Krebs dijo: «El problema con los precios es el aumento de los costos de construcción de vehículos eléctricos. El costo del litio y otros minerales (de la batería) es alto».

Los fabricantes de automóviles dicen que los precios deberían bajar a medida que las empresas distribuyan los costos entre más vehículos, y los avances en la química de las baterías están reduciendo el tamaño o eliminando los minerales que ahora se necesitan para almacenar energía.

Incluso con los costos «locos» de las materias primas, Cowell dice que es muy consciente de que la Ram eléctrica debería atraer a los clientes que desean versiones de trabajo del modelo base y lujo y tecnología más caros.

«Vamos a tratar de tener algo para todos, pero con ese importante punto de precio en mente», dijo.

La camioneta ofrece una carga rápida de 350 kW que puede agregar hasta 100 millas de alcance en aproximadamente 10 minutos, un gran interior al que se accede a través de puertas «estilo salón» con un interior de estructura múltiple.

Puede tomar algún tiempo para que la gente abandone los camiones a gasolina, admite Krebs. En los estados del Medio Oeste y Texas, donde se venden la mayoría de las camionetas, no hay muchas estaciones de carga para vehículos eléctricos que hagan posibles los viajes largos.

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Los camiones eléctricos podrían atraer a las empresas que compran camiones de trabajo y desean obtener exenciones fiscales y evitar pagar gasolina.

Caldwell cree que el mercado de las camionetas eléctricas incluye compradores que las usan para el trabajo y aquellos que compran SUV eléctricas para uso personal.

Los camiones eléctricos, dijo, «les dan a las personas que estaban indecisas sobre (un EV) una razón adicional para comprar».

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